MENU
Χρόνος ανάγνωσης 10’

Γκάντι στο SDNA: «Σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να ήμουν στη θέση του Τζέικομπ Μπλέικ...»

0

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού το Περιστέρι έκανε αρκετές κινήσεις που έδειξαν την κατεύθυνση που θέλει να ακολουθήσει τη φετινή σεζόν. Η ομάδα των δυτικών προαστίων θέλει να κάνει το βήμα παραπάνω, σε Ελλάδα και Ευρώπη, έχοντας επιστρέψει για τα καλά στο προσκήνιο.

Στο πλαίσιο αυτό έγιναν αρκετές ηχηρές κινήσεις. Λουκάς Μαυροκεφαλίδης, Γιάννης Αθηναίου, Τεράν Πέτεγουεϊ είναι οι δύο πιο χαρακτηριστικές. Υπάρχει και μία τέταρτη όμως που είναι ικανή να... εκτοξεύσει την ομάδα του Νίκου Παπανικολόπουλου. Ο Αμπντούλ Γκάντι!

Ο 28χρονος γκαρντ από την Τακόμα ήρθε στην Ελλάδα για να πάρει την μπαγκέτα του ηγέτη, σε έναν ρόλο που όχι μόνο δεν τον φοβίζει, αλλά τον αναζητάει σταθερά. Την ίδια στιγμή, όμως, όσο εκρηκτικός είναι εντός παρκέ, άλλο τόσο ανήσυχος είναι και για θέματα κοινωνικής φύσεως.

Στην πρώτη του μεγάλη συνέντευξη ως παίκτης του Περιστερίου, στο SDNA, ο Αμερικανός γκαρντ δεν μίλησε μόνο για τους στόχους και τα «θέλω» του τη φετινή σεζόν. Αναφέρθηκε στα «καυτά» θέματα της επικαιρότητας. Από τον θάνατο του Τζέικομπ Μπλέικ και τις σκέψεις που έκανε βλέποντας το βίντεο των πυροβολισμών, μέχρι το «Black Lives Matter» και τις εκλογές των ΗΠΑ. Χωρίς να μασήσει τα λόγια του, καθώς όπως μας τόνισε με το πέρας της κουβέντας «ευχαριστώ που συζητήσαμε και γι αυτά τα θέματα. Ήθελα πολύ να εκφράσω τις απόψεις μου πάνω σε αυτά και να υπάρξει μια ακόμα φωνή για όλα όσα συμβαίνουν».

Νέο κεφάλαιο στην καριέρα σου, το Περιστέρι. Πώς είναι οι πρώτες μέρες για σένα;

«Οι πρώτες μέρες είναι πολύ καλές. Η ομάδα κινείται σε άκρως επαγγελματικά επίπεδα. Υπάρχει μεγάλη υποστήριξη και από τους συμπαίκτες μου. Δουλεύουμε πολύ σκληρά, όλοι προσπαθούμε να βρούμε ρυθμό μετά απ' όσα έγιναν τους προηγούμενους μήνες. Όλα είναι πολύ καλά για την ώρα».

Ήταν εύκολο να πεις το «ναι» στην πρόταση του Περιστερίου;

«Ναι. Επειδή στην ομάδα υπάρχει ένας πολύ καλός μου φίλος, ο Στίβεν Γκρέι, αυτό με βοήθησε να πάρω την απόφασή μου πιο εύκολα. Μίλησα και με τον Γιώργο (Πανταζόπουλο) και με τον κόουτς Νίκο (Παπανικολόπουλος) και όλους και από την πρώτη στιγμή με υποδέχτηκαν με θερμό τρόπο. Υπάρχει πολύ καλή νοοτροπία στην ομάδα».

Πριν βάλεις την υπογραφή σου στο συμβόλαιο με το Περιστέρι, τι είναι αυτό που ήξερες για την ομάδα;

«Ήταν μια πολύ καλή ομάδα. Ο Στιβ μου είπε ότι όλοι δουλεύουν σκληρά και είναι ενωμένοι κάθε φορά. Επιπλέον είναι και η Ελλάδα, μια πολύ όμορφη χώρα με πολύ ωραίο καιρό. Οπότε θεωρώ πως θα είναι μια άκρως διασκεδαστική εμπειρία για μένα».

