MENU

Το 2022 έχει ξεκινήσει εντυπωσιακά για τον Ανφέρνι Σάιμονς. Ο νεαρός γκαρντ των Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς βρίσκεται στην τέταρτη σεζόν του με την ομάδα του Όρεγκον, όμως αυτή είναι η πιο παραγωγική της μέχρι ώρας καριέρας του. Ο ρόλος του είναι σαφώς πιο αναβαθμισμένος, αλλά και οι απαιτήσεις που υπάρχουν από την ομάδα προς το πρόσωπό του είναι περισσότερες.

Εκείνος όχι μόνο δεν φοβάται να πάρει την ευθύνη, είτε για να δημιουργήσει, είτε για να εκτελέσει, αλλά φροντίζει να επιζητά τη μπάλα. Ιδίως αυτή την περίοδο που οι Μπλέιζερς παρατάσσονται χωρίς τον φυσικό ηγέτη τους, τον Ντάμιαν Λίλαρντ. Η περίοδος αυτή μοιάζει με την πιο μεγάλη ευκαιρία του Σάιμονς να λάμψει. Και δεν την έχει αφήσει να πάει χαμένη.

Χαρακτηριστικά, στο παιχνίδι με τους Ατλάντα Χοκς, το πρώτο της ομάδας του για το 2022, 22χρονος άσος σταμάτησε στους 43 πόντους με 13/21 σουτ, ενώ είχε 3 ριμπάουντ και 7 ασίστ. Μια άκρως παραγωγική εμφάνιση, που απέδειξε πως έχει πολλά να προσφέρει όταν παίρνει ευθύνες.

https://twitter.com/blazers_palace/status/1478238077785051139

Οι καλές εμφανίσεις δεν σταμάτησαν εκεί. Διότι στην αναμέτρηση με τους Μαϊάμι Χιτ ήταν και πάλι ο ιθύνων νους των Μπλέιζερς, μετρώντας 28 πόντους, 9/17 σουτ, 7 ασίστ και 2 κλεψίματα.

Κόντρα στους Χοκς έπαιξε 38 λεπτά, κόντρα στους Χιτ 39. Στο πρώτο σκόραρε το 36,1% των πόντων της ομάδας του, στο δεύτερο το 24,7%. Η επιρροή του στο παιχνίδι μεγάλη, δημιουργώντας προβλήματα στις αντίπαλες άμυνες.

Σε αυτά τα δύο παιχνίδια οι μέσοι όροι του «μιλούν» από μόνοι τους. 35,5 πόντοι, 7 ασίστ, 57,8% στα σουτ εντός πεδιάς, 53,8% στα τρίποντα, 100% στις βολές! Αριθμοί εντυπωσιακοί, που αποτυπώνουν την αγωνιστική... έκρηξή του!

https://twitter.com/NBA/status/1478949945675862019

Το γεγονός ότι αναλαμβάνει ευθύνες όχι μόνο δεν τον αγχώνει, αλλά είναι κάτι που το θέλει και ο ίδιος. «Νιώθω εξαιρετικά με τη μπάλα στα χέρια. Έχω καλύτερη αίσθηση του ρυθμού και του πώς πηγαίνει ένας αγώνας. Μπορώ να τρέξω στον αιφνιδιασμό και να βάλω δύσκολα στην αντίπαλη άμυνα», τόνισε στην απάντησή του στο SDNA ο Σάιμονς, που με την επιστροφή του στη δράση, μετά την απουσία του από την αναμέτρηση με τους Λέικερς, στο Λος Άντζελες, μοιάζει άλλος παίκτης.

Προς το καλύτερο φυσικά. 

Οι Μπλέιζερς άλλωστε έχουν επενδύσει σε αυτόν και το ταλέντο του. Όπως συμβαίνει και με τον Νασίρ Λιτλ, που στην τρίτη του σεζόν με την ομάδα του Όρεγκον κάνει εξαιρετικές εμφανίσεις, κερδίζοντας όλο και περισσότερο χρόνο στο ροτέισιον.

Όπως συμβαίνει με τον Λιτλ, έτσι και με τον Σάιμονς, ο Τσάνσι Μπίλαπς έχει απαιτήσεις. Ο κόουτς των Μπλέιζερς φροντίζει να φέρνει καθημερινά νέες προκλήσεις για τον γκαρντ από την Φλόριντα. «Ο Τσάνσι μου λέει να πιέσω το ρυθμό. Είναι κάτι που χρειαζόμαστε πολύ και εκείνος δίνει έμφαση, ώστε να συνεχίζω να πιέζω τη μπάλα, να είμαι επιθετικός, να φτιάχνω φάσεις για τους συμπαίκτες μου και να είμαστε ενωμένοι στην άμυνα», εξήγησε ο Σάιμονς, που βλέπει κάθε πρόκληση του προπονητή του ως μια ευκαιρία να αποδείξει την αξία του.

https://twitter.com/orlandokgw/status/1478974277940510722

Άλλωστε αυτή ακριβώς η προσέγγιση τον έχει φέρει σε θέση να είναι τόσο κομβικός στο παιχνίδι των Μπλέιζερς. «Είναι κάτι για το οποίο με προκαλεί κάθε μέρα και προσπαθεί να βγάλει περισσότερα πράγματα από μένα», συμπλήρωσε, έχοντας δύο παιχνίδια κάτω από τη ζώνη του στα οποία ήταν κάτι παραπάνω από θετικός.

Ήταν επιδραστικός για την ομάδα του και αυτό ήταν η μεγαλύτερη υπόθεση. «Θεωρώ ότι είναι καλό για μένα, να είναι πιο πολύ ώρα με τη μπάλα στα χέρια. Μου κάνει καλό σε κάθε τομέα», εξήγησε και περιμένει να διατηρήσει αυτόν τον ρόλο και στα επόμενα παιχνίδια. Τουλάχιστον μέχρι να επιστρέψει ο Λίλαρντ.

Η επιστροφή του Dame αναμένεται να δρομολογηθεί με το πέρας της ερχόμενης εβδομάδας. Είναι μάταιο να εξηγήσει κάποιος πόσο μεγάλη επιρροή έχει στο παιχνίδι των Μπλέιζερς ο Λίλαρντ. Αυτό όμως που διαφαίνεται στα τελευταία δύο παιχνίδια είναι πως στο Όρεγκον βρήκαν τον παίκτη που μπορεί να οδηγήσει στην επόμενη μέρα την ομάδα.

Ο Σάιμονς έχει στόφα ηγέτη, έχει θέληση να γίνει καλύτερος και δεν φοβάται να πάρει τη μπάλα όταν αυτή ζυγίζει... παραπάνω. Αυτά τα τρία στοιχεία καθιέρωσαν και τον Ντάμιαν Λίλαρντ ως έναν από τους σημαντικότερους ηγέτες της εποχής του στο ΝΒΑ. Αυτά τα στοιχεία μπορούν να φέρουν τον 22χρονο γκαρντ σε ανάλογη θέση τα επόμενα χρόνια.

Στο χέρι του είναι...

Ο Ανφέρνι Σάιμονς βαδίζει στα χνάρια του Λίλαρντ και δείχνει την επόμενη μέρα των Μπλέιζερς