MENU

Μπορεί να μην είναι η πιο πλούσια γλώσσα του κόσμου ή να μην χαρακτηρίζεται από γλαφυρότητα, όμως σίγουρα περιλαμβάνει φράσεις που αποτυπώνουν όπως πρέπει και με ρεαλισμό την πραγματικότητα. Σε διάφορες φάσεις και τομείς της ζωής, οι Αμερικανοί χρησιμοποιούν κάτι απλό για να περιγράψουν την αποτυχία σε κάποια συνεργασία ή σχέση: «It just didn't work out».

Σε ελεύθερη μετάφραση, απλά δεν δούλεψε. Δεν ταίριαξε, δεν βγήκε, δεν υπήρξαν οι κατάλληλες συνθήκες για το επιθυμητό αποτέλεσμα. Κάτι αντίστοιχο συνέβη και στην περίπτωση του Κώστα Κουφού, κατά την διάρκεια της παρουσίας του στην Μόσχα.

Ο θόρυβος της μεταγραφής του ήταν περίπου εκκωφαντικός: Η ΤΣΣΚΑ ανακοίνωσε τον Ιούλιο του 2019 έναν έμπειρο σέντερ με πολλά χρόνια εμπειρίας στο ΝΒΑ, με 686 παιχνίδια στον «μαγικό κόσμο» και εκατοντάδες συμμετοχές σε starting fives καλών ομάδων, όπως οι Νάγκετς. Οι Ρώσοι επένδυσαν χρήματα και θεώρησαν πως βρήκαν την... κολώνα που θα συμπλήρωνε ιδανικά τον Κάιλ Χάινς στο «5», ενώ ο Έλληνας διεθνής συμφώνησε για πρώτη φορά με ομάδα της Euroleague, έχοντας ως σκοπό να κυριαρχήσει και να «δέσει» το όνομά του στο υψηλότερο level της κορυφαίας διοργάνωσης της Ευρώπης.

Oι προσδοκίες δεν επαληθεύτηκαν ποτέ. Ο Κουφός αντιμετώπισε προβλήματα τραυματισμών, δεν απέκτησε ποτέ σταθερό ρόλο στο rotation του Δημήτρη Ιτούδη και τελικά η διακοπή των αγωνιστικών υποχρεώσεων λόγω της πανδημίας έφερε το τέλος στη συνεργασία των δύο πλευρών.

Έκτοτε, ο έμπειρος σέντερ, που μέτρησε 3,7 πόντους και 2,8 ριμπάουντ ανά 9:33" συμμετοχής στην Euroleague, παραμένει χωρίς ομάδα. Έχει επικεντρωθεί στην ατομική προπόνηση και βελτίωση, όπως τόνισε και στο SDNA.

«Προπόνηση όλη μέρα!», είπε στην πρώτη του ατάκα, ενώ στη συνέχεια ανέλυσε το σκεπτικό που τον κρατά... διψασμένο στα παρκέ: «Είμαι επαγγελματίας και πρέπει να σκέφτομαι το κορμί μου. Μου αρέσει άλλωστε η προπόνηση. Δουλεύω σκληρά, ίσως πιο σκληρά από ποτέ, γιατί θέλω να βρίσκομαι στην καλύτερη δυνατή κατάσταση και να είμαι έτοιμος για την επόμενη πρόκληση. Περιμένω την κλήση».

Το mindset του Κουφού είναι καθαρά στραμμένο στο μέλλον, αλλά μία στάση στο παρελθόν θεωρείται κάτι παραπάνω από απαραίτητη. Τι πήγε στραβά στην ΤΣΣΚΑ; Γιατί δεν μπόρεσε να... κουμπώσει στην Μόσχα;

«Κοίτα, δεν μπορώ να ρίξω πουθενά το φταίξιμο. Δεν θα πω ότι φταίει κάποιος ή ένα γεγονός. Ξεκίνησα την σεζόν με ένα τραυματισμό και αυτό με άφησε λίγο πίσω στο κομμάτι των προπονήσεων, όμως θεωρώ πως έκανα το καλύτερο δυνατό όταν επέστρεψα. Ειλικρινά, μετά τον τραυματισμό ένιωθα εξαιρετικά. Έκανα αυτό που μου ζητήθηκε και πιστεύω πως ανταποκρίθηκα καλά, είτε έπαιζα ένα λεπτό, είτε έμενα στο παρκέ για είκοσι λεπτά».

Σε αυτές τις περιπτώσεις, υπάρχει ένα μεγάλο «αλλά». Για τον Κουφό, τα πράγματα μοιάζουν απλά και δεν έχουν καμία σχέση με την αλλαγή φιλοσοφίας και την μετάβαση από το ΝΒΑ στην Euroleague: «Για μένα, το μπάσκετ είναι παγκόσμιο και ενιαίο. Δεν υπάρχουν μεγάλες διαφορές και σίγουρα δεν εστίασα εκεί. Όπως είπα, ένιωθα καλά και σίγουρα θα μπορούσα να παίξω παραπάνω, για να προσφέρω και πιο πολύ στην ομάδα».

