MENU

Μέχρι το παιχνίδι της 11ης αγωνιστικής, κόντρα στην Βαλένθια, στο Βελιγράδι, ο Ερυθρός Αστέρας βρισκόταν πολύ χαμηλά στη βαθμολογία. Οι «ερυθρόλευκοι» μετρούσαν μόλις 3 νίκες και 7 ήττες και ήταν ισόβαθμοι στην προτελευταία θέση της κατάταξης, μαζί με Φενέρμπαχτσε και Άλμπα Βερολίνου. Μπροστά τους ήταν μόνο η Ζενίτ, που μετρούσε 2 νίκες και 8 ήττες, με την ομάδα της Αγίας Πετρούπολης, ωστόσο, να αγωνίζεται για πρώτη φορά στην ιστορία της στη διοργάνωση και να μετέχει μέσω wild card.

Στο σημείο εκείνο η διοίκηση Τσόβιτς πήρε μια απόφαση που χαρακτηρίστηκε γενναία, αλλά και συζητήθηκε αρκετά. Με την... προπονητολογία να είναι έντονη στο Βελιγράδι, για τον διάδοχο του Μίλαν Τόμιτς, ο Τσόβιτς αποφάσισε να αντικαταστήσει τον άλλοτε ασίσταντ κόουτς του Ολυμπιακού με τον Ντράγκαν Σάκοτα, σε μια κίνηση που ήταν έκπληξη. Ο Σάκοτα άλλωστε είχε μείνει εκτός πάγκων τη σεζόν 2018-19, όντας αθλητικός διευθυντής στην ΑΕΚ, λίγους μήνες μετά την μεγάλη επιτυχία της κατάκτησης δύο τροπαίων τη σεζόν 2017-18 (Κύπελλο Ελλάδας και Champions League) με την Ένωση.

Οι συζητήσεις αρκετές γύρω από την επιλογή αυτή. Ο Τσόβιτς όμως ήταν σίγουρος για την επιλογή του, δίνοντας τα κλειδιά σε έναν εκ των πιο έμπειρων προπονητών στα ευρωπαϊκά παρκέ, με σκοπό να αλλάξει την εικόνα και να ξεκολλήσει τον Αστέρα από τις τελευταίες θέσεις της βαθμολογίας το συντομότερο δυνατό.

Μερικές εβδομάδες αργότερα και έχοντας περάσει οκτώ αγωνιστικές στην πιο απαιτητική Euroleague των τελευταίων ετών, τα πράγματα δεν θυμίζονυ σε τίποτα το ξεκίνημα της σεζόν για τους «ερυθρόλευκους».. Κι αυτό γιατί μετά και τη σπουδαία νίκη-ανατροπή κόντρα στην Βιλερμπάν, μέσα στο Αστρομπάλ, με 83-80, ο Αστέρας βρίσκεται μόνος στην όγδοη θέση της κατάταξης, έχοντας ρεκόρ 9 νίκες και 9 ήττες.

Έτσι τον άλλαξε

Επί των ημερών του Ντράγκαν Σάκοτα ο Αστέρας τρέχει ένα τρομερό σερί νικών. Για την ακρίβεια, οι «ερυθρόλευκοι» μετρούν 6 νίκες και μόλις 2 ήττες (από Μπασκόνια εντός και ΤΣΣΚΑ Μόσχας εκτός). Μεταξύ άλλων έχουν καταφέρει να ρίξουν στο καναβάτσο την Αρμάνι Μιλάνο εκτός έδρας, να κερδίσουν την Μπάγερν Μονάχου με 30άρα, ενώ επικράτησαν και του Ολυμπιακού, σε ένα παιχνίδι με ιδιαίτερο χαρακτήρα, λόγω των σχέσεων των δύο ομάδων.

Παράλληλα, ο Ερυθρός Αστέρας πέτυχε και μια νίκη που κάλλιστα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί... ιστορική. Κι αυτό γιατί κέρδισε την Ζενίτ στην Αγία Πετρούπολη, με τη νίκη αυτή να είναι η πρώτη επί ρωσικού εδάφους για τους πρωταθλητές Σερβίας. Μέχρι εκείνο το παιχνίδι οι Σέρβοι μετρούσαν 0-10 σε αναμετρήσεις με ρωσικές ομάδες, στη Ρωσία, όμως η παράδοση «έσπασε» χάρη σε μια τρομερή αμυντική εμφάνιση, όπου οι παίκτες του Σάκοτα επέτρεψαν μόλις 58 πόντους στη Ζενίτ.

Μιας και μιλήσαμε με αριθμούς, μέχρι την 10η αγωνιστική ο Ερυθρός Αστέρας σκόραρε κατά μέσο όρο 70,8 πόνοτυς. Ο αριθμός αυτός αυξήθηκε στα επόμενα 8 παιχνίδια, με τους «ερυθρόλευκους» να πετυχαίνουν κατά μέσο όρο 77,8 πόντους. Αμυντικά, οι παίκτες του Σάκοτα είχαν κάποιες πάρα πολύ καλές βραδιές, όπως κόντρα σε Αρμάνι Μιλάνο (67 πόντοι παθητικό), Ζενίτ (58 πόντοι παθητικό) και Μπάγερν Μονάχου (63 πόντοι παθητικό), όμως την ίδια στιγμή πραγματοποίησαν και την χειρότερη -ως ώρας- εμφάνισή τους στο κομμάτι αυτό, κόντρα στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας, όπου δέχτηκαν 100 πόντους. Έτσι, επί των ημερών του «Σάλε» ο Αστέρας δέχεται κατά μέσο όρο 74,2 πόντους, οι οποίοι είναι πάνω κάτω ίδιοι σε σχέση με τις πρώτες 10 αγωνιστικές (δεχόταν 73,8 πόντους σε εκείνο το σημείο).

