MENU

Το ημερολόγιο έδειχνε 4 Φεβρουαρίου. Τότε ήταν η τελευταία φορά που οι Χιούστον Ρόκετς έφευγαν νικητές από αγώνα ΝΒΑ. Ήταν μάλιστα μια εμφατική επικράτηση στο Τένεσι, απέναντι στους Μέμφις Γκρίζλις με 115-103, έπειτα από μια εξαιρετική εμφάνιση και στις δύο πλευρές του παρκέ.

Από εκεί κι έπειτα όμως ήρθε η κατηφόρα. Και οδήγησε στην κατάρρευση. 

Διότι από τις 6 Φεβρουαρίου, όταν οι Ρόκετς υποδέχτηκαν τους Σαν Αντόνιο Σπερς, έως και σήμερα δίπλα στα αποτελέσματά τους μόνο ένα γράμμα υπάρχει, το L (lose, ήττα). Το οποίο δεν έχει γραφτεί 1 ή 2 φορές, αλλά 16! Τόσες είναι οι συνεχόμενες φορές κατά τις οποίες οι Ρόκετς έφυγαν με σκυμμένο κεφάλι από το παρκέ.

Και με την εικόνα τους φλερτάρουν επικίνδυνα με τον χαρακτηρισμό της χειρότερης ομάδας της Λίγκας. Όσο πρώιμο κι αν είναι αυτό, όσο δρόμος κι αν υπάρχει ως το τέλος της σεζόν. Η οποία όπως όλα δείχνουν θα είναι μια από τις χειρότερες των τελευτάιων ετών στην ομάδα του Τέξας. 

Τα πλέι οφ έχουν απομακρύνει, η ομάδα βρίσκεται 14η θέση της Δύσης και τα πράγματα αντί να γίνονται καλύτερα, χειροτερεύουν.

Πάμε όμως να δούμε την κατάσταση λίγο πιο αναλυτικά...

Άμυνα και τραυματισμοί

Είναι χαρακτηριστικό ότι η άμυνα αποτελεί μεγάλη πληγή σε αυτό το εφιαλτικό σερί. Κι αυτό γιατί στα 16 παιχνίδια που οι Ρόκετς μετρούν ισάριθμες ήττες έχουν δεχτεί 120,1 πόντους κατά μέσο όρο, τη στιγμή που στα προηγούμενα 21 παιχνίδια δέχονταν 108,8 πόντους ανά αγώνα. Η διαφορά των 12 πόντων σχεδόν είναι καθοριστική στην εικόνα των Ρόκετς. 

Για την οποία όμως υπάρχει εξήγηση. Και έρχεται από τις λύσεις που έχει στα χέρια του ο Στέφεν Σάιλας για να χρησιμοποιήσει σε κάθε παιχνίδι. Οι Ρόκετς δεν έχουν καταφέρει να παραταχθούν σε κανένα παιχνίδι με πλήρη σύνθεση, ενώ από το παιχνίδι με τους Σπερς έως και σήμερα, όπου μετρούν 16 συνεχόμενες νίκες, απουσιάζει το βαρύ πυροβολικό στο ζωγραφιστό, ο Κρίστιαν Γουντ.

Συν τοις άλλοις, στα τελευταία παιχνίδια απουσιάζει ο Τζον Ουόλ, ο Έρικ Γκόρντον, ενώ ο Πι Τζέι Τάκερ έχει θέσει εαυτόν εκτός ομάδας μέχρι να βρει συμβόλαιο σε άλλο οργανισμό του ΝΒΑ. 

Η κατάσταση μοιάζει δύσκολη στο Τέξας. Και είναι.

«Ο μεγάλος στόχος μας είναι να είμαστε υγιείς. Αυτό είναι το πιο σημαντικό για εμάς αυτή τη στιγμή, κάτι που θα μας δώσει τη δυνατότητα να έχουμε γεμάτο ρόστερ. Όταν θα είμαστε όλοι υγιείς θα έχουμε τη δυνατότητα να αναλύσουμε πιο εύκολα τα πράγματα. Δεν έχουμε όλα τα όργανά μας, δεν μπορούμε να προχωρήσουμε. Αυτό είναι το θέμα μας», τόνισε ο Βίκτορ Ολαντίπο, που άφησε στην άκρη τα θέματα που σχετίζονται με το μπάσκετ, για να δείξει το σημαντικό, το νο.1 θέμα που έχουν να διαχειριστούν οι Ρόκετς αυτή την περίοδο. 

