MENU
Χρόνος ανάγνωσης 7’

ΜακΦάντεν στο SDNA: «Ο Θανάσης Γιαννακόπουλος έδωσε κίνητρο για να γίνω καλύτερος»

0

Για τον Θαντ ΜακΦάντεν η Ελλάδα δεν είναι μια χώρα σαν όλες τις άλλες. Είναι κάτι διαφορετικό, ιδιαίτερο και ξεχωριστό ταυτόχρονα. Είναι ο τόπος στον οποίο όχι απλώς «συστήθηκε» στο υψηλότερο επίπεδο, αλλα έκανε σχέσεις ζωής, οι οποίες αντέχουν στο χρόνο ως και σήμερα. 

Σε κάθε ευκαιρία ο Αμερικανός γκαρντ φροντίζει να αποθεώνει τη χώρα μας. Και κάτι αντίστοιχο έκανε και στην -σύντομη- παρουσία του για το παιχνίδι της ΑΕΚ με την Μπούργκος, για την 5η αγωνιστική του BCL. Με το χαμόγελο στα χείλη και αφού είχε την ευκαιρία να συνομιλήσει με έναν -όχι τόσο- παλιό γνώριμο από την Κύμη, τον Γιάννη Κότσιαρη, ο 32χρονος άσος μίλησε στο SDNA.

Κατά την παρουσία του στο κλειστό του ΟΑΚΑ, με το πέρας της προπόνησης της ισπανικής ομάδας, ο Αμερικανός θέλησε να ενημερωθεί για τις εξελίξεις στη χώρα μας, όπως για παράδειγμα στην κατάσταση στον Ολυμπιακό. «Πότε παίζουν Παναθηναϊκός - Ολυμπιακός στην Euroleague; Θα είναι... τρελό ματς, περιμένω πώς και πώς να το παρακολουθήσω», είπε λίγο πριν αρχίσει η συνέντευξη.

Στις παρακάτω γραμμές ο ΜακΦάντεν μίλησε για τις... οικογενειακές σχέσεις που έχει μέσα από την παρουσία του στην Ελάδα, δηλώνει ανοιχτός για ενδεχόμενη επιστροφή στη χώρα μας, ενώ στάθηκε στον Θανάση Γιαννακόπουλο. Παράλληλα, αναφέρθηκε με τα καλύτερα λόγια στην ΑΕΚ και τόνισε πως κάλλιστα το ζευγάρι ΑΕΚ - Μπούργκος θα μπορούσε να βρεθεί στο Final Four του BCL.

Επέστρεψες στην Ελλάδα, έστω και για λίγο. Πώς είναι το συναίσθημα για σένα;

«Είναι πάντα ωραίο να γυρίζεις στην Ελλάδα, έστω κι αν αυτό είναι για λίγο. Μέσα από την παρουσία μου εδώ ένιωσα πως πήρα ώθηση για την καριέρα μου και όλα έγιναν βήμα βήμα προς το καλύτερο. Εδώ δεν έχω φίλους, αλλά έχω  οικογένεια. Νιώθω πως έχω πολλές... οικογένειες εδώ και είναι πολύ όμορφο για μένα».

Τι αναμνήσεις έχεις από το πέρασμά σου από τη χώρα μας;

«Όμορφες αναμνήσεις, πολύ όμορφες. Θυμάμαι όταν έπαιξα στον ΠΑΟΚ και πήραμε την πρόκριση σε μια δύσκολη σειρά του BCL, κόντρα στην Παρτιζάν. Θυμάμαι όταν ήμουν στην Κύμη και όλοι έλεγαν πως θα είχαμε μια δύσκολη σεζόν, όμως καταφέραμε να πετύχουμε σπουδαία πράγματα και να μπούμε στα πλέι οφ. Κάναμε την έκπληξη, δεν μας περίμενε κανείς τόσο δυνατούς. Έχω σπουδαίες αναμνήσεις από εδώ και πολλούς φίλους φυσικά».

Στην Ελλάδα δεν έχω φίλους, έχω οικογένεια

Όταν σου λέει κάποιος τη λέξη «Ελλάδα», ποιο είναι το πρώτο πράγμα που σκέφτεσαι;

«Αυτή την κουβέντα την κάνω πολύ συχνά με την σύζυγό μου. Αγαπούμε και οι δύο την Ελλάδα. Εγώ το πρώτο πράγμα που λέω είναι πως λατρεύω να ε΄μαι εδώ. Θυμάμαι τον κόσμο που έκανε σαν τρελός στις εξέδρες. Στηρίζουην την ομάδα. Εγώ λαμβάνω πολλά μηνύματα καθημερινά από τον κόσμο και μπορώ να πω ότι το συναίσθημα είναι πάρα πολύ όμορφο».

Άρα, υπάρχει στο πίσω μέρος του μυαλού σου η πιθανότητα επιστροφής...

