MENU
Χρόνος ανάγνωσης 7’

Πάρκερ από καρδιάς: «Είχα κακές σχέσεις με τον Κόμπε, αλλά έβαλαν και τα Media το χέρι τους»

0

Την δεκαετία του 2000 αρκετοί ξένοι παίκτες κατάφεραν να κάνουν την διαφορά, παρά το γεγονός πως αγωνίστηκαν για μικρό χρονικό διάστημα στη χώρα μας. Ένας εξ αυτών ήταν και ο Σμους Πάρκερ. Ο εκρηκτικός γκαρντ αποτέλεσε επιλογή του Τσαρλς Μπαρτον, στον Άρη και τη σεζόν 2003-04 έδειξε την ποιότητά του.

Με τους «κίτρινους» κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδας του 2004, νικώντας στον τελικό τον Ολυμπιακό, ενώ μετά την παρουσία του στον Άρη φόρεσε τη φανέλα των Λος Άντζελες Λέικερς. Η διετία στην Καλιφόρνια (2005-07) τον... σημάδεψε, καθώς η σχέση του με τον Κόμπε Μπράιαντ μνημονεύεται ακόμα και σήμερα.

Ο ίδιος χωρίς να κρυφτεί πίσω από το δάχτυλό του, παραδέχτηκε στο SDNA πως οι σχέσεις τους ήταν κακές. Δεν έμεινε όμως μόνο εκεί, καθώς μίλησε για την Ελλάδα με τα πιο «θερμά» λόγια, ενώ θυμήθηκε μια ιστορία την οποία μνημονεύει ακόμα και σήμερα, από την θητεία του στον Ηρακλή.

Παράλληλα, εξηγεί γιατί το Άρης - ΠΑΟΚ τον έκανε να αγαπήσει ακόμα περισσότερο την Ελλάδα, ενώ μιλάει για τον οργανισμό που έχει δημιουργήσει στις ΗΠΑ, τον «Smush Parker Elite», που έχει ως στόχο να βοηθάει μικρούς αθλητές στο χώρο του μπάσκετ.

Πρώτα απ' όλα πού βρίσκεσαι και πώς βιώνεις αυτή την πρωτόγνωρη κατάσταση με τον κορωνοϊό;

«Είμαι στο σπίτι μου στο Κονέκτικατ και όπως όλοι οι άνθρωποι προσπαθώ να προσαρμοστώ στην κατάσταση καθημερινά. Είναι τρελό αυτό που συμβαίνει. Είναι μια πολύ δύσκολη κατάσταση για όλους και όλοι βρισκόμαστε σε μια διαδικασία διαφορετική απ' αυτή που ζούσαμε μέχρι πρότινος. Εγώ από την πλευρά μου κάνω τις δραστηριότητές μου μέσα στο σπίτι και προσπαθώ να κρατάω αποστάσεις από τον κόσμο για να μην υπάρχουν προβλήματα».

Έχεις διαγράψει μια μεγάλη καριέρα στα παρκέ. Άφησες το στίγμα σου και στο ελληνικό πρωτάθλημα. Θυμάσαι στιγμές απ' όσα έζησες στη χώρα μας;

«Και βέβαια θυμάμαι όσα έζησα στην Ελλάδα. Εννοείται πως δεν τα ξεχνάω. Θυμάμαι τα πάντα. Βέβαια, υπήρχαν κάποια προβλήματα με τις πληρωμές και με τα χρήματα που έπρεπε να λάβω, όμως στην Ελλάδα έζησα πολλές όμορφες στιγμές. Και αυτές φυσικά θυμάμαι πιο έντονα. Κατακτήσαμε το Κύπελλο Ελλάδας με τον Άρη, τότε που είχαμε μια πολύ καλή ομάδα και αυτό ήταν σπουδαίο επίτευγμα για την ομάδα, αλλά και για μένα. Εκείνη τη σεζόν μπορώ να πω ότι έκανα μερικές από τις καλύτερες εμφανίσεις της καριέρας μου».

Σε παλιότερη συνέντευξή σου είχες πει πως η Ελλάδα ήταν το χειρότερο μέρος για να παίξεις μπάσκετ. Περνώντας τα χρόνια κρατάς ακόμα την ίδια άποψη;

«Δεν είχα πει αυτό, για την ακρίβεια. Είχα πει πως η Ελλάδα είναι ένα δύσκολο μέρος, που κάθε αθλητής ίσως συναντήσει δυσκολίες. Αλλά εγώ αγαπώ την Ελλάδα και πραγματικά πέρασα πολύ ωραία».

Αναφέρθηκες στο Κύπελλο που κατέκτησες με τον Άρη το 2004. Ήταν ένας πολύ έντονος τελικός...

«Πράγματι ήταν πολύ έντονος. Έβλεπες τον κόσμο των δύο ομάδων να έχει ένταση, έβλεπες τις φωτιές που υπήρχαν. Ήταν μια τρελή ατμόσφαιρα. Για μένα ήταν κάτι πάρα πολύ παράξενο που δεν το είχα βιώσει ξανά στην καριέρα μου».

