MENU

Προτού διαβάσεις την παρακάτω συνέντευξη, μπορείς να κάνεις κάτι πολύ απλό και καθόλου χρονοβόρο: Μία νέα καρτέλα στην μηχανή αναζήτησης, πληκτρολόγηση της λέξης «wikipedia» και στη συνέχεια εξερεύνηση του ονόματος του... πρωταγωνιστή μας.

Μπορεί να ξαφνιάστηκες και να ρωτάς γιατί χρειάζεται κάτι τέτοιο. Η απάντηση μπορεί να δοθεί μόνο με μία γρήγορη ματιά στο παλμαρέ του, σε συνάρτηση με τον μισθό του.

Όχι, δεν είμαστε μέλη της εφορίας, αλλά μπορούμε μετά βεβαιότητας να πούμε ότι οι 400.000 που συνοδεύουν τον τραπεζικό λογαριασμό του Ταϊρίς Ράις δεν μπορούν με τίποτα να ταιριάξουν με έναν τύπο που κέρδισε την Euroleague το 2014 ως MVP και πρώτος σκόρερ του Final Four, που προέρχεται από μία εξαιρετική σεζόν, ξανά ως... πολυτιμότερος στο Basketball Champions League με την Μπάμπεργκ και συνολικά έχει κατακτήσει τίτλους σε Eurocup (και εκεί MVP το 2015) και στο Ισραήλ (2014). 

Και για να... εμβαθύνουμε, μπορούμε να θυμίσουμε ότι ο 32χρονος άσος ήρθε στην Ελλάδα για να καλύψει την θέση που άφησε κενή ο Λούκας Λεκαβίτσιους πίσω από τον απόλυτο ηγέτη της «πράσινης»... μηχανής, τον Νικ Καλάθη. 

Ο Αμερικανός γκαρντ, που ξεκίνησε την καριέρα του στον Πανιώνιο, βρήκε πάντως την ευκαιρία που έψαχνε για την επιστροφή στο κορυφαίο επίπεδο της Ευρώπης και η μέχρι στιγμής παρουσία του στα «πράσινα» φιλικά έχει εντυπωσιάσει. Δεν είναι τυχαίο ότι στα περισσότερα από αυτά βρέθηκε ανάμεσα στους κορυφαίους σκόρερ, ούτε φυσικά μπορούμε να αφήσουμε εκτός συζήτησης ότι οι περισσότεροι από τους εκπροσώπους των media που βρέθηκαν στην Media Day του Παναθηναϊκού στο ΟΑΚΑ... έτρεξαν για να μιλήσουν μαζί του.

Παρά την δεδομένη κούραση, ο Ράις φόρεσε το πιο μεγάλο του χαμόγελο και... ξέσπασε σε γέλια όταν άκουσε ότι οι περισσότεροι φίλαθλοι τον χαρακτηρίζουν ως την μεγαλύτερη κλοπή των φετινών μεταγραφών, ενώ δεν δίστασε να αποθεώσει τους Νικ Καλάθη, Τζίμερ Φριντέτ και Αργύρη Πεδουλάκη, τον καθένα για διαφορετικούς και... ξεχωριστούς λόγους.

Η πρώτη ερώτηση ήταν... τυπική, αλλά η λάμψη και η χαρά στο πρόσωπο του Ράις δεν άφηνε... περιθώρια για να ξεπεραστεί το κλισέ των πρώτων συναισθημάτων για την παρουσία του στους έξι φορές πρωταθλητές Ευρώπης.

«Είναι όμορφα! Μπορώ να σου πω ότι όλα πηγαίνουν όπως τα περίμενα. Όλοι μου συμπεριφέρονται εξαιρετικά εκτός παρκέ και στο γήπεδο παίζουμε απλά μπάσκετ! Είμαι στην φάση που προσπαθώ να μάθω τους συμπαίκτες μου και να κάνω αυτά που θέλει ο προπονητής μου, αλλά ξέρω πως είναι μία διαδικασία και για την ώρα την απολαμβάνω», ανέφερε ο Αμερικανός, προτού σταθεί στο... παρασκήνιο γύρω από την μεταγραφή του και την επιρροή που είχε η επικοινωνία του με τον Νικ Καλάθη:

«Αντιλήφθηκα αμέσως ότι πρόκειται για μία μεγάλη ευκαιρία. Προφανώς, ένας παίκτης θέλει να βρίσκεται πάντα στην μεγάλη σκηνή και να παίζει απέναντι στους καλύτερους παίκτες, στις πιο «δυνατές» συνθήκες. Για εμένα, έγινε αμέσως το "κλικ", όλα κούμπωσαν γρήγορα μέσα μου. Μετά τα πρώτα λεπτά, κάλεσα στο τηλέφωνο τον Νικ, γιατί ήθελα να ξέρω μέσα μου ότι έχει γίνει η συζήτηση σχετικά με το αν μπορούμε να συνυπάρξουμε. Μετά και από αυτό, δεν υπήρχε... γυρισμός μέσα μου, έγιναν όλα πολύ πιο εύκολα».