Ο ηγέτης Μπράουν κάνει τη διαφορά

Σημαντικός παράγοντας στην αλλαγή εικόνας του Αστέρα, όμως, ήταν η παρουσία ενός εκ των πιο σημαντικών παικτών του ρόστερ. Ο Λορένζο Μπράουν είχε ξεκινήσει... νωθρά τη σεζόν, καθώς υπήρχαν βραδιές που πετούσε... φωτιές και άλλες που ήταν μακριά από τον καλό εαυτό του.

Στις πρώτες 10 αγωνιστικές ο Αμερικανός γκαρντ είχε μείνει στα ρηχά, έχοντας 10 πόντους, 3,4 ριμπάουντ και 3,6 ασίστ κατά μέσο όρο. Τα πάντα, όμως άλλαξαν, με την έλευση Σάκοτα στο Βελιγράδι.

Ο 29χρονος πλέι μέικερ έγινε ακόμα πιο σημαντικό κομμάτι του γκρουπ και... εκτόξευσε τους αριθμούς του. Για την ακρίβεια διπλασίασε τους πόντους και τις τελικές πάσες του, καθώς σκοράρει κατά μέσο όρο 20 πόντους και μοιράζει 7 ασίστ, ενώ είναι εξίσου σημαντικός και στο κομμάτι των ριμπάουντ, μαζεύοντας κατά μέσο όρο 4,3 ανά αγώνα.

Είναι χαρακτηριστικό πως ακόμα και στις βραδιές που δεν σκοράρει πολύ, όπως κόντρα στην Βιλερμπάν, που μέτρησε 13 πόντους, κατάφερε να είναι σημαντικός, χάρη στις ασίστ του, καθώς μοίρασε 7 τελικές πάσες για τους συμπαίκτες του.

Μεταγραφές... to the point

Την ίδια στιγμή, όμως, ο Ερυθρός Αστέρας προχώρησε σε τρεις μεταγραφικές κινήσεις, οι οποίες έμελλε να παίξουν σημαντικό ρόλο στην αγωνιστική εικόνα της ομάδας επί των ημερών του Ντράγκαν Σάκοτα.

Ο πρώτος που αποκτήθηκε ήταν ο Μάρκο Γιάκοντιτς-Κουρίντζα, ένας παίκτης τον οποίο ξέρει καλά ο Σάκοτα και του έχει αναθέσει ρόλο... ειδικών αποστολών, ώστε να βοηθάει στο αμυντικό κομμάτι την ομάδα του.

Στη συνέχεια, τον ίδιο δρόμο ακολούιθησε ο Βλάντιμιρ Στίματς. Ο Σέρβος σέντερ άφησε την Φενέρμπαχτσε και με το... καλημέρα έκανε αισθητή την παρουσία του στον Αστέρα. Στα 3 παιχνίδια που έχει αγωνιστεί με τους «ερυθρόλευκους» ο διεθνής σέντερ αποτελεί επιθετικό πόλο για την ομάδα του, καθώς μετράει 13,3 πόντους, ενώ σουτάρει με το εκπληκτικό 73,9% στα δίποντα και παράλληλα μαζεύει 5 ριμπάουντ κατά μέσο όρο. Είναι χαρακτηριστικό πως στο παιχνίδι με την Βιλερμπάν έκανε... θραύση, καθώς μέτρησε 22 πόντους με 8/8 δίποντα και 1/1 τρίποντο, όντας ο άνθρωπος που... σάλπισε την αντεπίθεση της ομάδας του.

Ο τρίτος της... παρέας ήταν ο Κέβιν Πάντερ. Ο «Πάνθηρας» έφυγε τα Χριστούγεννα από τον Ολυμπιακό, έχοντας την ταμπέλα της αποτυχημένης μεταγραφής. Ο ίδιος αναζητούσε ένα περιβάλλον που θα νιώσει σημαντικός και θα μπορέσει να δώσει τις απαντήσεις του. Αυτό βρέθηκε στον Αστέρα, ανταμώνοντας εκ νέου με τον Ντράγκαν Σάκοτα. Τα αποτελέσματα δεν άργησαν να φανούν.

Στα πρώτα δύο παιχνίδια του με την «ερυθρόλευκη» φανέλα των Σέρβων, ο Αμερικανός γκαρντ μετράει 16,5 πόντους και σουτάρει με τρομερά ποσοστά (60% στα δίποντα, 50% στα τρίποντα). Μάλιστα φρόντισε να αποδείξει πως διαθέτει και στοιχεία ηγέτη, παίρνοντας το πιο μεγάλο σουτ του αγώνα κόντρα στην Βιλερμπάν, το τρίποντο που χάρισε τη νίκη στον Ερυθρό Αστέρα με 83-80 μέσα στη Γαλλία!

Το άσχημο ξεκίνημα της σεζόν, με τις διαδοχικές ήττες, ανήκει στο παρελθόν για τον Ερυθρό Αστέρα. Οι «ερυθρόλευκοι» έχουν αλλάξει τσιπάκι για τα καλά και βαδίζουν από νίκη σε νίκη. Και με την εικόνα που έχουν, επί των ημερών του Ντράγκαν Σάκοτα, μπορούν να κάνουν όνειρα και για μια θέση στην πρώτη οκτάδα της Euroleague. Κάτι που μέχρι πριν λίγες εβδομάδες έμοιαζε με απλησίαστο όνειρο. Όχι όμως, για έναν προπονητή που έχει αποδέιξει πολλάκις πως ξέρει όσο λίγοι το άθλημα...

Ο Ντράγκαν Σάκοτα άλλαξε και... εκτοξεύει τον Ερυθρό Αστέρα!
EVENTS