Εκείνη η σεζόν στον Άρη πώς ήταν για σένα;

«Όπως είπα ήταν από τις καλύτερες της καριέρας μου. Είχαμε πάρα πολύ καλή ομάδα, κατακτήσαμε και το Κύπελλο Ελλάδας τότε. Χωρίς αμφιβολία ήταν μια τρομερή εμπειρία για μένα».

Είχαμε χάσει ένα παιχνίδι με τον Ηρακλή και οι φίλαθλοι είπαν να βγάλουμε τις φανέλες. Δεν είχα ξαναζήσει κάτι αντίστοιχο...

Έχεις κάποια ιστορία από την παρουσία σου στα ελληνικά γήπεδα, την οποία και θυμάσαι ακόμα;

«Θυμάμαι μια τρελή ιστορία από την θητεία μου στον Ηρακλή. Είχαμε χάσει ένα παιχνίδι και ο κόσμος ήταν έξαλλος μαζί μας. Περίμεναν μετά το τέλος του αγώνα και μας ζήτησαν να πετάξουμε τις φανέλες μας και να φύγουμε! Για μένα ήταν κάτι πρωτόγνωρο που δεν το είχα ξαναζήσει στην καριέρα μου. Δεν ήξερα αν τελείωνε εκεί η σεζόν για μένα ή όχι».

Στο διάστημα που αγωνίστηκες στον Άρη, αλλά και το καλοκαίρι μετά τη σεζόν εκείνη, είχες πρόταση από άλλη ελληνική ομάδα για να συνεχίσεις στην χώρα μας;

«Δεν με προσέγγισε κάποια ομάδα, οπότε δεν είχα κάποια πρόταση. Ίσως να μην με θεωρούσαν τόσο καλό για να μου καταθέσουν πρόταση (γέλια). Αλλά από την άλλη πήγα στο ΝΒΑ, που ήταν και ο στόχος μου. Ήθελα να επιστρέψω στο ΝΒΑ και μέσα από εκείνη τη σεζόν το κατάφερα».

Η σεζόν που πραγματοποίησες με τον Άρη αποτέλεσε το... εισιτήριο για την επιστροφή σου στο ΝΒΑ. Επόμενη στάση σου ήταν οι Λος Αντζελες Λέικερς. Πώς είναι για έναν παίκτη να φοράει την φανέλα ενός εκ των πιο ιστορικών οργανισμών του ΝΒΑ;

«Ήταν τρομερή εμπειρία για μένα. Είχα πολλούς καλούς συμπαίκτες εκείνη τη σεζόν. Τον κόμπε τον Λαμάρ Όντομ, τον Κουόμε Μπράουν τον Κρις Μιχμ, τον Λουκ Ουόλτον. Ήταν πολύ καλή εμπειρία για μένα και μέσα από αυτές τις συνεργασίες κέρδισα πάρα πολλά πράγματα».

Θυμάσαι κάτι ξεχωριστό από εκείνα τα δύο χρόνια;

«Για να είμαι ειλικρινής, όχι κάτι το ιδιαίτερο. Είχα πολύ καλούς συμπαίκτες και για μένα ήταν πολύ σημαντικό το ότι έπαιζα σε μια ομάδα όπως οι Λέικερς».

Για την σχέση σου με τον Κόμπε Μπράιαντ έχουν γραφτεί και έχουν ειπωθεί πολλά. Ήταν τόσο κακές όσο παρουσιάζονταν;

«Ήταν όντως κακές οι σχέσεις μας. Πολύ κακές. Αλλά και τα Μέσα έβαλαν το... χέρι τους. Έβγαλαν πράγματα τα οποία δεν ήταν όλα σωστά. Ανάμεσά μας όμως υπήρχε σεβασμός. Εγώ σεβόμουν τον Κόμπε, εκείνος σεβόταν εμένα. Ήταν μια πολύ έντονη σχέση εκείνη. Φυσικά στεναχωρήθηκα πάρα πολύ όταν έμαθα για τον θάνατό του. Ήταν ένα σοκ για όλους».

Τι θυμάσαι πιο έντονα από τον Κόμπε Μπράιαντ;

«Θυμάμαι πως έβγαινε μπροστά και έβαζε πολλά δύσκολα σουτ κατά τη διάρκεια των αγώνω. Και φυσικά θυμάμαι τον αγώνα με τους Ράπτορς, που έβαλε 81 πόντους. Πολύ σπουδαίο παιχνίδι».

