MENU

Όταν ακούω Καναδά στο μπάσκετ, το μυαλό μου κατευθείαν πάει στο μακρινό και μαγικό 1987. Στο φιλικό της Εθνικής με τους Βορειοαμερικάνους για το τουρνουά Ακρόπολις, λίγο πριν, δηλαδή, το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα κάνει το θαύμα των θαυμάτων με την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ.

Από εκείνο το παιχνίδι θυμάμαι έναν ψιλοτσακωμό του Παναγιώτη Γιαννάκη με έναν ψηλό των Καναδών, τον Μπάρι Μάνγκαρ, αλλά και την 38άρα, που είχε ρίξει το τότε πολυβόλο τους, ο Τζέι Τριάνο. Πάντα απορούσα γιατί αυτός ο πολύ καλός σκόρερ και σουτέρ δεν έπαιξε ποτέ στο ΝΒΑ. Τουλάχιστον ο άνθρωπος πήγε στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου ως προπονητής. Και ως χεντ κόουτς και ως ασίσταντ. Είναι ακόμη άλλωστε εκεί, στους Χόρνετς, στο πλευρό του Τζέιμς Μπορίγκο.

Φτάνει με την ιστορία, όμως. Πάμε στο σήμερα. Αλλωστε όλα αυτά τα αναφέραμε επειδή μπροστά μας θα βρούμε τον Καναδά. Αυτός είναι ο βασικός μας αντίπαλος στο Προολυμπιακό της Βικτόρια, στον δρόμο για το Τόκιο. Δεν υποτιμούμε τις άλλες ομάδες, την Τσεχία, δηλαδή, και την Τουρκία. Αλλά το μεγάλο βουνό είναι ο Καναδάς, αυτόν πρέπει να ξεπεράσουμε για να πάμε στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Αλήθεια είναι ότι είναι νωρίς να πούμε πολλά πράγματα. Και ο λόγος έχει να κάνει με το ότι δεν ξέρουμε πως θα είμαστε τότε όσον αφορά στο ρόστερ και κυρίως αν θα είναι παρόντας ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. Αν θα δώσει το παρών ο σούπερ σταρ των Μιλγουόκι Μπακς, τότε δεν φοβόμαστε (σχεδόν) τίποτα. 

Με Αντετοκούνμπο και Πιτίνο είμαστε ικανοί για πολλά πράγματα. Όχι ότι θα περάσουμε σίγουρα, αλλά οι πιθανότητές μας θα είναι πολύ περισσότερες. Χωρίς Γιάννη, γίνεται μία πολύ διαφορετική συζήτηση. Σε αυτή την περίπτωση θα ψάξουμε μία μεγάλη υπέρβαση. Θα ψάξουμε το μαγικό ραβδάκι του Πιτίνο και ίσως κάτι παραπάνω.

Όλα αυτά, βέβαια, με δεδομένο ότι ο Καναδάς θα παρατάξει κανονική ομάδα και όχι αυτή, που εμφάνισε στο Παγκόσμιο. Πριν από τους αγώνες της Κίνας, κάθε μέρα όλο και κάποιος Καναδός σούπερ σταρ δήλωνε την άρνησή του να πάει στο Παγκόσμιο. Είτε για τραυματισμό, είτε για άλλους λόγους.

Τώρα, όμως, τα δεδομένα μάλλον θα είναι διαφορετικά, ειδικά μάλιστα από την στιγμή, που το Προολυμπιακό γίνεται στην έδρα τους. Ο Τζαμάλ Μάρεϊ του Ντένβερ ήδη δήλωσε διαθεσιμότητα, όπως και ο Σάι Γκίλτζεους - Αλεξάντερ των Θάντερ. 

Και υπάρχουν κι άλλοι σπουδαίοι παίκτες, που πιθανότατα θα κάνουν το ίδιο, αυτό, δηλαδή, που δεν έκαναν με το Παγκόσμιο. Ουίγγινς, Τρίσταν Τόμπσον, Μπάρετ, Ολίνικ και πάει λέγοντας. Παίκτες, δηλαδή, υψηλότατου επιπέδου, παίκτες, που κοσμούν το ΝΒΑ, το καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου. Και ο προπονητής τους εκεί είναι: ο Νικ Νερς άλλωστε πήρε πέρυσι το πρωτάθλημα με τους Ράπτορς.

Είπαμε, όμως: ας περιμένουμε να δούμε ποια θα είναι τα ακριβή ρόστερ και τότε τα ξαναλέμε. Τώρα, μήνες πριν, κάναμε μία πρώτη εκτίμηση-προσέγγιση, ελπίζοντας, πάντα, να δούμε τον Γιάννη στην Βικτόρια. Γιατί, όπως και να το κάνουμε, άλλη ομάδα χωρίς Γιάννη και άλλη χωρίς τον MVP του ΝΒΑ. Όχι ακριβώς η μέρα με την νύχτα, αλλά υπάρχει μεγάλη διαφορά και ειδικά από την στιγμή, που θα πας να παίξεις όχι με την Αγγλία και την Βουλγαρία, αλλά με τον Καναδά στο «σπίτι» του.

Η Εθνική του Giannis και του Πιτίνο όλα (σχεδόν) τα μπορεί
EVENTS