Η τελευταία κουβέντα έβαλε αυτόματα τον Δημήτρη Ιτούδη στην συζήτηση, όμως ο 31χρονος ψηλός ήταν ξεκάθαρος: «Είναι ένας καλός προπονητής. Καλός προπονητής. Δεν υπήρχε κάποιο πρόβλημα στην συνεργασία μας. Έγινε ό,τι έγινε και τώρα κοιτάω μόνο το μέλλον».

«Υπήρχε ενδιαφέρον από ομάδες της "φούσκας", στόχος μου το ΝΒΑ»

Κάθε αντίστοιχη περίπτωση συνοδεύεται από συγκεκριμένες συνθήκες. Παίκτες που έρχονται από το ΝΒΑ και από εμπειρία χρόνων στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, έχουν πάντα στο μυαλό τους την επιστροφή τους στην κορυφαία λίγκα του κόσμου. Ο Κώστας Κουφός δεν αποτελεί εξαίρεση στον κανόνα και ίσως θα είχε ήδη ρόλο στο ΝΒΑ, αν δεν υπήρχαν κανονισμοί που δεν του επέτρεψαν να υπογράψει σε ομάδα του πρωταθλήματος.

Όπως αναφέρει ο ίδιος στο SDNA, «υπήρξε ενδιαφέρον για να αγωνιστώ στην "φούσκα". Μου μεταφέρθηκε όμως ότι δεν θα μπορούσα να ταξιδέψω στο Ορλάντο, αφού στους κανονισμούς αναφέρεται πως οι ομάδες δεν μπορούν να υπογράψουν παίκτες που είχαν αγωνιστεί σε αγώνα μέσα στο Μάρτιο. Έτσι χάθηκε η ευκαιρία, αλλά παραμένω αισιόδοξος και σίγουρα ο μεγάλος μου στόχος είναι να επιστρέψω στο πρωτάθλημα».

Για την ιστορία, ο Κουφός αγωνίστηκε στο άνετο 97-66 της ΤΣΣΚΑ επί του Παναθηναικού στο ΟΑΚΑ και το ματς της 5ης Μαρτίου ίσως του στέρησε την ευκαιρία για άμεση επιστροφή στην κεντρική σκηνή του παγκόσμιου μπάσκετ. Βέβαια, ο ίδιος έδειξε με κάθε τρόπο κατά την διάρκεια της συζήτησης με το SDNA πως δεν απογοητέυται.

«Παραμένω θετικός, δουλεύω σκληρά και νιώθω ότι έχω πολλά να δώσω ακόμα», τονίζει χαρακτηριστικά, χωρίς να απορρίπτει την προοπτική της παραμονής στην Ευρώπη: «Δεν θα κλείσω καμία πόρτα και δεν θα αποκλείσω καμία προοπτική. Είμαι επαγγελματίας και έχω εμπειρία, ξέρω τι μπορώ να κάνω στο παρκέ, γνωρίζω ότι μπορώ να προσφέρω. Έχω κάνει focus στην υγεία μου και στην προπόνησή μου, περιμένω και το μέλλον θα δείξει. Η Euroleague δεν με απογοήτευσε, είδα ότι υπάρχει ταλέντο και είναι σίγουρα ένα ανταγωνιστικό πρωτάθλημα με καλές ομάδες».

«Φυσικά και θέλω να αγωνιστώ στην Εθνική»

Το κεφάλαιο της Εθνικής είναι ξεχωριστό και χρήζει ιδιαίτερης ανάλυσης, ειδικά για παίκτες όπως ο Κουφός, που προέρχονται από τις «δεξαμενές» της Ομογένειας. Ο έμπειρος ψηλός είναι ενεργό μέλος της «Επίσημης Αγαπημένης» από το Εurobasket του 2009, αγωνιστήκε επίσης στα τουρνουά του 2011 και του 2015, όμως οι τελευταίες συμμετοχές του καταγράφηκαν το 2016, στο Προολυμπιακό του Τορίνο.

Πέρασαν δηλαδή τέσσερα χρόνια χωρίς Κουφό στην Εθνική και αρκετοί ίσως πιστεύουν πως δεν θα τον ξαναδούν με την Γαλανόλευκη. Άλλωστε, κατά καιρούς υπήρξαν εντάσεις και φήμες για τις σχέσεις του με τους ανθρώπους της Ομοσπονδίας, όμως ο ίδιος ξεκαθάρισε στο SDNA πως θεωρεί τον εαυτό του ενεργό μέλος και... στρατιώτη της ομάδας.

«Εννοείται θα ήθελα να παίξω στην Εθνική. Είναι πάντα στόχος μου και τιμή μου η παρουσία μου εκεί. Πέρσι έγιναν πράγματα πίσω από τις πόρτες και δεν μπόρεσα να βρεθώ στο ρόστερ. Δεν θέλω να αναφερθώ σε αυτά, αλλά μπορώ να σου πω ότι εγώ νίωθω πάντα μέλος της ομάδας».