Στο Περιστέρι λόγω... Γκρέι

Αναφέρθηκες στον Στίβεν Γκρέι. Ήταν αυτός ο βασικότερος λόγος να επιλέξεις το Περιστέρι;

«Ήταν ένας πολύ μεγάλος λόγος για να αποδεχτώ την πρόταση. Είμαστε καλοί φίλοι, δουλεύουμε μαζί τα καλοκαίρια, περνάμε χρόνο μαζί οι οικογένειές μας. Η παρουσία του βοήθησε να πάρουν όλα το δρόμο τους. Θα βοηθήσει και να προσαρμοστώ στην πόλη. Μου έχει πει πολλά για τα ελληνικά νησιά, πως είναι πανέμορφα, άλλωστε».

Όσον αφορά τον ρόλο σου, τι είναι αυτό που μπορούμε να περιμένουμε; Θα είσαι σε μια ομάδα με πολλούς παίκτες-ηγέτες φέτος...

«Είναι ακόμα νωρίς, όμως η χημεία μας, η οποία χτίζεται τώρα, είναι σε καλά επίπεδα. Οι προηγούμενοι μήνες ήταν περίεργοι με τον Covid και όσα συνέβησαν. Από πλευράς προσωπικοτήτων και χαρακτήρων, όμως, μπορώ να πω πολύ καλά λόγια. Θα πάρει λίγο χρόνο να βρούμε τον ρυθμό μας, αλλά ελπίζουμε ότι θα είμαστε αυτοί που πρέπει στα επίσημα παιχνίδια. Ο κόουτς κάνει πολύ καλή δουλειά και πιστεύω ότι θα βρούμε σύντομα τη χημεία μας».

Ο κόσμος αντέδρασε άκρως θετικά στη μεταγραφή σου. Εσύ έλαβες όλη αυτή την υποστήριξη;

«Υπήρξε μεγάλη υποστήριξη, όπως την περίμενα κι εγώ. Ξέρω ότι στο Περιστέρι έχουν τον τρόπο να φτιάχνουν καλή κι ανταγωνιστική ομάδα. Έτσι θέλω κι εγώ να μπω στο παρκέ και να παίξω για τη νίκη. Ο στόχος μου στην ομάδα είναι να παίξω όσο καλύτερο μπάσκετ μπορώ. Το Περιστέρι έχει παράδοση στην Ελλάδα και θέλουμε να τη συνεχίσουμε κι εμείς».

Έχω τρομερό κίνητρο για να παλέψω για τίτλους με το Περιστέρι - Έτσι θα φτάσουμε στην επιτυχία

Η σεζόν θα αρχίσει με το Super Cup τέλος Σεπτέμβρη. Οι προκλήσεις σε Ελλάδα και Ευρώπη θα είναι πολλές για το Περιστέρι. Πόσο σε... ιντριγκάρει αυτό;

«Έχω τεράστιο κίνητρο και είμαι πολύ ενθουσιασμένος που θα παλέψω για τίτλους. Έχω παίξει και κατά το παρελθόν στην Ευρώπη και ξέρω όλες τις ομάδες και ξέρω σε πόσο υψηλό επίπεδο είναι το μπάσκετ εδώ. Θέλω να είμαι όσο πιο ανταγωνιστικός γίνεται και να κάνω τα πάντα για να κερδίσω τους αντιπάλους μου. Πρέπει σε πρώτη φάση να προετοιμάσουμε τους εαυτούς μας για τις μάχες που έρχονται και στη συνέχεια να παλέψουμε με όλες τις κορυφαίες ομάδες».

Πόσο... πεινασμένος για τίτλους είσαι ερχόμενος στο Περιστέρι;

«Πάρα πολύ! Ο στόχος πάντα είναι αυτός, να είσαι σε θέση να παλεύεις για τίτλους. Έχουμε αρκετές πιθανότητες να κάνουμε κάτι σπουδαίο στο Περιστέρι, οπότε αυτό που πρέπει να κάνουμε είναι να φτιάξουμε τη χημεία μας, να έρθουμε κοντά όλοι οι συμπαίκτες μεταξύ μας και έτσι θα είμαστε σε θέση να πετύχουμε κάτι. Για να έρθει αυτό όμως θα πρέπει να δουλέψουμε πάρα πολύ σκληρά».