Υπάρχει και ένα βίντεο, μαζί με μια ιστορία, με μια πλάκα που σου είχε κάνει ο Κόμπε στον πάγκο των Λέικερς. Μιλήσατε μετά από εκείνο το περιστατικό;

«Ήταν στο παιχνίδι που ήθελα να κάνω νέο προσωπικό ρεκόρ πόντων στο ΝΒΑ. Ήθελα ένα καλάθι ακόμα για να ξεπεράσω το career high μου στο ΝΒΑ. Τότε ο Κόμπε μου είπε πως ο Φιλ ήθελε να μπω στο παρκέ πάλι, αλλά όταν πήγα για να μπω στο παρκέ, ο Φιλ μου είπε να καθίσω κάτω και όλος ο πάγκος ξέσπασε σε γέλια. Δεν μιλήσαμε μετά από εκείνο το περιστατικό. Τα είπαμε κατά τη διάρκεια».

Ο Κόμπε δεν ήθελε να χάνει. Αυτό τον έκανε ξεχωριστό

Έχοντας ζήσει τον Κόμπε Μπράιαντ, τι είναι αυτό που τον έκανε τόσο ξεχωριστό;

«Ο Κόμπε έγινε ξεχωριστός, σε κάθε τομέα, γιατί δεν ήθελε να χάνει. Είχε τρομερό εγωισμό στο άθλημα και δεν συμβιβαζόταν με την ήττα».

Μετά την παρουσία σου στο ΝΒΑ... γύρισες τον κόσμο. Αγωνίστηκες σε πάρα πολλές διαφορετικές χώρες. Από την Κίνα και την Ρωσία, μέχρι το Ιράν, τον Λίβανο και την Κροατία. Τι έμαθες από όλα αυτά τα ταξίδια που έκανες;

«Έμαθα πάρα πολλά όλα αυτά τα χρόνια. Ταξίδεψα σε πολλά μέρη και είδα πολλούς διαφορετικούς πολιτισμούς και διαφορετικές παραδόσεις. Ήταν κάτι πάρα πολύ όμορφο. Συνδύασα το μπάσκετ με όλα αυτά τα ταξίδια και έμαθα πάρα πολλά σε κάθε χώρα που βρέθηκα».

Ποιος ήταν ο πιο αγαπημένος προορισμός σου;

«Η Ελλάδα! Χωρίς αμφιβολία η Ελλάδα ήταν το μέρος που μου άρεσε περισσότερο. Λάτρεψα τον τρόπο ζωής, τον καιρό, το φαγητό. Μακάρι να μπορούσα να επιστρέψω στην Ελλάδα κάποια στιγμή».

Λάτρεψα την Ελλάδα. Μακάρι να μπορούσα να επιστρέψω και να έκλεινα εκεί την καριέρα μου

Είχες σκεφτεί να επιστρέψεις στην Ελλάδα για να κλείσεις εδώ την καριέρα σου;

«Ήταν κάτι που θα το ήθελα πολύ. Μακάρι να μπορούσα να γυρίσω στην Ελλάδα και να έπαιζα ακόμα μια σεζόν. Θα ήταν ο καλύτερος τρόπος να έκλεινα την καριέρα μου. Όμως στην παρούσα φάση δεν θεωρώ πως είναι κάτι εφικτό».

Στην Ελλάδα υπάρχει η μεγάλη αντιπαλότητα Άρη και ΠΑΟΚ. Εσύ πώς την βίωσες;

«Ήταν ένας ακόμα λόγος που αγάπησα την Ελλάδα. Η αντιπαλότητα αυτή ήταν πάρα πολύ έντονη και το έβλεπες σε όλη την πόλη αυτό. Υπήρχε μεγάλο πάθος και από τις δύο ομάδες για να κερδίσουν και όλη η πόλη συζητούσε για μέρες για τα παιχνίδια αυτά».

Έχοντας παίξει παιχνίδια Άρη-ΠΑΟΚ και Λος Άντζελες Λέικερς-Μπόστον Σέλτικς, ποιο θα επέλεγες;

«Το Άρης - ΠΑΟΚ θα διάλεγα χωρίς δεύτερη σκέψη! Αν κέρδιζες εκείνο το παιχνίδι ο κόσμος θα φώναζε για σένα και θα σε είχαν σαν βασιλιά. Αν όμως έχανες, τότε τα πράγματα θα ήταν δύσκολα. Ήταν τέτοιο το πάθος για νίκη».

Πέρα από την δράση πάνω στο παρκέ, ασχολείσαι και με δραστηριότητες έξω από αυτό. Τι είναι η οργάνωση Smush Parker Elite;

«Πρόκειται για έναν οργανισμό που βοηθάει παιδιά που θέλουν να ασχοληθούν με το μπάσκετ. Παρέχουμε συμβουλές, βοηθάμε τα παιδιά να πετύχουν τα όνειρά τους. Τους παρέχουμε ρούχα και τους δίνουμε την δυνατότητα να εξελίξουν το παιχνίδι τους όσο μπορούν. Με αυτή την προσπάθεια θέλω και εγώ προσωπικά να βοηθήσω παιδιά που έχουν όνειρο να παίξουν επαγγελματικό μπάσκετ. Αυτή είναι η μεγαλύτερη χαρά για μένα».

Πάρκερ από καρδιάς: «Είχα κακές σχέσεις με τον Κόμπε, αλλά έβαλαν και τα Media το χέρι τους»
EVENTS