Μία από τις... ερωτήσεις του ενός εκατομμυρίου αφορά την συνύπαρξη των δύο γκαρντ και το αν ο Ράις μπορεί να προσαρμοστεί, τουλάχιστον σε πρώτη φάση, σε ρόλο... back-up για τον απόλυτο ηγέτη του «Τριφυλλιού».

«Φυσικά! Είμαστε δύο παίκτες με υψηλό iq και εμπειρία, ξέρουμε τι μπορούμε να κάνουμε στο παρκέ, είτε μαζί είτε όχι. Νομίζω ότι ο Νικ κάνει πιο εύκολη και την προσαρμογή μου στην ομάδα», ήταν η αφοπλιστική απάντηση του Ράις, ο οποίος λίγο αργότερα ξέσπασε σε... γέλια όταν άκουσε ότι πολλοί από τους φιλάθλους τον χαρακτηρίζουν ως την μεγάλη «κλοπή» στο μεταγραφικό παζάρι, πάντα σε συνάρτηση με την κλάση του και τις υπόλοιπες κινήσεις των «πράσινων» και κυρίως αυτές των Φριντέτ και Τζόνσον:

«Κλοπή; Εγώ; (γέλια). Γελάω όταν το ακούω αυτό! Το βλέπω ως κάτι πολύ αστείο, ειδικά όταν μιλάμε για κάποιον με 12 χρόνια εμπειρίας και τίτλους. Αλλά η κατάσταση είναι έτσι και ειλικρινά δεν με πειράζει καθόλου. Εγώ ξέρω ποιος είμαι και ξέρω τι μπορώ να πετύχω εδώ. Προφανώς ο Τζίμερ και ο Τζόνσον είναι σπουδαίοι παίκτες με τεράστια εμπειρία. Φίλε, ο Τζίμερ είναι ένας από τους καλύτερους σκόρερ του κόσμου! Ο Τζόνσον έχει πάνω από 600 ματς στις πλάτες του, αυτά είναι πράγματα που δεν διδάσκονται και δεν μπορεί να τα έχει ο οποιοσδήποτε. Είναι εξαιρετικός παίκτης, μπορεί να μαρκάρει σε όλες τις θέσεις. Μιλάμε για δύο πραγματικά σπουδαίους παίκτες»

Στη συνέχεια, ο MVP του Final Four του 2014 στάθηκε στην συνεργασία του με τον Αργύρη Πεδουλάκη, σημειώνοντας στο SDNA: 

«Μου ζητά απλά να παίξω! Θέλει να είμαι ο εαυτός μου, να δημιουργήσω, να φτιάξω plays για μένα και τους συμπαίκτες μου. Επικεντρώνεται στη λεπτομέρεια, μας ζητά να έχουμε τον νου μας σε όλα τα μικρά που επηρεάζουν ένα παιχνίδι σε άμυνα και επίθεση. Αυτό που μου έχει κάνει εντύπωση είναι ότι ο κόουτς δεν μου έχει ζητήσει τίποτα εκτός από το επίπεδο του εαυτού μου. Το ίδιο νομίζω έχει κάνει σε όλους μας. Μας μαθαίνει πράγματα και θέλουμε να βρούμε την χημεία που πρέπει για να φτάσουμε στο μάξιμουμ των δυνατοτήτων μας».

Προτού κλείσουμε και με τον χρόνο να πιέζει αφόρητα, ο Αμερικανός έστειλε το δικό του μήνυμα και στους φίλους του Παναθηναϊκού, λέγοντας χαρακτηριστικά:

«Δεν μπορώ να περιμένω να νιώσω το συναίσθημα που σου προκαλεί το γεμάτο ΟΑΚΑ. Ξέρω ότι η ατμόσφαιρα θα είναι καταπληκτική και απλά ανυπομονώ για όλα τα ματς της σεζόν!».

 

Ράις στο SDNA: «Όταν άκουσα για τον Παναθηναϊκό, όλα... κούμπωσαν ιδανικά μέσα μου»
EVENTS