MENU

Η αποστολή της ΑΕΚ στο Ιβανώφειο ήταν εξ αρχής δύσκολη. Η Ένωση έπρεπε να αντιμετωπίσει τον Ηρακλή, σε μια από τις πιο δύσκολες έδρες του πρωταθλήματος της EKO Basket League. Και όχι μόνο έμεινε όρθια, αλλά έδειξε τον χαρακτήρα της και πέτυχε μία ακόμα νίκη στη σεζόν, την έκτη διαδοχική, φανερώνοντας πολλές από τις αρετές της.

Το παιχνίδι θύμισε αρκετά εκείνο με την Μπούργκος, την περασμένη Τετάρτη. Στο τέταρτο δεκάλεπτο η ΑΕΚ «κόλλησε» στην άμυνα ζώνης των παικτών του Καστρίτη, οι οποίοι μείωσαν στο καλάθι (61-63). Εκεί χρειάστηκε ένα μεγάλο σουτ του Νίκου Γκίκα για να απλοποιήσει τα πράγματα!

Ο Έλληνας γκαρντ ήταν κομβικός στο παιχνίδι της 7ης αγωνιστικής, αποδεικνύοντας πως βρίσκεται σε σταθερά ανοδική πορεία, αγωνιστικά. Όπως τόνισε στο SDNA, η άμυνα ήταν αυτή που βοήθησε την ΑΕΚ να φτάσει σε ένα ακόμα θετικό αποτέλεσμα, επισημαίνοντας πως βγαίνει όλο και περισσότερο η δουλειά των προπονήσεων. Παράλληλα, εξήγησε γιατί ήταν η πιο δύσκολη νίκη από τις τελευταίες έξι, ενώ έβγαλε το καπέλο στον Κιθ Λάνγκφορντ, για τον οποίο μόνο καλά λόγια είχε να πει.

Στην αρχή της κουβέντας ο διεθνής γκαρντ στάθηκε στον χαρακτήρα που χτίζει η ΑΕΚ μέσα από τις νίκες, εστιάζοντας στην άμυνα. «Νομίζω πως έχει αρχίσει και βγαίνει η δουλειά μας, κυρίως στην άμυνα. Επιθετικά έχουμε βρει κάπως τους ρόλους μας. Σίγουρα μπορούμε να παίξουμε πολύ καλύτερα. Έχουμε τον Λάνγκφορντ όμως, που σε κάθε παιχνίδι κάνει... show και μας τραβάει όλους μπροστά, όταν κολλάμε. Αυτό που κοιτάμε είναι να είμαστε καλοί στην άμυνα, να πάρουμε από εκεί ψυχολογία. Και καταφέρνουμε και κερδίζουμε και σε δύσκολες συνθήκες».

Η ατμόσφαιρα που δημιουργήθηκε στο Ιβανώφειο ήταν καυτή, με τον κόσμο του Ηρακλή να γίνεται ο έκτος παίκτης της ομάδας του. «Ήταν... καζάνι το Ιβανώφειο», ανέφερε χαρακτηριστικά ο άσος της ΑΕΚ, ο οποίος εξήγησε γιατί θεωρεί τη νίκη του Σαββάτου την πιο δύσκολη ως ώρας «Ξέραμε ότι θα αντιμετωπίσουμε μια πάρα πολύ δύσκολη έδρα, όπως αυτή του Ηρακλή, όμως ήταν πολύ χειρότερο απ’ ότι φανταζόμασταν. Ήταν ασφυκτικό κάποια στιγμή. Όμως καταφέραμε και κερδίσαμε, δείξαμε χαρακτήρα. Θεωρώ πως ήταν η πιο δύσκολη από τις έξι νίκες».

Σε σημεία που η ΑΕΚ έδειχνε να... κολλάει, κάποιοι σημαντικοί παίκτες της βγήκαν μπροστά και έδωσαν λύσεις. Και αυτό πέραν του βάθους στο ρόστερ, φανερώνει και την προσωπικότητα όλης της ομάδας. «Αν μη τι άλλο η ομάδα αυτή έχει προσωπικότητες. Έχει παίκτες που, όπως και στο ματς με την Μπούργκος, δεν δέχονται να χάνουν τέτοια παιχνίδια. Κι αυτοί λειτούργησε και θα λειτουργεί πάντα. Πάντα θα παλεύουμε για να κερδίζουμε το ματς. Κανείς δεν θέλει να χάνει και κανείς δεν θέλει να χάνει όταν είναι μπροστά στο σκορ. Και πόσω μάλλον όταν έχουμε στο ρόστερ μας παιδιά που είναι τεράστιες προσωπικότητες».

