MENU

Στις ΗΠΑ ο όρος positionless basketball, δηλαδή μπάσκετ χωρίς θέσεις, γίνεται όλο και πιο οικείος και εφαρμόζεται ακόμα και σε ομάδες που κάνουν πρωταθλητισμό. Η Εθνική Ομάδα στον δρόμο για την Κίνα θα μπορούσε να μπει σε αυτή τη λογική, καθώς διαθέτει στις τάξεις της τον MVP του ΝΒΑ, Γιάννη Αντετοκούνμπο, που μπορεί να παίξει σχεδόν σε όλες τις θέσεις και να μαρκάρει από τον αντίπαλο πλέι μέικερ μέχρι τον αντίπαλο σέντερ.

Όμως, ο Θανάσης Σκουρτόπουλος έχει κάθε λόγο να χαμογελά, γνωρίζοντας πως δίπλα στον «Greek Freak» θα έχει το κορυφαίο δίδυμο «κοντών» της Euroleague. Ο Νικ Καλάθης και ο Κώστας Σλούκας έρχονται από μια γεμάτη σεζόν στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση και αποτελούν μέλη της καλύτερης πεντάδας της.

Η σκέψη για το συγκεκριμένο θέμα προέκυψε λίγες μέρες πριν από την media day της Εθνικής Ανδρών. Πώς συνεργάζονται οι δυο τους τόσο καλά, σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα; Πόσοι καλύτεροι μπορούν να είναι, σε σχέση με το Ευρωμπάσκετ πριν από δύο χρόνια; Πόση εμπιστοσύνη έχει ο ένας στον άλλον και πώς φαίνεται το «παίζουμε με κλειστά μάτια»;

Οι ερωτήσεις ήταν αρκετές... Προτού τις απευθύνουμε, όμως, στους ίδιους, αφήσαμε τον ομοσπονδιακό προπονητή, Θανάση Σκουρτόπουλο, να μας κάνει τον πρόλογο. Άλλωστε, είναι εκείνος που καλείται να διαχειριστεί δύο από τους καλύτερους γκαρντ της Ευρώπης και γνωρίζει εκ των προτέρων πόσο τυχερός είναι γι' αυτό.

«Μας λύνει τα χέρια η παρουσία τους. Είναι ευτύχημα για εμάς. Έχουμε δύο εξαιρετικά παιδιά στη δημιουργία, με τον ίδιο χαρακτήρα, τον αλτρουιστικό. Αγαπούν την πάσα. Δεν την δίνουν απλά επειδή έχουν το ταλέντο, αλλά για το θέλουν. Θέλουν να δημιουργούν για τους συμπαίκτες τους. Μας δίνεται η δυνατότητα με αυτά τα παιδιά να δημιουργήσουμε και για όσους θα βρίσκονται στο post, όπως ο Γιάννης ή ο Πρίντεζης, αλλά και για τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, που έχει μια πληθωρική παρουσία και με βάση την ταχύτητα το παιχνίδι του μπορεί να γίνει μοναδικό», ανέφερε αρχικά ο 54χρονος κόουτς και συνέχισε λέγοντας:

«Περιμέναμε τον Νικ, είχε μια άδεια τριών ημερών παραπάνω, σε σχέση με τους υπόλοιπους. Ενσωματώθηκε και το πρώτο δείγμα είναι θετικό. Περιμένουμε να δούμε και εμείς πολύ ωραία πράγματα και στη συνέχεια το αποτέλεσμα να μας δικαιώσει».

Μετά τον σύντομο πρόλογο του προπονητή της «γαλανόλευκης», ο λόγος πέρασε στους πρωταγωνιστές, δηλαδή τον πρώτο πασέρ της Euroleague, Νικ Καλάθη, που πέρυσι είχε 12,2 πόντους και 8,7 ασίστ ανά αγώνα και τον «εγκέφαλο» της Φενέρ του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, Κώστα Σλούκα, που τελείωσε τη σεζόν στην πιο ανταγωνιστική ευρωπαϊκή διοργάνωση με 11,8 πόντους και 4,8 ασίστ κατά μέσο όρο...

Bonus: ναι, οι δυο τους παραδέχονται ότι θα έπαιζαν με κλειστά μάτια, έχοντας ο ένας τη φωνή του άλλου για... οδηγό στο μυαλό τους!

