MENU

Η τελευταία ημέρα του τουρνουά «Ακρόπολις» βρήκε την Σερβία μεγάλη νικήτρια στο παρκέ και την Ελλάδα διπλά χαμένη. Σε ένα φιλικό παιχνίδι, το αποτέλεσμα έχει πάντα δεύτερη αξία, πόσω μάλλον όταν συμβαίνει ένας τόσο σοβαρός τραυματισμός όπως εκείνος του Γιάννη Αθηναίου.

Ο 31χρονος γκαρντ έγινε άθελά του ο πρωταγωνιστής της βραδιάς στο ΟΑΚΑ, όταν στο 17ο λεπτό της αναμέτρησης το κλειστό των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων «πάγωσε». Μετά από μία προσπάθεια για άμυνα και αποφυγή σκριν, το αριστερό γόνατο του Αθηναίου «γύρισε» και ο ίδιος έπεσε άμεσα στο παρκέ σφαδάζοντας από τους πόντους.

Σύσσωμη η ομάδα και το ιατρικό επιτελείο έπεσαν πάνω, όμως το κακό είχε ήδη γίνει. Οι πρώτες ιατρικές εκτιμήσεις στο πρησμένο του πόδι του έκαναν λόγο για σοβαρό τραυματισμό και τα αποτελέσματα της μαγνητικής επιβεβαίωσαν το θλιβερό μαντάτο.

Ρήξη πρόσθιου χιαστού.

Δύο περίπου εβδομάδες πριν την έναρξη του Παγκοσμίου Κυπέλλου και μερικές ημέρες μετά την μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ και την επιστροφή του στην Euroleague, o Αθηναίου παίρνει όσκαρ ατυχίας, με ένα τόσο ισχυρό πλήγμα στην υγεία του, που τον έκανε να δακρύσει. Η στιγμή με τους Παναγιώτη Βασιλόπουλο και Γιάννη Μπουρούση να τον μεταφέρουν δακρυσμένο εκτός παρκέ στα αποδυτήρια μένει ανεξίτηλη.

Εκτός του γεγονότος αυτού, από την πρώτη στιγμή, οι συμπαίκτες του στην Εθνική ομάδα στάθηκαν δίπλα του. Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης κατακλύστηκαν με πολλά μηνύματα στήριξης, με τους Γιάννη και Θανάση Αντετοκούνμπο, Νικ Καλάθη, Γιώργο Πρίντεζη, μεταξύ άλλων να στέλνουν τις ευχές τους. Δίπλα του, και οι άνθρωποι του Παναθηναϊκού, με τους Αργύρη Πεδουλάκη και Μάνο Παπαδόπουλου να σπεύδουν στα αποδυτήρια τα πρώτα δύσκολα λεπτά του τραυματισμού.

Ιδιαίτερη αξία, βέβαια, έχει η ανάρτηση του μαχητή Βασιλόπουλου, ξεπέρασε πολλαπλούς τραυματισμούς στην καριέρα του επιστρέφοντας στο υψηλό επίπεδο και την γαλανόλευκη.

«Θα προτιμούσα να σε κουβαλάω έτσι για να σε πετάξω σε μια πισίνα ρε αδερφέ... αλλά η ζωή τελικά είναι φτιαγμένη με δυσκολίες!! Όλοι θα σου πουν να μείνεις δυνατός,γιατί απλά έτσι τους έχεις μάθει..!! Δεν είναι like κ καρδούλες η ζωή, ούτε μετριέται έτσι η αγάπη.. κ εσύ έχεις αρκετή γι' αυτό το άθλημα!.. αυτό το άθλημα που σε κάνει να πονάς κ που το κυνηγάς κάθε μέρα ώστε να γίνεις καλύτερος..άλλοι λένε ότι είναι μια δοκιμασία,άλλοι λένε η κακιά στιγμή!! Κανείς δεν ξέρει.. αυτό που ξέρω εγώ είσαι ΕΣΥ..!! Κ είμαι σίγουρος πως θα είσαι κάθε μέρα εκεί,κλεισμένος σε ένα φυσικοθεραπευτήριο και σε ένα γυμναστήριο ΜΟΝΟΣ σου για να γίνεις καλά.. αυτή είναι κύριοι η ζωή ενός πρωταθλητή. Μια ζωή, που πολλές φορές η επιτυχία μετριέται με τα σημάδια που έχεις στο κορμί σου!!δεν είναι παράσημα,ούτε απλές γρατζουνιές.. είναι πόνος!! Πόνος για κάτι που αγαπάς...!! Κ ότι αγαπάς δεν το αφήνεις ποτέ.. @johnathi17 μείνε δυνατός κ εμείς θα είμαστε πάντα εκεί για σένα!».