Ο «Βικ» δεν κρύβει την αισιοδοξία του, αν και τα αποτελέσματα δεν βοηθάνε ως προς αυτή την κατεύθυνση «Θα δούμε εν ευθέτω χρόνο ποιοι θα είναι υγιείς, ποιοι θα επιστρέψουν. Τότε θα δούμε πόσο καλοί είμαστε. Όλοι στην ομάδα είμαστε αισιόδοξοι ότι θα γίνουμε καλύτεροι, έχουμε δείξει μόνο εκλάμψεις μέχρι στιγμής. Είναι δύσκολα τα πράγματα για εμάς, αλλά στο τέλος θα έρθουν καλύτερες μέρες. Πρέπει να συνεχίσουμε να βελτιωνόμαστε».

Αυτό που λένε στην Αμερική είναι πως οι Ρόκετς βρίσκονται... χωμένοι σε μια τρύπα αυτή τη στιγμή και δεν δείχνουν ικανοί να σηκώσουν κεφάλι. Αυτό μαρτυρά το σερί των 16 ηττών, όπου παρά τις συζητήσεις για το πότε -και πού- θα σταματήσει, αυτό όσο περνάει ο καιρός μεγαλώνει. 

Ο παράγων Γουντ

Ας πούμε σε αυτό το σημείο αυτό που λένε όλοι σχετικά με τους Ρόκετς. Ο Κρίσιταν Γουντ είναι ο παίκτης που αλλάζει τις ισορροπίες στο παιχνίδι της ομάδας. Ναι, ο Τζον Ουόλ είναι ο ηγέτης, ο Βίκτορ Ολαντίπο δίνει το κάτι παραπάνω, αλλά η πραγματικά κομβική παρουσία είναι αυτή του 25χρονου σέντερ από την Καλιφόρνια.

Αυτό δεν φαίνεται μόνο κατά την παρουσία του στο παρκέ. Έχει γίνει ξεκάθαρο πλέον κατά την απουσία του από τη δράση. Διότι στα 16 παιχνίδια που έχει απουσιάσει οι Ρόκετς μετρούν το εφιαλτικό σερί του 0-16! Αυτό λέει τα πάντα για την σημασία της εικόνας του.

«Θέλω να παίξω πραγματικά πολύ. Σιχαίνομαι να βλέπω την ομάδα μου να χάνει παιχνίδια και να μην μπορώ να το ελέγξω. Μισώ αυτό το συναίσθημα. Θέλω να επιστρέψω στο παρκέ και να βοηθήσω την ομάδα να κερδίζει, να βγάζω ενέργεια και να φέρω την ικανότητά μου στο παρκέ σε κάθε τομέα που λείπει στην ομάδα», είπε απαντώντας στο SDNA ο Γουντ στο περιθώριο της προπόνησης των Ρόκετς. 

Οι αριθμοί του άλλωστε αποτυπώνουν επίσης την σημασία του. 22 πόντοι, 10,2 ριμπάουντ, 55,8% στα σουτ εντός πεδιάς, ο πρώην άσος των Ντιτρόιτ Πίστονς ήταν πραγματικό σημείο αναφοράς κοντά -και μακριά αρκετές φορές- από το καλάθι. Και η επιστροφή του αναμένεται να αποτελέσει βάλσαμο στις πληγές των Ρόκετς. 

Όμως δεν είναι το μόνο πράγμα που θα αλλάξει την εικόνα του συνόλου.

Ο ρόλος του Σάιλας και η... βαθιά τρύπα

Πίσω στην κατάσταση που βιώνουν οι Ρόκετς. Που είναι αντικειμενικά -και από κάθε άποψη- δύσκολη αυτή την περίοδο. Οι τραυματισμοί έχουν... γονατίσει την ομάδα σε τέτοιο βαθμό ώστε σε πολλές περιπτώσεις όταν χάνει την επαφή της με το σκορ να παραδίνεται άνευ όρων στον αντίπαλο.

