MENU

Ο Κάιλ Λάουρι απουσίασε για ακόμα ένα παιχνίδι. Πριν από το τζάμπολ τέθηκε νοκ άουτ και ο Φρεντ ΒανΒλιτ. Τα «χτυπήματα» για την περιφέρεια των Τορόντο Ράπτορς ήταν πολλά. Έτσι, ο Νικ Νερς φρόντισε να δώσει τη... μπαγκέτα στο παιχνίδι με τους Ουίζαρντς σε έναν νέο, αλλά «δοκιμασμένο» σε δύσκολες καταστάσεις.

Ο Γκάρι Τρεντ τζούνιορ μπαίνει όλο και πιο βαθιά στο νέο του ρόλο στην ομάδα. Διότι πλέον δεν είναι το συμπλήρωμα μιας ποιοτικής περιφερειακής γραμμής, αλλά ένας παίκτης κομβικός που μπορεί να αλλάξει τις ισορροπίες ενός αγώνα. Όπως έκανε και στο παιχνίδι με τους «Μάγους».

Λένε πως γελάει καλύτερα όποιος γελάει τελευταίος. Σε αυτή την περίπτωση ο Τρεντ γέλασε με την ψυχή του. Διότι πέτυχε το τελευταίο σουτ του αγώνα, διαμορφώνοντας το τελικό 103-101 υπέρ της ομάδας του. Ήταν το πρώτο του buzzer beater με τη φανέλα των Ράπτορς. Και ταυτόχρονα μια ακόμα απόδειξη πως παρά το γεγονός ότι βρίσκεται λίγο χρόνο στην ομάδα, έχει καταφέρει να εξελιχθεί σε πολύ σημαντικό... γρανάζι στη μηχανή της.

Κάτι που δεν περίμεναν πολλοί. Ίσως να μην το περίμενε ούτε ο ίδιος. «Δεν θα πήγαινα τόσο μακριά. Εάν είχα την ευκαιρία να είμαι σε θέση να βοηθήσω την ομάδα με κάθε τρόπο, όσον αφορά την φόρμα μου και την κατάσταση που βρίσκομαι ήταν κάτι που μπορούσα να κάνω», εξήγησε στο SDNA ο Τρεντ τζούνιορ, για να σταθεί στη συνέχεια στην ευκαιρία που του έδωσαν οι Ράπτορς με έναν ρόλο σαφώς μεγαλύτερο από εκείνον που είχε στο Πόρτλαντ.

Κάτι που έπαιξε ρόλο για την αγωνιστική άνοδό του «Ήταν μια ευκαιρία για μένα να έρθω εδώ στην ομάδα. Το να μου δώσουν μια ευκαιρία ζωής οι Ράπτορς είναι κάτι που έπρεπε να εκμεταλλευτώ. Αυτό που πρέπει να κάνεις εξάλλου είναι να παίξεις το παιχνίδι σου, να παίξεις σκληρά και ό,τι έγινε έγινε. Το θέμα είναι να πιστεύεις στη δουλειά σου», επεσήμανε ο 22χρονος γκαρντ.

Αυτός πάντως που τρίβει τα... χέρια του από ικανοποίηση, βλέποντας την εικόνα του Τρεντ τζούνιορ, είναι ο Νικ Νερς. Διότι βλέπει πως παρά τις σημαντικές απουσίες στην περιφέρεια η ομάδα του έχει έναν παίκτη που μπορεί να γίνει σημείο αναφοράς και δεν φοβάται τα δύσκολα.

«Δεν νομίζω ότι είναι πάντα εύκολο να είσαι σε μια ομάδα και ξαφνικά να ξυπνάς και να είσαι σε μια άλλη, μέσω ανταλλαγής. Βλέπετε όμως ότι έχει τη νοοτροπία ενός σκόρερ. Ο τρόπος με τον οποίο έχει μπει στο κλίμα σε μια νέα ομάδα, σε ένα νέο γήπεδο και σε πολλά από τα παιχνίδια του φλέρταρε με τους 20 πόντους», τόνισε ο Νερς, για να συμπληρώσει «Κόντρα στους Ουίζαρντς πέτυχε 16 πόντους, δεν ήταν η καλύτερη βραδιά του αλλά πέτυχε 16 πόντους. Έχει παιχνίδι μέσα του το οποίο μεταφέρει και είναι πραγματικά πολύτιμος για να μπορέσουμε να σκοράρουμε».

