MENU

Αν υπάρχει στο ρόστερ της ΑΕΚ ένας παίκτης που να διαθέτει χαρακτήρα και πνεύμα νικητή, αυτός είναι ο Κιθ Λάνγκφορντ, χωρίς αμφιβολία .Αυτό δεν το αμφισβητεί κανείς και άπαντες αναφέρονται στην ισχυρή προσωπικότητά του εντός και εκτός παρκέ. Ο Αμερικανός σκόρερ ταλαιπωρείται από τραυματισμό τις τελευταίες εβδομάδες (θλάση β βαθμού), ο οποίος τον κράτησε πίσω σε αγωνιστικό ρυθμό.

Από την πρώτη στιγμή που έγινε γνωστός ο τραυματισμός του είχε θέσει ένα όριο στον εαυτό του. Ότι θα προλάβει να πάρει χρόνο συμμετοχής στον τελικό Κυπέλλου, ώστε να βοηθήσει την ομάδα του να φτάσει στον τίτλο.

Είναι χαρακτηριστικό πως από την πρώτη στιγμή ο 36χρονος άσος τόνιζε στους ανθρώπους της ΑΕΚ πως θα έπαιζε στον τελικό Κυπέλλου με κάθε κόστος. Παιχνίδια σαν αυτό της Κρήτης, άλλωστε, αποτελούν τεράστιο δέλεαρ για κάθε παίκτη, με τον Λάνγκφορντ να είναι παίκτης που ζει για τέτοια παιχνίδια.

Έτσι, χωρίς να χάσει χρόνο ο Αμερικανός άρχισε εντατικές θεραπείες. Από την πρώτη στιγμή έκανε τρεις θεραπείες τη μέρα, με σκοπό να ξεπεράσει τη θλάση και να μπορέσει να ενισχύσει την ομάδα του στο μεγάλο παιχνίδι του Κυπέλλου. Παρά την μεγάλη θέλησή του, όμως, η επιθυμία δεν έγινε πράξη. Την περασμένη Πέμπτη, τρεις μέρες πριν από τον τελικό, ο Λάνγκφορντ κατάλαβε πως δεν είναι σε θέση να αγωνιστεί και έτσι έσβησε κάθε ελπίδα για να πάρει χρόνο συμμετοχής. Παρά την προσπάθειά του για να αγωνιστεί, κάτι τέτοιο δεν κατέστη δυνατό και έτσι πλέον στρέφει το βλέμμα του στα πλέι οφ του BCL.

Συν τοις άλλοις, στην Ένωση φοβούνταν και ενδεχόμενη υποτροπή του τραυματισμού του, κάτι που θα έβαζε σε κίνδυνο την παρουσία του στο φίνις της σεζόν, την στιγμή που η ΑΕΚ αναμένεται να μπει σε πολύ κρίσιμες «μάχες» για την παρουσία της στο BCL της φετινής σεζόν, εκεί όπου οι στόχοι είναι υψηλοί.

Στον τελικό Κυπέλλου ο Λάνγκφορντ ήταν παρών. Έκατσε στην άκρη του πάγκου και από την πρώτη στιγμή έζησε με μεγάλη αγωνία τις μάχες των συμπαικτών του. Ήθελε όσο τίποτα να είναι και αυτός πάνω στο παρκέ, να συνεισφέρει στο επιθετικό κομμάτι και να παίρνει τις κρίσιμες μπάλες στα χέρια του.

Αντί γι αυτό όμως φρόντισε να στηρίξει ψυχολογικά και ηθικά την ομάδα του από τον πάγκο. Πανηγύριζε έξαλλα κάθε καλάθι της ομάδας, προσπαθούσε να στηρίξει ψυχολογικά τους συμπαίκτες του. Και όσο κυλούσε το παιχνίδι και αυξανόταν η ένταση, τόσο πιο έντονα ζούσε την αναμέτρηση από την δική του πλευρά.

Στο τέλος μάλιστα έγινε ένα κουβάρι με όλη την ομάδα, βγάζοντας με τη σειρά του και ένα βάρος για το γεγονός πως δεν ήταν σε θέση να αγωνιστεί στην αναμέτρηση με τον Προμηθέα. Οι συμπαίκτες του, όμως έπαιξαν και γι αυτόν, όπως και για τον Γκίκα, χαρίζοντας το τρόπαιο στην ομάδα!

Πλέον ο Λάνγκφορντ ξεπερνάει το πρόβλημα τραυματισμού και ανεβάζει στροφές για να μπορέσει να ενισχύσει την ΑΕΚ στη φάση των 16 του BCL. Με την παρουσία του στην Κρήτη, όμως, ήταν σαν να έπαιζε και εκείνος μαζί με τους συμπαίκτες του, μέσα από μια πολύ έντονη παρουσία στο κλειστό «Δύο Αοράκια».

Σαν... θηρίο στο κλουβί: Έτσι έζησε τον τελικό ο Λάνγκφορντ
EVENTS