Κάτι που στο ξεκίνημα της σεζόν και παρά τις δυσκολίες που υπήρχαν δεν το έκανε. Τώρα όμως, έπειτα και από τα συσσωρευμένα αρνητικά αποτελέσματα τα πράγματα έχουν γίνει ακόμα χειρότερα.

Ο Στέρλινγκ Μπράουν βλέποντας τα πράγματα από τη δική του σκοπιά τόνισε πως η ομάδα του βρίσκεται χωμένη σε μια... τρύπα. Το πώς θα βγει από εκεί είναι το νο.1 ζητούμενο αυτή τη στιγμή στο Τέξας. «Δεν είναι δύσκολο. Βλέπεις παιχνίδια στα οποία είμαστε πίσω με 20-25 πόντους και μαζεύουμε τη διαφορά στους 4-5 πόντους», τόνισε ο άσος της ομάδας, για να εστιάσει λίγο αργότερα στις λεπτομέρειες «Αυτό που πρέπει να κάνουμε ως ομάδα είναι να δώσουμε έμφαση στις μικρές λεπτομέρειες. Δεν είναι δύσκολο να βγούμε από αυτή την τρύπα, αλλά θα πρέπει να το κάνουμε και να έχουμε ενέργεια και συνέπεια στο παιχνίδι μας».

Κι όλα αυτά περιστρέφονται γύρω από έναν άνθρωπο. Τον Στέφεν Σάιλας. Στην πρώτη σεζόν της καριέρας του ως head coach έχει να διαχειριστεί πολλά. Από τις αποχωρήσεις Χάρντεν-Ουέστμπρουκ, ως τους μαζεμένους τραυματισμούς που έφεραν το ρόστερ σε πολύ δύσκολη θέση. Και από εκεί ήρθαν οι συνεχόμενες ήττες.

Απ' όποια πλευρά κι αν το δει κανείς η φετινή σεζόν για τον Σάιλας είναι τεράστιο σχολείο, αλλά ταυτόχρονα και μια πολύ δύσκολη κατάσταση, την οποία βιώνει σε ακόμα μεγαλύτερο βαθμό τον τελευταίο 1,5 μήνα.

Και ενώ η κριτική που του ασκείται γίνεται όλο και πιο έντονη, εκείνος προσπαθεί να κρατήσει την ομάδα του σε ισορροπία και να αφήσει πίσω τις δυσκολίες.

Όσο δύσκολο κι αν είναι -που είναι.

Άλλωστε η κατάσταση που έχει να διαχειριστεί είναι πάρα πολύ δύσκολη. «Η μεγαλύτερη αντιξοότητα, μέσα από τις διαδοχικές ήττες που έχουμε είναι να κρατήσουμε το γκρουπ ενωμένο και θετικό και να έχουμε μια συνέχεια ως ομάδα, καθώς οι πεντάδες αλλάζουν συνεχώς», εξήγησε ο Σάιλας, για να προσθέσει ότι «προσπαθούμε να τους κρατήσουμε όλους ενωμένους και αυτό είναι το πιο δύσκολο κομμάτι με όλα όσα συμβαίνουν. Είναι δύσκολο να κρατήσουμε θετικούς και ενωμένους τους παίκτες μας με τόσες ήττες. Προσπαθούμε για το καλύτερο, αλλά είναι μεγάλο κομμάτι του τι περνάμε ως ομάδα οι ήττες και η εικόνα μας».

Φέτος οι Ρόκετς δεν θυμίζουν σε τίποτα την ομάδα των προηγούμενων ετών. Αφενός γιατί ο ηγέτης τους, ο Τζέιμς Χάρντεν, έχει μετακομίσει σε άλλες πολιτείες, αφετέρου γιατί ταλανίζονται από πάρα πολλά προβλήματα. Τα οποία έχουν συσσωρευτεί και έχουν μεταφραστεί σε 16 συνεχόμενες ήττες.

Οι οποίες έρχονται να επιβεβαιώσουν πως, πράγματι Χιούστον έχουμε πρόβλημα...

Houston we have a problem: Το «μαύρο κουτί» των 16 συνεχόμενων ηττών των Ρόκετς
EVENTS