MENU

Πολλές φορές οι Αμερικανοί έχουν την τάση να υποτιμούν το ευρωπαϊκό μπάσκετ. Άλλες φορές άθελά τους και άλλες φορές με «πλάνο», βάζουν το άθλημα που παίζεται στη Γηραιά Ήπειρο στην ίδια μοίρα με αυτό της Κίνας. Για την ακρίβεια, το βάζουν μέσα σε έναν κουβά, που περιλαμβάνει το μπάσκετ όλου του πλανήτη, πλην των ΗΠΑ. Φυσικά, η αλήθεια είναι πολύ διαφορετική. 

Το ΝΒΑ αποτελεί την πιο ανταγωνιστική λίγκα του κόσμου, το πιο λαμπερό πρωτάθλημα και η ελίτ του παγκοσμίου μπάσκετ αγωνίζεται εκεί. Fact. Δεν χωράει συζήτηση. Ωστόσο, το ευρωπαϊκό μπάσκετ είναι σε εξαιρετικό επίπεδο, ειδικά σε ό,τι έχει να κάνει με θέματα τακτικής. Παράλληλα, στα μέρη μας το άθλημα είναι πολύ πιο σκληρό σωματικά (πολλές φορές και πνευματικά). 

Επομένως, η φράση των Αμερικανών πως ο Ντόντσιτς βρίσκεται στη δεύτερη σεζόν της καριέρας του, που χρησιμοποιείται συχνά για να δείξει την πρόοδό του στους «Μαβς» είναι 100% λανθασμένη. Όχι, ο Λούκα βρίσκεται στην 5η σεζόν της επαγγελματικής του πορείας και ύστερα από τρεις χρονιές ως pro στη Ρεάλ Μαδρίτης και τις «μάχες» της Euroleague έχει φτάσει σε ένα σημείο που πολύ απλά... δεν βλέπει τους παίκτες της ηλικίας του (ή της «τάξης» του) στον «μαγικό κόσμο». 

Ο Σλοβένος All Star έχει... αναγκάσει την μπασκετική κοινότητα να τον ερωτευτεί. Αγαπάει αυτό που κάνει, χαίρεται σαν μικρό παιδί, γελάει, παίζει. Καμιά φορά το διασκεδάζει και λίγο παραπάνω. 

Εκτός παρκέ φαίνεται σαν τον πιτσιρικά της διπλανής πόρτας. Τον συμφοιτητή που θα μπορούσε να έχει κανείς στο πανεπιστήμιό του. Δεν είναι τόσο... γήινος όπως ο Στεφ Κάρι, από θέμα κορμιού, όμως δεν είναι και καμία «μηχανή» σαν τον Λεμπρόν Τζέιμς ή τον Καουάι Λέοναρντ. Στο παρκέ, όμως, είναι ένας τρομερός killer. Αδίστακτος. Ένας παίκτης που το μάτι του πετάει... σπίθες. Η νοοτροπία του μέσα στις τέσσερις γραμμές θυμίζει εκείνη του Γιάννη Αντετοκούνμπο ή «βασιλιά» Τζέιμς. 

Τα όσα έκανε με τους Μάβερικς φέτος ήταν εκπληκτικά. Μαζί με τον Κρίσταπς Πορζίνγκις πήραν μια ομάδα και έκαναν τις ΗΠΑ να συζητάει γι' αυτή και -κυρίως- για το επιθετικό της ταλέντο και όλες τις κορυφές που έφτανε με την παραγωγικότητά της μέχρι τη διακοπή λόγω του κορωνοϊού.

Βέβαια, η 7η θέση στη Δύση και το ματσάρισμα με τους Κλίπερς έδωσαν την ευκαιρία στους επικριτές του να βγουν μπροστά. Βλέπετε, ακόμα και ο ίδιος ο Μαρκ Κιούμπαν γνωρίζει πως η ομάδα του κόντρα στην παρέα του Καουάι Λέοναρντ έχει ελάχιστες πιθανότητες. Έτσι, πολλοί θέλησαν να... χτυπήσουν τον Σλοβένο και άρχισαν τα σχόλια. Σε posts, στα social media, σε άρθρα, σε αναλύσεις: «Ο Ντόντσιτς έχει παραπανίσια κιλά», «Ο Λούκα δεν είναι έτοιμος πνευματικά για τα πλέι οφ», «Ο Λέοναρντ και ο Τζορτζ θα τον... καταπιούν», «Μόλις φάει δύο σπρωξιές θα εξαφανιστεί», «Τόσο καιρό στην καραντίνα δεν δούλευε και θα το πληρώσει»

Όλα, μα όλα αυτά πήγαν περίπατο μέσα σε δύο βράδια... Οι Μάβερικς δείχνουν πως μπορούν να κοιτάξουν τους Κλίπερς στα μάτια και η σειρά είναι στο 1-1. Ποιος ξέρει; Ίσως αν δεν είχε αποβληθεί με αυστηρό τρόπο ο Πορζίνγκις στο Game 1 να μιλούσαμε σε διαφορετική βάση. 

Όπως και να 'χει, η ομάδα του Ντάλας εξακολουθεί να είναι το αουτσάιντερ. Αν βγουν στο παρκέ οι παίκτες του Ντοκ Ρίβερς όπως πρέπει, δεν αποκλείεται να λήξουν τη σειρά με 4-1. 

Ωστόσο, το μάθημα των πρώτων δύο αγώνων είναι αυτό που πήραν και οι μεγαλύτεροι επικριτές του: ο Λούκα Ντόντσιτς ήρθε για να μείνει, ανήκει στο κορυφαίο επίπεδο του NBA και δεν... λογαριάζει από ισχυρούς αντιπάλους, μπασκετικό «ξύλο» και παραπανίσια κιλά. Στο πρώτο ματς έβαλε 42 πόντους και έγραψε ιστορία ως ο παίκτης με την μεγαλύτερη επίδοση στο ντεμπούτο του στα πλέι οφ. 