Το buzzer beater με τους Ουίζαρντς ήταν το πρώτο της καριέρας του στους Ράπτορς. Κι ενώ θα περίμενε κάποιος να πετάει στα σύννεφα και να αποθεώνει τον εαυτό του για ό,τι έγινε, εκείνος κρατάει τα πόδια του στο έδαφος. Καρφωμένα. Βιδωμένα. Και δεν αφήνει στιγμή τον εαυτό του να ξεφύγει.

Ξέρει άλλωστε πως η σεζόν έχει δρόμο και η συνέχεια είναι δύσκολη. Το παιχνίδι με τους Λος Άντζελες Λέικερς περιμένει στη... γωνία. «Έχουμε το παιχνίδι με τους Λέικερς την επόμενη μέρα. Οπότε, αυτό είναι που έχει σημασία. Ήταν ένα σπουδαίο σουτ, αλλά πρέπει να κοιτάξουμε μπροστά και να το αφήσω στο παρελθόν γιατί το παιχνίδι πέρασε τώρα. Αυτό που έχει σημασία είναι να ετοιμαστούμε για το παιχνίδι με τους Λος Άντζελες Λέικερς στην έδρα μας», ανέφερε ο Τρεντ, δείχνοντας πως από τη στιγμή που έπεσαν οι σφυγμοί το μυαλό του είναι στο επόμενο παιχνίδι.

Παρεμπιπτόντως, οι Ράπτορς μετρούν δύο διαδοχικές νίκες. Που τους βάζουν πλέον για τα καλά στο κόλπο των πλέι οφ, καθώς η απόσταση από τους Σικάγο Μπουλς που βρίσκονται στη 10η θέση είναι μόλις 1 νίκη. Οι δύο τελευταίες νίκες μάλιστα ήρθαν με τρόπους εντελώς διαφορετικούς μεταξύ τους.

Από το ιστορικό +53 με τους Ουόριορς, στο buzzer beater με τους Ουίζαρντς. Κάτι δείχνει αυτό για τον χαρακτήρα του ρόστερ.

Σίγουρα πάντως δεν είναι τυχαίο γεγονός. «Υπάρχουν εκατομμύρια τρόποι να κερδίσεις ένα παιχνίδι. Εμείς βρήκαμε δύο εντελώς διαφορετικούς για να κερδίσουμε τα δύο τελευταία παιχνίδια μας. Η ομάδα ερχόταν από μια απαιτητική σειρά αγώνων και απλώς... ρολάραμε. Κάθε σουτ που κάναμε έμπαινε και κάθε σουτ που έκαναν εκείνοι έβρισκε σίδερο. Συμβαίνει 4-5 φορές σε μια σεζόν», ανέφερε ο Νερς για το παιχνίδι με τους Ουόριορς, ενώ για την αναμέτρηση με την ομάδα της DC εξήγησε ότι «απέναντι στους Ουίζαρντς μας έλειπαν αρκετοί παίκτες-κλειδιά, αλλά συνεχίσαμε να δουλεύουμε και πιστεύαμε πως μπορούσαμε να μείνουμε στο ματς. Δώσαμε έτσι στους εαυτούς μας την ευκαιρία να πιστέψουν στη νίκη και τα καταφέραμε».

Σε κάθε περίπτωση οι Ράπτορς έχουν αφήσει πίσω και το άσχημο ξεκίνημα στη σεζόν και τις ατυχίες κατά τη διάρκεια αυτής. Η προσθήκη του Γκάρι Τρεντ τζούνιορ έχει αποδειχθεί καταλυτική, ώστε να μπορέσουν να διατηρήσουν την επαφή τους με τις θέσεις της post season. Και ο νεαρός γκαρντ δίνει το κάτι παραπάνω, αποδεικνύοντας πως δεν είναι απλώς ένας καλός παίκτης. Αλλά ένας γκαρντ που έχει τη δύναμη να επιδρά στο παιχνίδι προς όφελος της ομάδας του.

Αυτό δηλαδή που ήθελε και ο Νερς από τη στιγμή που έγινε το trade την τελευταία μέρα των ανταλλαγών!

SDNA Google news
ΜΑΘΕΤΕ ΠΡΩΤΟΙ ΤΑ ΝΕΑ ΤΗΣ ΑΘΛΗΤΙΚΗΣ ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑΣ - ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΤΟ SDNA logo ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Ο Γκάρι Τρεντ αλλάζει τις ισορροπίες στους Ράπτορς και εξελίσσεται σε ηγέτη
EVENTS