Το κλίμα στο εσωτερικό του αντιπροσωπευτικού μας συγκροτήματος, άλλωστε, είναι πολύ «ζεστό» και ένα τόσο άσχημο περιστατικό δεν θα μπορούσε να μείνει ασχολίαστο. Ειδικά για έναν παίκτη ο οποίος στην αρχή του μεγάλου ταξιδιού με προορισμό την Κίνα «άνοιξε» τον δρόμο με το δικό του λιθαράκι.

Πριν την έναρξη του φιλικού με την Σερβία, η ΕΟΚ, σε μία εξαιρετική και συμβολική κίνηση, τίμησε τους διεθνείς που κράτησαν όρθια την Ελλάδα στην διαδικασία των «παραθύρων» και έβαλαν το τρένο στις ράγες στην προκριματική διαδικασία με τις εξαιρετικές εμφανίσεις τους. Το ΟΑΚΑ αποθέωσε όσους βρέθηκαν στο παρκέ, σε ένα γκρουπ παικτών στο οποίο θεωρητικά θα μπορούσε να βρισκόταν και ο Αθηναίου.

Ο Αθηναίος άοσς συμμετείχε στην πρώτη πειραματική σύνθεση του Λέστερ, στις 24 Νοεμβρίου 2017. Εκείνο το βράδυ, μετά από προπονήσεις μερικών ωρών, η Εθνική φώναξε «παρών». Κόντρα στην Μεγάλη Βρετανία της μεγαλύτερης ομοιογένειας και σε μία γεμάτη από Έλληνες «Leicester Arena» οι παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου έκαναν το ιδανικό ξεκίνημα και ποτέ δεν κοίταξαν πίσω.

Η εκτός έδρας νίκη στην παράταση (92-95) ήρθε με δυσκολίες και προβλήματα. Ενδεχομένως, σε περίπτωση αρνητικού αποτελέσματος η πορεία προς την Κίνα να είχε ακόμη μεγαλύτερα, χωρίς εξασφάλιση ενός εισιτηρίο. Κανείς δεν μπορεί να κάνει εικασίες με τα «αν». Η ιστορία πάντως «έγραψε» ότι ο Γιάννης Αθηναίου έδωσε το σύνθημα πρόκρισης.

Το σπουδαίο τρίποντο που σημείωσε στο έξτρα πεντάλεπτο χάρισε το διπλό και απέδειξε το αγωνιστικό θράσος και σθένος που συνοδεύει τον 31χρονο άσο. Εκείνη η μεγάλη δεδομένων των συνθηκών επιτυχία είχε την υπογραφή του Γιάννη Αθηναίου και κανείς δεν μπορεί να το «σβήσει».

Για τον λόγο αυτό, το ταξίδι στην Κίνα, μπορεί να μην έχει την φυσική του παρουσία. Σίγουρα όμως στο μυαλό των 12 παικτών που θα εκπροσωπήσουν την χώρα μας στο Παγκόσμιο Κύπελλο, αλλά και στις συνειδήσεις των φιλάθλων, ο Γιάννης Αθηναίου έχει ξεχωριστή θέση και τιμητική. Μέχρι να επιστρέψει δριμύτερος και πιο δυνατός από ποτέ...

Ο Αθηναίου θα είναι στο Παγκόσμιο γιατί εκείνος «άνοιξε» τον δρόμο...
EVENTS