Με ποιο αποτέλεσμα θα ήσουν ικανοποιημένος τη φετινή σεζόν; Επίσης έχεις φανταστεί τον εαυτό σου να αγωνίζεται για αρκετό καιρό στην Ελλάδα;

«Είναι αρκετά μακρινό αυτό, αλλά μπορώ να πω πως με όσα έχω δει μου αρέσει πολύ η Ελλάδα. Ανυπομονώ να ζήσω την εμπειρία και να απολαύσω κάθε στιγμή. Έχουμε υψηλές φιλοδοξίες στο Περιστέρι φέτος. Δεν είμαι και ο καλύτερος στις προβλέψεις, οπότε θα εστιάσω στη κάθε μέρα ξεχωριστά και θα δίνω τον καλύτερό μου εαυτό για να γίνεται καλύτερη ομάδα. Εάν δουλέψουμε σκληρά και είμαστε ενωμένοι στα δύσκολα, αλλά και διαχειριζόμαστε σωστά τις καλές στιγμές, θα πετύχουμε σπουδαία πράγματα. Εάν εστιάσουμε στη δουλειά μας, τα υπόλοιπα θα έρθουν με τον καιρό. Εμείς πρέπει να δουλέψουμε σκληρά».

Ποιος είναι ο Αμπντούλ Γκάντι εντός παρκέ;

«Είμαι point guard, έτσι η δουλειά μου είναι να κρατάω ήρεμους τους συμπαίκτες μου πάνω στο παρκέ σε κρίσιμες στιγμές και να οργανώνω την ομάδα. Στην επίθεση θα προσπαθήσω να δημιουργώ για τους συμπαίκτες μου τις καλύτερες προϋποθέσεις για σουτ, αλλά και ό,τι άλλο χρειαστεί να κάνω. Στην άμυνα θέλω να ηγούμαι της ομάδας και να δίνω κατεύθυνση. Είμαι ένας ηγέτης κια στις δύο πλευρές του παρκέ και σίγουρα μπορώ να βοηθήσω τον προπονητή.Θέλω να είμαι ένας... προπονητής πάνω στο παρκέ, ακολουθώντας τις οδηγίες του κόουτς Νίκου και να βοηθάω την ομάδα».

Εκτός παρκέ, ποιος είναι ο Αμπντούλ Γκάντι;

«Είμαι ένας πολύ ήρεμος τύπος. Έχω οικογένεια και παιδί. Θέλω να χαλαρώνω με καλό φαγητό και καλή παρέα. Περνάω πολλές ώρες με την οικογένειά μου, κάνοντας πράγματα μαζί. Φέτος θα είναι οικογένειά μου οι συμπαίκτες μου και θα περνάμε χρόνο μαζί. Ελπίζω όλα να πάνε πολύ καλά».

Η σύνδεσή σου με την Ελλάδα δεν έρχεται μόνο μέσα από το μπάσκετ. Κατά καιρούς ανεβάζεις στα social media ρήσεις Αρχαίων Ελλήνων. Πόσο σε έχουν επηρεάσει στην πορεία σου και πώς άρχισε αυτή η μελέτη;

«Άρχισε από τους δασκάλους που είχα στο παρελθόν. Ο Άλβιν Σνόου είχε παίξει στην Ευρώπη παλιότερα και άλλοι παίκτες που έπαιξαν στην Ευρώπη άρχισαν να διαβάζουν για τους Έλληνες φιλοσόφους και όχι μόνο. Διαβάζοντας κι εγώ όλα αυτά συνειδητοποίησα πόσο σπουδαία ιστορία έχει η Ελλάδα σε όλους τους τομείς. Από την πρώτη στιγμή που διάβαζα τους Έλληνες φιλοσόφους λάτρεψα τα λόγια τους και αυτά βοήθησαν εμένα και την οικογένειά μου, ώστε να επεκτείνουμε το μυαλό μας σε αρκετούς τομείς. Δεν είναι μόνο η Αμερική που υπάρχει στον χάρτη».