Στην εξίσωση φυσικά πρέπει να προστεθεί και το όνομα του Ρικ Πιτίνο. Ο Hall of Famer αποτελεί ξεχωριστό κεφάλαιο και είναι από μόνος του ένας παράγοντας για να προσελκύσει ακόμα περισσότερο τους διεθνείς αθλητές και ειδικά αυτούς που τον έχουν ζήσει στα χρόνια της δόξας του στο NCAA.

«Γνωρίζω για τον Πιτίνο και κατά την διάρκειας της χρονιάς μιλήσαμε. Είναι ένας εξαιρετικός προπονητής και ένας έξαιρετικός άνθρωπος. Τον γνωρίζω από τα χρόνια του NCAA και του Λούιβιλ, έκανε καταπληκτική δουλειά. Σίγουρα είναι σημαντική η παρουσία του στον πάγκο».

«Μελλοντικός Hall Of Famer o Γιάννης»

Η λογική και οι συνθήκες που διαμορφώθηκαν από την πανδημία του Covid-19 δείχνουν πως ο Κώστας Κουφός και ο Γιάννης Αντετοκούνμπο δεν θα συνυπάρξουν στην Εθνική. Με βάση τα δεδομένα και το καλεντάρι, τα Προολυμπιακά θα διεξαχθούν από τις 29 Ιουνίου από τις 4 Ιουλίου του 2021, ενώ η επόμενη σεζόν του ΝΒΑ αναμένεται να ξεκινήσει μετά τον Δεκέμβριο, γεγονός που θα... γεμίσει το πρόγραμμα του «Greek Freak».

Σε κάθε περίπτωση, ο Κουφός τρέφει μεγάλη εκτίμηση για την ποιότητα και τον χαρκατήρα του Γιάννη, λέγοντας χαρακτηριστικά στο SDNA: «Είναι ένας καταπληκτικός παίκτης, σίγουρα ένας από τους καλύτερους της λίγκας. Θεωρώ πως είναι επίσης ένας μελλοντικός Hall of Famer και γνωρίζω πως είναι ένα καλό παιδί. Το ίδιο ισχύει και για τους αδερφούς του. Πραγματικά του εύχομαι τα καλύτερα, ελπίζω να είναι καλά και να συνεχίσει αυτό που κάνει».

Ο ηγέτης των Μπακς θα παλέψει για τον τίτλο στους αγώνες της «φούσκας», που παρουσιάζουν μεγάλο ενδιαφέρον, αφού ο ανταγωνισμός βρίσκεται στο υψηλότερο δυνατό επίπεδο. Βέβαια, για πολλούς από τους παίκτες του ΝΒΑ, το μπάσκετ βρίσκεται σε δεύτερο πλάνο, αφού οι κοινωνικές αναταραχές, ο ρατσισμός, η αστυνομική βία και η ανάγκη για αλλαγή κυριαρχεί. Πριν λίγες μέρες υπήρξε και το γενικευμένο μποϊκοτάζ, που λίγο έλειψε να ολοκληρώσει πρόωρα την σεζόν, ύστερα από πρωτοβουλία της ομάδας του Μιλγουόκι.

«Προσωπικά δεν βλέπω τον λόγο για να σταματήσουν οι αγώνες», σχολίασε ο Κουφός για το ζήτημα. «Σίγουρα υπάρχουν θέματα, αλλά όσο υπάρχει υγεία και ασφάλεια, οι αγώνες πρέπει να συνεχιστούν. Άλλωστε, μέσα από το παρκέ μπορούμε να δούμε και σωστά μηνύματα, αφού όλοι στις ΗΠΑ παρακολουθούν όσα γίνονται στο ΝΒΑ».

Γενικά πάντως, το παγκόσμιο μπάσκετ - όπως και συνολικά όλα τα κομμάτια του αθλητισμού - βιώνει πρωτόγνωρα περιστατικά. «Είναι μία παράξενη σεζόν, σίγουρα η πιο παράξενη που έχω ζήσει ως επαγγελματίας. Οι περισσότεροι πλέον σκεφτόμαστε διαφορετικά. Σίγουρα θέλουμε να παίξουμε μπάσκετ, να δούμε το μέλλον μας και την επόμενη πρόκληση, αλλά πλέον "ζυγίζουμε" αλλιώς τα πράγματα. Για παράδειγμα, αυτούς τους μήνες μπόρεσα να περάσω χρόνο με την οικογένειά μου και αυτό είναι πολύ σημαντικό. Είδαμε τι έχει σημασία και τι όχι. Από εκεί και πέρα, παραμένω θετικός και περιμένω».

Αμέσως, το mood άλλαξε και τα αγγλικά έγιναν ελληνικά: «Ευχαριστώ πολύ. Μακάρι να έχουμε υγεία όλοι μας και να είμαστε ασφαλείς», ήταν το τελευταίο μήνυμα του έμπειρου σέντερ.

Κουφός στο SDNA: «Θα μπορούσα να παίξω περισσότερο στην ΤΣΣΚΑ - Θέλω να αγωνιστώ στην Εθνική»
EVENTS