«Φυσικά και υπάρχει. Ποτέ δεν ξέρεις. Δεν έχω κανένα λόγο να μην γυρίσω σε αυτό το μέρος. Κάθε χρόνο υπάρχουν συζητήσεις με ομάδες της Ελλάδας. Τώρα όμως προχώρησα και είμαι σε μια ομάδα που νιώθω πως είναι η καλύτερη επιλογή για μένα. Πάντα όμως συζητάω με ελληνικές ομάδες και πάντα όλα είναι ανοιχτά».

Τώρα βρίσκεσαι στην Ισπανία, πώς είναι οι πρώτοι μήνες σου στην Μπούργκος;

«Είναι πολύ ωραία εδώ. Αρχίσαμε τη σεζόν καλά. Βέβαια στα τελευταία παιχνίδια είχαμε κάποια ανεπιτυχή αποτελέσματα, όμως θεωρώ πως θα ανακάμψουμε. Παίζουμε σε ένα δύσκολο πρωτάθλημα όπως είναι η ACB, με πολλές ποιοτικές ομάδες αλλά και στο BCL. Θέλουμε να προκριθούμε στην Ευρώπη και να πάμε μακριά στο πρωτάθλημα».

Για τον Θαντ ΜακΦάντεν το γεγονός πως αγωνίζεται στο κορυφαίο -κατά τεκμήριο- πρωτάθλημα της Ευρώπης τι σημαίνει;

«Ειναι πολύ καλό, γιατί εκ φύσεως είμαι ανταγωνιστικός τύπος. Δεν βλέπω πολλές διαφορές βέβαια, σε σχέση με το ελληνικό πρωτάθλημα, γιατί στην τελική μιλάμε για μπάσκετ και το μπάσκετ είναι παντού το ίδιο. Έτσι το αντιλαμβάνομαι ό,τι κι αν λέει ο κόσμος».

Είστε στην Ελλάδα, για να αντιμετωπίσετε την ΑΕΚ. Θα κληθείς να μαρκάρεις τον Κιθ Λάνγκφορντ, αλλά και τους Κέντρικ Ρέι, Μάριο Τσάλμερς. Νιώθεις έτοιμος για αυτή την... πρόκληση;

«Πανέτοιμος! Μου αρέσει να είμαι ανταγωνιστικός. Μου αρέσει να παίζω κόντρα στους καλύτερους. Ξέρω τι ποιότητα έχουν, ξέρω πως είναι παίκτς υψηλού επιπέδου, οπότε είμαι έτοιμος να τους αντιμετωπίσω και να τους ανταγωνιστώ ως το τελευταίο δευτερόλεπτο».

Έχεις παίξει αρκετές φορές στο ΟΑΚΑ. Όταν είναι γεμάτο θεωρείς πως δίνει έξτρα ώθηση στους παίκτες να δώσουν τον καλύτερο εαυτό τους;

«Πάντα δίνει ώθηση. Στην Μπούργκος έχουμε πάντα 10.000 φιλάθλους, ανεξάρτητα τον αντίπαλο. Ξέρω πως η ΑΕΚ έχει πολύ κόσμο πίσω της και θεωρώ ότι θα είναι πολύ ανταγωνιστικό παιχνίδι».

Τι ξέρεις για την ΑΕΚ;

«Είναι μια ομάδα που παλεύει πάντα για το καλύτερο και θέλει τίτλους και διακρίσεις. Είναι ομάδα με υψηλές προσδοκίες, έχουν παράδοση στο άθλημα. Ξέρουμε τι ομάδα θα αντιμετωπίσουμε και σε τι επίπεδο βρίσκονται. Ξέρω πως θέλουν πολύ να φτάσουν ψηλά στη διοργάνωση».

ΑΕΚ - Μπούργκος μπορούν να κοντραριστούν και στο Final Four του BCL!

Τόσο εσείς, όσο και η ΑΕΚ είστε από τις πιο δυνατές ομάδες της διοργάνωσης στο BCL. Θεωρείς πως το ζευγάρι αυτό θα μπορούσε να ήταν ένα ζευγάρι προημιτελικών ή Final Four;

«Χωρίς αμφιβολία! Και οι δύο ομάδες έχουν σαν στόχο να φτάσουν μέχρι τέλους στη διοργάνωση. Θα είναι ένα πολύ καλό τεστ και για τις δύο ομάδες. Ξέρω τι θέλουν και πιστεύω πως κάλλιστα και οι δύο ομάδες θα παλέψουν μέχρι τέλους, θα είναι σκυλομαχία».

Με τι αποτέλεσμα θα ήσουν χαρούμενος στο τέλος της σεζόν;

«Με τίτλους (γελάει). Σε ομαδικό επίπεδο θέλουμε να παλέψουμε για τίτλους, αυτός είναι ο μεγάλος στόχος μας. Σε ατομικό επίπεδο δεν σκέφτομαι τόσο πολύ τις διακρίσεις. Άλλωστε μέσα από την ομάδα είναι πετυχημένος ένας παίκτης και αυτό μετράει, να πηγαίνει καλά η ομάδα».