Μεγάλος μου αδερφός ο Αϊζάια Τόμας, η ιστορία του δίνει κίνητρο σε όλους

Ένας από τους ανθρώπους που χάρηκαν για την μεταγραφή σου στο Περιστέρι ήταν και ο Αϊζάια Τόμας. Από πότε κρατάει η φιλία σας και πόσο σε έχει βοηθήσει;

«Είμαστε πάρα πολύ καλοί φίλοι με τον ΙΤ. Πήγαμε στο ίδιο Κολέγιο και μεγαλώσαμε στην ίδια περιοχή. Είναι σαν μεγάλος αδερφός για μένα. Πάντα μου δίνει σπουδαίες συμβουλές. Έχει τρομερή νοοτροπία και θέληση για νίκη και αυτό του το αναγνωρίζω. Μαθαίνω πολλά από εκείνον. Πάντα σε κάθε κουβέντα μαζί του έχεις τη δυνατότητα να μάθεις πράγματα για το μπάσκετ, αλλά και για τη ζωή. Είναι πολύ υποστηρικτικός και επίσης ήξερε πόσο καλούς Ευρωπαίους παίκτες έχει το ελληνικό πρωτάθλημα. Μου ευχήθηκε να έχω καλή σεζόν. Είναι ένας σπουδαίος τύπος».

Η ιστορία του είναι αρκετά ιδιαίτερη. Οι Σακραμέντο Κινγκς τον επέλεξαν στο νο.60 το 2011. Έκτοτε έχει κάνει τεράστια βήματα προόδου και κατέγραψε μερικές εκπληκτικές στιγμές. Η δική του ιστορία είναι κίνητρο για σένα;

«Η ιστορία του δίνει τεράστιο κίνητρο σε κάθε άνθρωπο. Δεν έχει σημασία σε ποιο νούμερο σε επιλέγουν, έχεις την δυνατότητα να δείχνεις στο παρκέ τι μπορείς να καταφέρεις. Βοήθησε τις ομάδες του, έχει καταφέρει σπουδαία πράγματα και αυτό δίνει κίνητρο. Ό,τι κι αν λέει ο κόσμος το ξεπέρασε κια παρά τις δύσκολες στιγμές που είχε θα τις ξεπεράσει κι αυτές και θα συνεχίσει να κάνει σπουδαία πράγματα».

Υπάρχει κάποια ιστορία μεταξύ σας που να σου έχει μείνει χαραγμένη στο μυαλό ακόμα και σήμερα;

«Μεταξύ μας έχουμε πάρα πολλές ιστορίες όλα αυτά τα χρόνια. Μία από τις πιο χαρακτηριστικές ήταν κατά την συνύπαρξή μας στο Κολέγιο της Ουάσινγκτον, που πέτυχε ένα από τα μεγαλύτερα σουτ της ιστορίας του Κολεγίου και πριν απ αυτό είχαμε κουβέντα στα αποδυτήρια. Του είχα πει "ΙΤ σε χρειαζόμαστε, πρέπει να κερδίσεις αυτό το παιχνίδι για εμάς". Και εκείνος χαλαρός μου απάντησε "μην ανησυχείς, το'χω". Ήμασταν αρκετά κοντά από τότε και εκείνος έβαλε το νικητήριο σουτ. Ήταν μια τρελή στιγμή».

Τις τελευταίες ημέρες ένα από τα πιο... καυτά θέματα συζήτησης ήρθε από μια κίνηση των Μιλγουόκι Μπακς, να μποϊκοτάρουν το Game 5 με τους Ορλάντο Μάτζικ, διαμαρτυρόμενοι για την αστυνομική βία και την ανισότητα στις ΗΠΑ. Παρακολουθώντας τα γεγονότα, πώς είδες εσύ την κίνηση αυτή;