Κι όμως για τον ίδιο οι 42π. κόντρα στο φαβορί για τον τίτλο ήταν ένα «κακό παιχνίδι». Ο λόγος; Γιατί θέλει να κερδίζει. 

Στο δεύτερο παιχνίδι, που ήρθε και η ισοφάριση των «Μαβς», γέμισε τη στατιστική του με 28 πόντους, 8 ριμπάουντ, 7 ασίστ. Όλα αυτά συνδυάστηκαν με νίκη της ομάδας του και δικαιολογημένα χαμόγελα. Είχε έρθει η ώρα γι' αυτά.

Ένας all around παίκτης που κάνει ό,τι θέλει στην επίθεση, απέναντι στην ομάδα που θεωρείται πως διαθέτει την κορυφαία περιφερειακή άμυνα στην λίγκα. Κόντρα σε αμυντικούς σαν τον Λέοναρντ, τον Τζορτζ, τον Μπέβερλι. Not bad...

Συνολικά, στα πρώτα του δύο ματς στα πλέι οφ ο Ντόντσιτς μετράει 70 πόντους, επίδοση που δεν έχει φτάσει στο παρελθόν κανένας άλλος παίκτης από το 1949 και ύστερα, όπως αναφέρει το «Sports Center». Για την ακρίβεια, ξεπέρασε τον Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ και σημείωσε 70 πόντους σε δύο αγώνες και συνολικά 66' στο παρκέ. Ο μόνος που είχε καταφέρει το ίδιο ήταν ο Τζορτζ Μίκαν πριν από 71 χρόνια!

Παρατηρήσατε τι «λάθος» κάναμε; Γράψαμε για «τα πρώτα δύο ματς του Ντόντσιτς στα πλέι οφ». Παρασυρθήκαμε από το... λάθος των Αμερικανών, που ξεγράφουν τι είχε κάνει ο Λούκα πριν πάει στο ΝΒΑ. Πράγματι, τα δύο παιχνίδια με τους Κλίπερς είναι τα πρώτα του σε πλέι οφ του «μαγικού κόσμου». Όμως, νωρίτερα, σε ακόμα πιο μικρή και... τρυφερή ηλικία, ο «μάγος» από την Λιουμπλιάνα είχε φάει τέτοια ματς με το κουτάλι.

Ο Ντόντσιτς πήγε στο ΝΒΑ το 2018 ως πρωταθλητής Ευρώπης τόσο σε συλλογικό επίπεδο (Ρεάλ, 2018), όσο και σε εθνικό (Σλοβενία, 2017). Πήγε στο Ντάλας έχοντας παίξει σε όλα τα γήπεδα της Ισπανίας, έχοντας αγωνιστεί στο Βελιγράδι και στο Κάουνας, που δεν μπορούσε να ακούσει καλά - καλά τους συμπαίκτες του σε ματς της Euroleague, έχοντας ζήσει την ατμόσφαιρα του ΟΑΚΑ και του ΣΕΦ, έχοντας φάει... ξύλο στα πλέι οφ, έχοντας παίξει νοκ - άουτ αγώνες στο Eurobasket, έχοντας πάρει μέρος σε τόσα και τόσα «κλάσικο». Φυσικά, ποτέ δεν είχε απέναντί του αντιπάλους σαν τον «Klaw» και τον «PG-13», αλλά ήταν μαθημένος σε αυτή την πίεση. 

Σε ένα διαδικτυακό poll στο Twitter με σχεδόν 10.000 ψήφους έγινε η εξής ερώτηση: «Θα ξεκινούσατε μία ομάδα με τον Άντονι Ντέιβις ή τον Λούκα Ντόντσιτς;». Στην ουσία, η ερώτηση ήταν απλή: θα χτίζατε μία ομάδα γύρω από έναν ψηλό φαινόμενο, που θέλει να πάρει το πρωτάθλημα μαζί με τον Λεμπρόν Τζέιμς και έχει αποδείξει τόσα πολλά στα παρκέ του ΝΒΑ ή πάνω σε ένα παιδί γεννημένο το 1999, που δεν φοβάται κανέναν και σπάει το ένα ρεκόρ μετά το άλλο; Το 82,6% επέλεξε τον Λούκα. Και οι Αμερικανοί φίλαθλοι έχουν αρχίσει και καταλαβαίνουν τις δυνατότητές του.

Πλέον ο γκαρντ των Μάβερικς, που μεγαλώνοντας είχε για είδωλό του τον Βασίλη Σπανούλη, αποδεικνύει ότι ανήκει στην κορυφή αγωνιζόμενος σε ματς που έχουν περισσότερη προβολή και απήχηση. Πηγαίνει στο παρκέ και κάνει τη δουλειά του. Φεύγει και περνάει την ώρα του με τον Μπόμπαν Μαριάνοβιτς και τον Μάξι Κλέμπερ, καλεί την κοπέλα του στο FaceTime, παρακολουθεί κάθε αγώνα της Ρεάλ Μαδρίτης σε ποδόσφαιρο και μπάσκετ και μιλάει για τα σκυλάκια του. 

Δεν τον νοιάζουν οι κακές γλώσσες και τα σχόλια για το σώμα του ή τα... μάγουλά του. Πολύ απλά γιατί στο πρόσωπο του Λούκα Ντόντσιτς βλέπει κανείς το ίδιο το μπάσκετ. 

 

«Ο Ντόντσιτς στα πλέι οφ θα εξαφανιστεί» - Oh wait...
EVENTS