Για ακόμα ένα παιχνίδι η Ένωση επιστράτευσε την άμυνα, για να «χτίσει» από εκεί τη νίκη της. Η διάθεση που βγήκε ήταν σε υψηλά επίπεδα, κάτι που επεσήμανε και ο ίδιος μέσα από τα λόγια του. «Ισχύει πως έχουμε τρομερή διάθεση μέσα στο παρκέ. Όλοι είμαστε προσανατολισμένοι στην άμυνα. Η φιλοσοφία του προπονητή είναι το παιχνίδι μας να αρχίζει από την άμυνα. Ακόμα και ο Λάνγκφορντ που βάζει τόσους πόντους, στην άμυνα είναι ο πρώτος που βάζει το κορμί του και δεν δέχεται να δεχτεί καλάθι από τον αντίπαλο. Σκοπός για εμάς, όταν βλέπεις αυτή την εικόνα από έναν τέτοιο παίκτη, είναι να δίνουμε το 200% για να τον στηρίξουμε».

Ο μεγάλος πρωταγωνιστής της αναμέτρησης ήταν ο... συνήθης ύποπτος για την ΑΕΚ. Ο Κιθ Λάνγκφορντ έκανε πράγματα και... θαύματα στο παρκέ, διαλύοντας την άμυνα του Ηρακλή με τους 35 πόντους που πέτυχε. Ο Έλληνας γκαρντ απολαμβάνει την συνύπαρξη με τον Αμερικανό σκόρερ και όπως εξηγεί «πολλές φορές θέλω να κάτσω στον πάγκο, να πάρω ποπ κορν και να τον βλέπω! Μ’ αρέσει να τον βλέπω γιατί κάθε φορά, ενώ ξέρω πάνω-κάτω πώς θα βάλει την μπάλα στο καλάθι, μου αποδεικνύει πως υπάρχει και άλλος τρόπος. Είναι παικταράς, δεν τίθεται θέμα. Έχει τρομερό ταλέντο και μερικές φορές θέλεις απλά να του δώσεις τη μπάλα, να κάτσεις σε μια γωνία και να τον βλέπεις να ταλαιπωρεί πέντε άτομα».

Στο παιχνίδι με τον Ηρακλή πήραν χρόνο συμμετοχής οι Μάριο Τσάλμερς και Βλαδίμηρος Γιάνκοβιτς, κάνοντας ακόμα πιο... γεμάτη την ομάδα. «Είμαστε ένα πάρα πολύ ποιοτικό ρόστερ και πάρα πολύ βαθύ», είπε αρχικά, ενώ στη συνέχεια στάθηκε στη –ως ώρας- συνεργασία του με τον Μάριο Τσάλμερς για την οποία τόνισε πως είναι «σούπερ! Ο Μάριο είναι ένα παιδί το οποίο το σέβομαι, όπως και όλα τα παιδιά. Έχει εικόνες από το καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου και έχει κατακτήσει δύο δαχτυλίδια. Είναι πολύ ωραίο να παίζεις μαζί του, να βλέπεις πώς αντιλαμβάνεται καταστάσεις με τις παραστάσεις που έχει στο υψηλότερο επίπεδο. Είμαστε σούπερ ως τώρα, όσο κι αν βρίσκεται μαζί μας για λίγες μέρες. Έχει ενσωματωθεί και είναι πάρα πολύ καλό παιδί».

Κλείνοντας, ο 28χρονος γκαρντ έδωσε το... σύνθημα ενόψει του αγώνα της Τρίτης (19/11, 17:00) κόντρα στην Ράστα Βέχτα, στο ΟΑΚΑ, εστιάζοντας παράλληλα στον Χάουαρντ Σαντ Ρος. «Σίγουρα θα δώσουμε και πάλι το 100% πάνω στο παρκέ. Ελπίζω να είναι και ο Χάουαρντ (Σαντ Ρος) μαζί μας, που πιστεύω θα είναι ώστε να είμαστε πάνοπλοι για να πάρουμε άλλη μια νίκη και να επεκτείνουμε το σερί νικών μέσα στη σεζόν».

Γκίκας στο SDNA: «Πολλές φορές θέλω να πάρω ποπ κορν και να βλέπω τον Λάνγκφορντ»!
EVENTS