«Ήταν μια πολύ καλή κίνηση. Ειδικά για τους Αφροαμερικανούς που μένουν στις ΗΠΑ ήταν μια πολύ καλή κίνηση για να υπάρξει δράση επιτέλους μετά από όλα αυτά που συμβαίνουν. Ένα πρόσωπο μόνο του δεν μπορούσε να πράξει μια τέτοια κίνηση, αλλά όλη η Λίγκα ενωμένη μπορούσε. Και άλλες λίγκες έκαναν κάτι αντίστοιχο. Πρέπει η χώρα να γίνει καλύτερη για όλο τον κόσμο. Θεωρώ πως ήταν μέρος της προόδου η κίνηση αυτή. Ελπίζουμε ο κόσμος να κάνει βήματα προς τη σωστή κατεύθυνση. Οι παίκτες παίζουν το παιχνίδι, αλλά είναι όλοι ίσοι».

Πρέπει να πω στο παιδί μου πως η αστυνομία προστατεύει. Πώς να το πω όταν κυριαρχεί ο φόβος;

Παρακολουθώντας το βίντεο με τους επτά πυροβολισμούς στον Τζέικομπ Μπλέικ, ποιες σκέψεις πέρασαν από το μυαλό σου;

«Είναι πολύ σκληρό να βλέπεις αυτό το βίντεο. Ειπώθηκαν πολλά. Θα μπορούσα να ήμουν κι εγώ, κατά κάποιο τρόπο στη θέση του Μπλέικ. Κάποια στιγμή, όταν μεγαλώσει το παιδί μου θα πρέπει να του εξηγήσω πόσο προσεκτικό πρέπει να είναι στη ζωή του. Είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο απ' όλα. Θα πρέπει να πω στο παιδί μου ότι οι αστυνομικές δυνάμεις μας προστατεύουν και δεν πρέπει να τις φοβόμαστε. Πώς να το πω, όμως όταν ο φόβος κυριαρχεί και δεν νιώθεις προστασία; Αυτό είναι το πρόβλημα. Πρέπει να βάζεις τον εαυτό σου στη διαδικασία να σκεφτείς την οικογένειά σου. Ήταν πολύ συναισθηματικό αυτό. Πρέπει να υπάρξει δράση τώρα. Για να γίνει καλύτερος ο κόσμος και ο γιος μου να ζήσει σε ένα καλύτερο μέρος. Είναι δύσκολο να βλέπεις αυτό το βίντεο, προσεύχομαι για την οικογένεια του Τζέικομπ Μπλέικ, όπως και για κάθε οικογένεια που περνάει αντίστοιχες καταστάσεις».

Οι εκλογές που έρχοντε τους επόμενους μήνες έχουν χαρακτηριστεί ως οι πιο σημαντικές των τελευταίων ετών, τουλάχιστον. Εσύ συμφωνείς με αυτό το χαρακτηρισμό;

«Χωρίς αμφιβολία! Πρέπει να ψηφίσουμε αυτόν που θα ηγηθεί με τον καλύτερο τρόπο για την χώρα. Θέλουμε τον καλύτερο ηγέτη, γιατί αυτή τη στιγμή δεν τον έχουμε. Το ΝΒΑ έχει κινήσει τη διαδικασία να αφυπνίσει τον κόσμο και να ψηφίσει. Πρέπει να έχουμε καλύτερο ηγέτη».

Εάν είχες τη δυνατότητα αντί για το όνομά σου να γράψεις ένα μήνυμα στη φανέλα σου, ποιο θα ήταν αυτό;

«Υπάρχουν πολλά μηνύματα που θα μπορούσε να διαλέξει κάποιος. Εγώ θα επέλεγα το «Black Lives Matter». Είναι ένα μήνυμα που περικλείει τα πάντα. Αυτή τη στιγμή η κατάσταση παραμένει ρευστή. Το ότι διαλέγεις αυτό το μήνυμα, όμως δεν σημαίνει πως οι ζωές των άλλων δεν έχουν σημασία. Κάθε άλλο. Δεν σημαίνει αυτό. Το μήνυμα αυτό υποδηλώνει ισότητα για όλες τις ζωές».

Γκάντι στο SDNA: «Σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να ήμουν στη θέση του Τζέικομπ Μπλέικ...»
EVENTS