- Πόσο άνετα νιώθεις παίζοντας δίπλα στον παρτενέρ σου στην Εθνική;

Ν.Κ.: «Προφανώς, είναι ένας εξαιρετικός παίκτης. Ξέρει μπάσκετ. Είναι εύκολο να παίξεις μαζί με κάποιον που γνωρίζει το παιχνίδι και το νιώθει. Νομίζω πως ταιριάζει το παιχνίδι μας. Καταλαβαίνουμε ποιος έχει το μομέντουμ την κάθε φορά, κατά τη διάρκεια των αγώνων. Όποτε παίζουμε μαζί, δένουμε πολύ καλά».

Κ.Σ.: «Τα τελευταία χρόνια έχουμε δείξει ότι συνεργαζόμαστε καλά. Είναι ένας παίκτης, ο οποίος κάνει πάρα πολλά πράγματα στο γήπεδο. Οποιοσδήποτε δίπλα του γίνεται καλύτερος. Νομίζω πως ο ένας συμπληρώνει τον άλλον και αλήθεια νιώθω πολύ καλά με αυτό το δίδυμο. Θέλω να βγάλω τον καλύτερό μου εαυτό μαζί του».

- Ποιο στοιχείο του παιχνιδιού του «ζηλεύεις» και θα ήθελες να έχεις;

Ν.Κ.: «Το pull up του ύστερα από ντρίμπλα από μέση απόσταση. Στις μέρες μας δεν είναι πολλοί οι παίκτες που έχουν καλό jump shot από mid-range. Ο Κώστας είναι από τους καλύτερους σουτέρ μέσης απόστασης έπειτα από ντρίμπλα σε ολόκληρη την Ευρώπη. Μου αρέσει πολύ αυτό».

Κ.Σ.: «Η πίεσή του πάνω στην μπάλα είναι εξαιρετική. Το ίδιο ισχύει και για το διάβασμά του στο ανοιχτό γήπεδο, είναι επίσης εξαιρετικό».

- Πόσο καλύτεροι μπορείτε να είστε φέτος ως δίδυμο, σε σχέση με το Ευρωμπάσκετ πριν από δύο χρόνια;

Ν.Κ.: «Πολύ καλύτεροι. Νομίζω πως είμαστε πιο ώριμοι και πλέον έχουμε παίξει μαζί περισσότερο. Είμαστε πιο έμπειροι. Πάντα έχουμε καλή χημεία, όταν αγωνιζόμαστε μαζί. Ελπίζω να το δείξουμε αυτό και στην παγκόσμια σκηνή».

Κ.Σ.: «Το γεγονός πως αυτή τη στιγμή βρισκόμαστε και οι δύο στην καλύτερη πεντάδα της Euroleague λέει αρκετά. Είμαστε και οι δύο σε πάρα πολύ καλή ηλικία. Πιο έμπειροι από ποτέ, πιο έτοιμοι από ποτέ. Θέλω να πιστεύω ότι θα έχουμε υγεία και θα καταφέρουμε να δώσουμε τον καλύτερό μας εαυτό για την Εθνική Ομάδα».

- Πώς εξηγείς ότι συνθέτετε ένα τόσο αποτελεσματικό δίδυμο, σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα, που βρίσκεστε στην Εθνική Ομάδα; Πότε προλαβαίνετε να αναπτύξετε αυτή τη χημεία;

Ν.Κ.: «Είναι εύκολο, γιατί και οι δύο καταλαβαίνουμε το παιχνίδι και το γνωρίζουμε καλά. Μας αρέσει να παίζουμε μαζί. Ξέρω πως για εμένα είναι εύκολο να παίξω με τον Κώστα και πιστεύω πως το ίδιο ισχύει και για εκείνον, όταν αγωνίζεται με εμένα».

Κ.Σ.: «Το μπάσκετ που παίζουμε τα τελευταία χρόνια είναι πάνω - κάτω το ίδιο. Έχει δουλέψει και εκείνος με τον κόουτς Ομπράντοβιτς. Εγώ είμαι ήδη τέσσερα χρόνια μαζί του και θα είμαι άλλα τρία. Φυσικά, έχει να κάνει και με την ποιότητα και το ταλέντο του κάθε παίκτη».

- Αν σου έλεγαν να παίζεις με κλειστά τα μάτια και στο μυαλό σου να έχεις τη φωνή του Κώστα/ του Νικ να σε καθοδηγεί, πώς θα ένιωθες;

Ν.Κ.: «Ναι, σίγουρα. Όπως είπα, είναι μεταξύ των κορυφαίων παικτών της Ευρώπης και είμαι χαρούμενος που βρισκόμαστε στην ίδια ομάδα. Είναι πανέξυπνος παίκτης».

Κ.Σ.: «Ναι, θα το δεχόμουν».

Καλάθης και Σλούκας στο SDNA: «Παίζουμε με κλειστά μάτια»
EVENTS