MENU

Ο Κάμερον Πέιν δεν θυμίζει κάτι σε έναν μέσο φίλαθλο του ΝΒΑ. Αν κάποιος παρακολουθεί στενά το κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου, ίσως τον θυμάται για τους... χορούς με τον Ράσελ Ουέστμπρουκ στον πάγκο των Θάντερ. 

Ο οργανισμός της Οκλαχόμα τον πίστεψε στο Draft του 2015 και τον επέλεξε στην 14η θέση. Του έδωσε τον ρόλο του αναπληρωματικού πόιντ γκαρντ, έχοντας πειστεί από τις εξαιρετικές εμφανίσεις στο NCAA (20,2 πόντοι, 6 ασίστ, 3,7 ριμπάουντ και 1,9 κλεψίματα ανά ματς).

https://www.youtube.com/watch?v=QO6t0qA_KfI

Βέβαια ο Πέιν δεν δικαίωσε - αρχικά - τις προσδοκίες. Δεν έκανε το «μπαμ», δεν ξεχωρίσε, δεν «έγραψε» νούμερα. Έφυγε για τους Μπουλς, προσπάθησε να φανεί (8,8 πόντοι, 4,5 ασίστ την σεζόν 2017 - 2018), είχε ένα μικρό πέρασμα από τους Καβαλίερς.

Και τότε, σκοτάδι.

Ο Πέιν χάνεται για λίγους μήνες. Τον Μάιο του 2020 θεωρεί ότι δεν θα έχει άλλη ευκαιρία στο ΝΒΑ. Πέρασε λίγες εβδομάδες στην Κίνα, πάλεψε να φανεί στην G-League και η πανδημία τον βρήκε χωρίς ομάδα, στο σαλόνι του σπιτιού του, σε ηλικία μόλις 25 ετών.

«Νόμιζα πως δεν θα είχα άλλη ευκαιρία. Δεν είχα μπροστά μου καμία προοπτική. Η απόφαση για την Κίνα ήταν... τρομακτική. Έπαιζα με κράμπες, δεν ένιωθα καλά. Στην G-League ήμουν καλύτερα. Μου είπαν ότι αν κερδίζουμε θα έχω μία πιθανότητα. Μιλούσα σε όλους, προσπαθούσα να γίνουμε μία καλή ομάδα. Και τότε ήρθε η πανδημία... Είπα μέσα μου: "φίλε, δεν είσαι καθόλου τυχερός"», είπε ο Πέιν για εκείνες τις στιγμές, που έμοιαζαν με... μαρτύριο μέχρι να έρθει η κλήση από τους Σανς και τον Μόντι Ουίλιαμς, που έψαχνε έναν γκαρντ με ενέργεια, συγκέντρωση και έφεση στις ασίστ για μερικά ποιοτικά λεπτά από τον πάγκο.

«Είπα ότι τώρα δεν θα φύγω ξανά. Αφού βρήκα ένα παράθυρο, θα το ανοίξω και θα μείνω εδώ»: Αυτό ήταν το mindset του Πέιν πριν ξεκινήσει την περιπέτεια στην περσινή «φούσκα».

Αν δεν το θυμάστε, οι Σανς έμειναν αήττητοι για οκτώ ματς, κέρδισαν όποιον βρήκαν μπροστά τους και έμειναν εκτός συνέχειας, κάτι που ήταν -τουλάχιστον- άδικο με βάση την τότε εικόνα τους. 

Βέβαια, αυτή ήταν η αρχή: Η ομάδα του Φίνιξ έκανε all in με την απόκτηση του Κρις Πολ και ο Κάμερον Πέιν «σταθεροποιήθηκε» ως ο αναπληρωματικός του καλύτερου πλέι-μέικερ στην λίγκα. Αυτό τον βοήθησε πολύ και τον έκανε απαραίτητο στην second unit σε όλη την διάρκεια της φετινής χρονιάς (8,4 πόντοι, 3,6 ασίστ νά ματς, 40% στο τρίποντο, 3,4 προς το 1 το ratio ασίστ - λαθών), ενώ υπήρξαν ματς που ήταν άκρως απαραίτητος, κυρίως γιατί έμαθε να οργανώνει με σύνεση, χωρίς πολλά λάθη και βιαστικές αποφάσεις.

Έμαθε από τον καλύτερο: «Φίλε, ο Κρις Πολ ξέρει να ελέγχει το ματς. Ξέρει που να πάει, που να πασάρει, ποιο είναι το τέμπο. Είναι τέλειο να τον καλύπτω εγώ και να τον βοηθάω». 

Και όταν χρειάστηκε να μπει στα... παπούτσια του ως βασικός, ο Πέιν έδειξε στον κόσμο ότι είναι ξεκάθαρα παίκτης για το ΝΒΑ. Στο Game 2 των τελικών της Δύσης, ο 26χρονος ήταν φανταστικός και «σκότωσε» τους Κλίπερς με ρεκόρ καριέρας στους 29 πόντους, έχοντας παράλληλα 9 ασίστ, 2 κλεψίματα και 2 τάπες. Α! Και κανένα λάθος, έτσι; 

https://twitter.com/NBA/status/1407569103125028865 https://www.youtube.com/watch?v=tdNSneOJspg

Είναι πλέον ασφαλές να πούμε ότι ο Πέιν έσωσε την καριέρα του στον λαμπερό ήλιο του Φίνιξ. Αν αυτό συνδυαστεί και με παρουσία στους τελικούς του ΝΒΑ, τότε έχουμε έτοιμη μία από τις καλύτερες ιστορίες της σεζόν στον «μαγικό κόσμο». Ποιος μπορεί να το αμφισβητήσει;

https://www.youtube.com/watch?v=DUQDIdRBJCA

 

Από το... πουθενά στο ρεκόρ καριέρας σε τελικούς περιφέρειας: Ο Πέιν βρήκε φως στο σκοτάδι
EVENTS