MENU

Ο Πανιώνιος, πέρα από ιστορικό και τεράστιο σωματείο, είναι μία ομάδα, που η φτιαξιά της σε ποδόσφαιρο και μπάσκετ είναι πέρα για πέρα ξεχωριστή. Κάνεις μία καλή σέντρα ή βάζεις ένα ωραίο γκολ; Την επόμενη χρονιά πας σε Ολυμπιακό, Παναθηναϊκό, ΑΕΚ ή σε μεγάλη ευρωπαϊκή ομάδα. Ποιος δεν θυμάται τον Μίλινκο Πάντιτς; Είχε έρθει στην χώρα μας άγνωστος μεταξύ αγνώστων, έκανε «παπάδες» στην πλατεία και μετά από λίγα χρόνια έκανε το μεγάλο άλμα για την Ατλέτικο Μαδρίτης του μυθικού Χέσους Χιλ. Και όχι μόνο έκανε το άλμα, αλλά στην πρώτη του χρονιά οδήγησε τους «ροχιμπλάνκος» στη κατάκτηση του νταμπλ. 

Τα σχετικά παραδείγματα για το «κυανέρυθρο» ποδόσφαιρο είναι πάρα πολλά. Μήπως, όμως, δεν είναι για το μπάσκετ; Κάθε άλλο. Το όνομα του Πι Τζέι Μπράουν σίγουρα θα λέει πολλά στους παλιούς. Πήγε στον Πανιώνιο την πρώτη του χρονιά μετά το κολλέγιο και από την επόμενη σεζόν βρέθηκε στο ΝΒΑ. Αγωνίστηκε με επιτυχία 15 σεζόν στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου και μάλιστα την τελευταία του χρονιά πήρε την κούπα με τους Μπόστον Σέλτικς.

Χθες όλος ο κόσμος σε Ελλάδα και Ευρώπη είδε την απίστευτη ματσάρα ανάμεσα στον Παναθηναϊκό και τον Ολυμπιακό. Ένα ντέρμπι, που θα κάνουμε καιρό να ξεχάσουμε. Ένα παιχνίδι, που μακάρι να είχαμε τέτοια κάθε λίγο και λιγάκι.

Ο παίκτης, που δίχως άλλο έκλεψε την παράσταση ήταν ο Ταϊρίς Ράις. Ο βραχύσωμος γκαρντ, δηλαδή, που πήγε για 400.000 δολλάρια το καλοκαίρι στον Παναθηναϊκό, που πέρυσι έπαιζε στο Τσάμπιονς Λιγκ με την Μπάμπεργκ, που στην καριέρα του έχει κάνει μεγάλα πράγματα με την κατάκτηση της Ευρωλίγκας το 2014 (με Μακάμπι) και Eurocup το 2015 (με Χίμκι) να είναι οι κορυφαίες του στιγμές.

Και από πού να ξεκίνησε ο Αμερικάνος την επαγγελματική του καριέρα; Μα από τον Πανιώνιο. Ενδιαφέρον, όμως, έχει το πώς η ομάδα της Νέας Σμύρνης και δη ο τότε προπονητής της, Νέναντ Μάρκοβιτς (σήμερα της Γκαζιαντέπ), τον είχε επιλέξει. 

Ηταν η σεζόν 2009-2010, που ο ισχυρός άνδρας της ΚΑΕ, Ηλίας Λιανός, είχε πει ότι θα σταματήσει μόνο για την εν λόγω σεζόν, λόγω προσωπικών θεμάτων, που είχε να επιλύσει. Είχε αναλάβει τότε την ομάδα μία επιτροπή, που η αλήθεια είναι ότι δεν είχε μεγάλη οικονομική δυνατότητα. Με τον Μάρκοβιτς να εντοπίζει το ενδιαφέρον του για την στελέχωση του ρόστερ σε ρούκις, σε παιδιά κατευθείαν από το κολλέγιο.

Για την θέση του πλέι-μέικερ είχε τρεις υποψήφιους. Και τι υποψήφιους. Ο ένας ήταν ο Ράις, που τελικά επέλεξε. Οι άλλοι δύο ήταν επίσης σούπερ επιλογές, όπως αποδείχθηκε στην συνέχεια: ο Τζέρεμι Πάργκο, που έλαμψε χρόνια ολόκληρα με Μακάμπι και ΤΣΣΚΑ, και ο Κέρτις Τζέρελς, που μάλιστα ήταν να πάει το καλοκαίρι, που μας πέρασε, στον Ολυμπιακό. Ο Τζέρελς, που σήμερα είναι στη Σάσσαρι, επίσης έκανε πολύ καλή ευρωπαϊκή πορεία με παρουσία σε μεγάλα κλαμπ, όπως η Αρμάνι και η Φενέρ.

Ο Μάρκοβιτς σκεφτόταν κάποια στιγμή πιο σοβαρά να πάρει τον Τζέρελς. Και αυτό, γιατί στους ψηλούς είχε πάρει τον Κέβιν Ρότζερς, που ήταν μαζί με τον Τζέρελς στο κολλέγιο του Μπέιλορ. Ηταν απόλυτα λογικό να ήθελε να πάρει δύο παίκτες, που ήταν στην ίδια ομάδα. Επειδή, όμως, του άρεσε περισσότερο ο Ράις, πήγε τελικά στην περίπτωσή του. Και δικαιώθηκε. 

Ο βραχύσωμος γκαρντ έπαιξε στον Πανιώνιο πολύ ώριμα για ρούκι παίκτης και η ανέλιξη δεν άργησε να έρθει. Πήρε ό, τι πήρε με Μακάμπι, Χίμκι, ήρθαν στη συνέχεια τα πολλά χρήματα στην Μπαρτσελόνα, αλλά για τον Αμερικάνο δεν λειτούργησε καλά η κατάσταση στην Ισπανία. Μετά πήγε στην Κίνα, «υποβιβάστηκε» στο Τσάμπιονς Λιγκ με την Μπάμπεργκ, αλλά ήρθε ο Παναθηναϊκός να τον βγάλει και πάλι στο προσκήνιο. 

Δεν ξέρουμε το τέλος, αλλά ο Ράις είναι ένας παίκτης, που λατρεύει το μπάσκετ, λατρεύει την προπόνηση, έχει…καρύδια και στο φινάλε είναι αυτό λένε ότι «ένας κοντός θα μας σώσει». Όπως έγινε και χθες, σώζοντας τον Παναθηναϊκό από μια ήττα, που ήταν πάρα πολύ κοντά.

Για την ιστορία ο Μάρκοβιτς την σεζόν 2009-2010 είχε επιλέξει στον Πανιώνιο για την θέση «3» τον Ουές Μάθιους, που μόλις είχε βγει από το πανεπιστήμιο Μαρκέτ. Στο τέλος, όμως, αποφάσισε να μην πάει με τρεις ρούκις (τρεις ήταν τότε οι ξένοι), παίρνοντας για την θέση «3» τον έμπειρο Μπι Τζέι Ελντερ.

Οπου Μάθιους δεν είναι άλλος από τον σημερινό συμπαίκτη του Γιάννη Αντετοκούνμπο στους Μπακς, μετρώντας από το 2009 γεμάτες χρονιές στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου.

Το είπαμε και παραπάνω: ο Πανιώνιος είναι ξεχωριστός. Τόσο ξεχωριστός, που ακόμη και παίκτες, που απλά είχε σημαδέψει, προοδεύουν και με το παραπάνω.
 

Πώς ο Πανιώνιος είχε βρει το 2009 το διαμάντι, που λέγεται Ταϊρίς Ράις
EVENTS