Έκανες το ξεπέταγμα μέσα από την παρουσία σου στην Κύπρο και την ΑΕΚ Λάρνακας. Χάραξες το δικό σου μονοπάτι με την πάροδο των χρόνων. Τι συμβουλή θα έδινες σε νέους αθλητές;

«Δεν πρέπει να τα παρατούν σε καμία στιγμή! Σε κάθε βήμα που κάνουν θα πρέπει να έχουν στο μυαλό τους πως πως θα μπορούν να παίζουν με τους καλύτερους. Κάποιες φορές ίσως τα πράγματα να μην πηγαίνουν όπως τα θέλουν, όμως δεν θα πρέπει να εγκαταλείπουν και πάντα να δουλεύουν, γιατί το ταλέντο δεν αρκεί από μόνο του. Αυτό έκανα κι εγώ, δούλεψα και δεν εκγατέλειψα ποτέ».

Στην πορεία σου, ποιο ήταν το καθοριστικό σημείο για να φτάσεις ως εδώ;

«Τπ σημείο κλειδί ήταν η παρουσία μου στην Κύπρο και η παρουσία μου σε διοργάνωση της FIBA. Ήταν κάτι πολύ καλό γιατί τότε γράψαμε ιστορία στην ΑΕΚ Λάρνακας. Επίσης, όταν έπαιξα στον ΠΑΟΚ και στην Κύμη ουσιαστικά μπήκα στον... χάρτη. Η Ελλάδα με βοήθησε πολύ, γιατί εκεί έκανα ένα από τα πιο σημαντικα΄βήματα της καριέρας μου. Ο κόσμος έμαθε ποιος είναι ο Θαντ ΜακΦάντεν».

Άρα, κατά κάποιο τρόπο νιώθεις Έλληνας, έτσι;

«Φυσικά! Καταλαβαίνω κάποιες λέξεις στα ελληνικά, κυρίως τις κακές και φυσικά την πιο γνωστή απ' όλες στην Ελλάδα. Όπως είπα, όμως, έχω οικογένεια εδώ και πολλά άτομα που ακόμα κρατάμε επαφές. Είναι σχέσεις ζωής όλες αυτές για μένα. Είναι πολύ όμορφο όλο αυτό».

Τα λογια του Θανάση Γιαννακόπουλου ήταν ισχυρό κίνητρο για μένα, αναγνώρισε τη σκληρή δουλειά μου

Ένα ακόμα πρόσωπο που μίλησε με άκρως κολακευτικά λόγια για σένα και αναγνώρισε την αξία σου ήταν ο Θανάσης Γιαννακόπουλος. Αυτό τι σήμαινε για σένα;

«Ήταν ένας άνθρωπος που πίστεψε πολύ σε μένα. Το ένιωθα. Έβλεπε την παρουσία μου στο παρκέ και έλεγε "αυτός έχει ταλέντο, είναι πολύ καλός". Ήταν ένας θρύλος, όχι μόνο για την Ελλάδα, αλλά και για ολόκληρο το ευρωπαϊκό μπάσκετ. Ήταν κάτι πολύ σπουδαίο τα λόγια του. Προφανώς και δούλεψα σκλήρά για να φτάσω ως εδώ, αλλά όταν λέει τέτοια λόγια ένας άνθρωπος που έχει συναναστραφεί με τόσους σπουδαίους παίκτες ένιωσα πως αυτό ήταν κάτι πάρα πολύ σπουδαίο».

Πώς ένιωσες όταν έμαθες για τον θάνατό του;

«Όταν το έμαθα ένιωσα πάρα πολύ άσχημα. Θέλησα να δημοσιεύσω κι εγώ το μήνυμά μου για να τιμήσω τη μνήμη του. Ήθελα να στείλω τα πιο θερμά συλλυπητήριά μου. Πάντα θα έχει ξεχωριστή θέση στην καρδιά μου».

Τι ρόλο έπαιξαν τα λόγια του Θανάση Γιαννακόπουλου για σένα;

«Προσωπικά, ο Θανάσης Γιαννακόπουλος μου έδωσε πολύ μεγάλο κίνητρο να συνεχίσω να δουλεύω σκληρά. Ήταν το κίνητρό μου.΄Όταν άκουσα να λέει τόσα καλά λόγια για μένα, ένας τόσο σπουδαίος άνθρωπος, κατάλαβα πως κάτι κάνω καλά».

Για το τέλος, ποιος είναι ο πραγματικός Θαντ ΜακΦάντεν;

«Ένας χαρούμενος άνθρωπος! Προσπαθώ πάντα να μένω θετικός, ανεξάρτητα τις καταστάσεις. Θέλω να είμαι πάντα θετικός και να βοηθάω τους γύρω μου. Και αυτό το καταφέρνεις με το χαμόγελο τις περισσότερες φορές».

ΜακΦάντεν στο SDNA: «Ο Θανάσης Γιαννακόπουλος έδωσε κίνητρο για να γίνω καλύτερος»
EVENTS