MENU

Η ΑΕΚ φροντίζει να καλύπτει τις αγωνιστικές ανάγκες της ενόψει της μεγάλης πρόκλησης που έχει στον ορίζοντα. Το Final 8 του BCL βρίσκεται προ των πυλών και στην Ένωση θέλουν να είναι πανέτοιμοι, με τον Ηλία Παπαθεοδώρου να έχει να διαχειριστεί ένα ρόστερ γεμάτο σε κάθε θέση.

Τελευταίο... χτύπημα της ΑΕΚ ο Ντάριον Άτκινς. Η Ένωση συμφώνησε με τον Αμερικανό φόργουορντ και απομένει πλέον το τυπικό σκέλος της υπόθεσης για να οριστικοποιηθεί το deal, το οποίο δυναμώνει σημαντικά την «κιτρινόμαυρη» front line, ενόψει του μεγάλου ραντεβού του BCL (30/09-04/10) STO oaka.

Ο Άτκινς βρίσκεται σε πάρα πολύ παραγωγική ηλικία (28 χρονών), έχοντας παράλληλα και σημαντική εμπειρία από τα ευρωπαϊκά παρκέ, στα οποία αγωνίζεται από το 2016 έως και σήμερα.

Οι βάσεις, όμως, είχαν έρθει από την παρουσία του στο NCAA. Κι αυτό γιατί αγωνίστηκε στο Virginia, ένα από τα πιο σημαντικά προγράμματα Κολεγιακού μπάσκετ στις ΗΠΑ. Ο Άτκινς μέσα από την παρουσία του Cavaliers κατάφερε να εξελίξει τις αμυντικές αρετές του και να λογίζεται ως ένας από τους πιο σημαντικούς παίκτες του συνόλου.

Είναι χαρακτηριστικό μάλιστα πως τη σεζόν 2014-15, την τελευταία του ως παίκτης στο NCAA, αναδείχθηκε αμυντικός της χρονιάς στην περιφέρειά του (ACC), καθώς και μέλος της κορυφαίας αμυντικής πεντάδας. Κάτι που δεν ήταν καθόλου τυχαίο, με τα 6 ριμπάουντ και την 1,1 τάπα κατά μέσο όρο (η καλύτερη επίδοση της καριέρας του στο NCAA στον τομέα των μπλοκ) να μαρτυρούν του λόγου το αληθές.

Την ίδια στιγμή, όμως, ο Άτκινς είχε και συμπαίκτες που μερικά χρόνια αργότερα θα εξελίσσονταν σε αστέρες του ΝΒΑ. Κι αυτό γιατί στο Virginia, την ίδια περίοδο με εκείνον, φοιτούσαν οι Μάλκολμ Μπρόγκτον και Τζο Χάρις, οι οποίοι πλέον διαγράφουν την δική τους πορεία στα παρκέ του ΝΒΑ σε Ιντιάνα Πέισερς και Μπρούκλιν Νετς, αντίστοιχα.

Ο Άτκινς «κόλλησε» και με τους δύο σχεδόν αμέσως, καθώς αμφότεροι εκτιμούσαν τις αμυντικές αρετές του, καθώς και την συνέπεια που έβγαζε στο παιχνίδι του.

Είναι χαρακτηριστική, μάλιστα, μια τοποθέτηση του Μπρόγκντον για τον Άτκινς, στην οποία αναφέρει «Η λέξη που θα μπορούσα να χρησιμοποιήσω για να περιγράψει τον Ντάριον είναι επιμονή. Επιμένει πάρα πολύ. Δεν έπαιξε τόσο πολύ στην πρώτη σεζόν του, ως freshman, και τότε όσο μεγάλωνε γινόταν πιο ώριμος και άρχισε να παίζει πολύ. Και ήταν κλειδί για πολλές από τις νίκες μας. Θεωρώ ότι η ωρίμανσή του είναι τρομερή  και ανάπτυξή του ως παίκτης και ως άνθρωπος στο Κολέγιο είναι ό,τι πιο σημαντικό έχω δει τον τελευταίο καιρό».

Την ίδια περίοδο μάλιστα, συμπαίκτης του ήταν και ο μετέπειτα φόργουορντ της Χίμκι, Άντονι Γκιλ. Ο Γκιλ μάλιστα όταν κλήθηκε να περιγράψει τον Άτκινς τον χαρακτήρισε ως έναν «πολύ συναισθηματικό τύπο που βάζει όλη την καρδιά του σε αυτό που κάνει», δείγμα της εκτίμησης που υπάρχει προς το πρόσωπό του.

Η εμπειρία του Virginia ήταν κομβική για την διαμόρφωση του χαρακτήρα -αγωνιστικά και εξωαγωνιστικά- του Ντάριον Άτκινς. Ο οποίος ετοιμάζεται να φορέσει την κιτρινόμαυρη φανέλα, για λογαριασμό της ΑΕΚ και να κάνει αυτό που ξέρει καλά: να παίξει άμυνα στον μέγιστο δυνατό βαθμό...

Από το Virginia στην ΑΕΚ: Όταν ο Ντάριον Άτκινς ήταν συμπαίκτης με Μπρόγκντον, Χάρις και Γκιλ στο NCAA
EVENTS