MENU
Χρόνος ανάγνωσης 14’

Ο Λάνγκφορντ αποκαλύπτει: «Έτσι μας απογείωσε ο Πιτίνο»

Ανανεώθηκε: 23-09-2019 01:06
0

Η προπόνηση του Ρικ Πιτίνο μόλις είχε τελειώσει, αλλά ο Κιθ Λάνγκφορντ ήθελε να μιλήσουμε αμέσως. Αποτελεί το πρότυπο του «τέλειου επαγγελματία». Για τις επιδόσεις του στο παρκέ, για τη δουλειά του στις προπονήσεις, για τη συμπεριφορά του, ακόμα και για τον τρόπο που χειρίζεται τα media.

Σε ηλικία 35 ετών ο δύο φορές πρώτος σκόρερ της Euroleague περνάει μια νέα φάση της καριέρας του στο ΟΑΚΑ. Δουλεύει πολύ, σε ατομικό και ομαδικό επίπεδο, είναι έτοιμος να βάλει το «εγώ» κάτω από το «εμείς» και το αποδεικνύει καθημερινά, έχει «κλειδώσει» στο συρτάρι τον... Λάνγκφορντ της Ούνικς, με τα 17 σουτ ανά ματς και τον ενδιαφέρει μόνο η συλλογική επιτυχία και όχι οι προσωπικές διακρίσεις.

Πριν από λίγο καιρό σε ένα αφιέρωμα του SDNA αναλύσαμε γιατί ο Λάνγκφορντ είναι σαν ένα παλιό, καλό μπουκάλι κρασί, όπως είχε πει και ο Αντρέα Τρινκιέρι. Ο ίδιος φροντίζει να επιβεβαιώνει αυτή την τιμητική και έξυπνη ατάκα του Ιταλού προπονητή, με τον οποίον συνεργάστηκε στο ξεκίνημα της ευρωπαϊκής του πορείας, τη σεζόν 2006-2007.

«Έλα bro, έλα να μιλήσουμε. Θα κάνω μπάνιο μετά», είπε. Δεν δέχτηκε να τον περιμένουμε και θέλησε να μην μας «στήσει» στο ραντεβού μας. Έτσι, η συνέντευξη ξεκίνησε στο κλειστό του ΟΑΚΑ αμέσως μετά την προπόνηση. Μακριά από... κλισέ, χωρίς κόμπλεξ και «τυπικές» απαντήσεις, όπως το συνηθίζει.

Ο Λάνγκφορντ σε μια συζήτηση 2.000+ λέξεων αναφέρθηκε σε όλα όσα έγιναν μέχρι στιγμής σε μια «τρελή» σεζόν, που θύμισε τρενάκι του λούνα παρκ. Έκανε αναπαράσταση του ηγετικού λόγου του Νικ Καλάθη, εξήγησε ότι ο Τσάβι Πασκουάλ δεν έκανε κάτι λάθος, αλλά ο Ρικ Πιτίνο έφερε ενέργεια και άφησε πίσω του την διαφωνία τους στον αγώνα με την ΑΕΚ, λέγοντας με χιούμορ: «Τώρα πρέπει να είμαι σίγουρος πως την επόμενη φορά που θα τον δω έξω θα τον κεράσω ποτά».

Από εκεί και πέρα, ο Αμερικανός σούτινγκ γκαρντ μίλησε για την μετάβαση της καριέρας του και του ρόλου του, τον τραυματισμό που τον έκανε να σκεφτεί ότι μπορεί να χάσει το υπόλοιπο της σεζόν, αλλά και το «διασκεδαστικό» κομμάτι με την κριτική που ασκείται σε κάθε περίπτωση. Φυσικά, στο τραπέζι έπεσαν και οι ερωτήσεις για τη σειρά με τη Ρεάλ Μαδρίτης, με τον ίδιο να ξεκαθαρίζει πως είναι έτοιμος να πάρει τα μεγάλα σουτ, αν χρειαστεί και πως δεν φοβάται την αστοχία.

Τέλος, αναφέρθηκε και στο sold out των... δύο ωρών των οπαδών του «τριφυλλιού» για τα εισιτήρια του Game 3, έβγαλε το καπέλο στο «πράσινο» κοινό και υπογράμμισε: «Έρχομαι από το... τίποτα. Εκτιμώ τη σκληρή δουλειά και αυτές τις κινήσεις. Βλέπω τον κόσμο να ξοδεύει τα χρήματά του με αυτόν τον τρόπο, για να έρθει στο γήπεδο, στο τρίτο ματς της σειράς, χωρίς να γνωρίζει καν το σκορ μέχρι τότε. Δεν είναι καν το πρώτο ματς. Το σέβομαι πάρα πολύ όλο αυτό».

Αφού το είπε ο αρχηγός, γνωρίζαμε πως όλα είναι πιθανά

- Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, όταν έδωσες την πρώτη σου συνέντευξη στο SDNA, σε είχα ρωτήσει αν εμπιστεύεσαι το πλάνο και τη διαδικασία του «χτισίματος» του Παναθηναϊκού, κατά το αμερικανικό "Trust the Process". Άλλαξαν πολλά μέσα στη χρονιά, αλλά φαίνεται πως εσείς οι παίκτες δεν χάσατε ποτέ την εμπιστοσύνη σας σε αυτή τη διαδικασία, σωστά;

«Έτσι ακριβώς. Κάθε φορά, σε κάθε σεζόν, θα έχεις κάποιες δυσκολίες. Ως παίκτης, αλλά και ως άνδρας, πάντα έχεις τις αμφιβολίες σου στη ζωή. Κάποιες φορές αναρωτιέσαι τι κάνεις. Τότε πρέπει να επιστρέψεις στα βασικά, να δεις ποιος είσαι. Το μπάσκετ εξαρτάται από το ποιος είσαι ως παίκτης, ως αθλητής. Πάντα υπάρχουν δύσκολες στιγμές. Αυτό νομίζω πως κάναμε όλοι μας. Επιστρέψαμε στις αρχές μας. Είδαμε ποιοι είμαστε. Έχουμε πολλούς πρωταθλητές εδώ. Έχουμε έμπειρους παίκτες στην Euroleague. Όταν γίνονται δύσκολες οι καταστάσεις, πρέπει να βασίζεσαι σε αυτό».

- Είναι ενδεικτικό το παράδειγμα που ανέφερες πριν από λίγο καιρό, όταν είπες πως ο Νικ Καλάθης διέκοψε τον Ρικ Πιτίνο σε μια ομιλία του και ξεκαθάρισε πως ο Παναθηναϊκός θα περάσει στην οκτάδα. Τι ακριβώς συνέβη σε εκείνο το περιστατικό και πώς ήταν για εσάς να βλέπετε τον αρχηγό σας να έχει τέτοια σιγουριά;

«Κοίτα, αν ήταν όλο αυτό σενάριο μιας ταινίας, θα γινόταν πιο δραματικό το σκηνικό. Θα έβγαινε μπροστά ο Νικ, θα στεκόταν σε μια καρέκλα και θα άρχιζε να φωνάζει. Όμως, δεν έγιναν έτσι τα πράγματα. Ήταν εδώ ο προπονητής και δεν ήξερε ακριβώς τα πράγματα. Δεν γνώριζε πώς λειτουργούν. Μας εξηγούσε πως αν δεν φτάσουμε στα πλέι οφ της Euroleague, θα πρέπει και πάλι να πάρουμε το πρωτάθλημα. Ο Νικ με σαρκασμό είπε: "Θα πάμε και στα πλέι οφ". Δεν ήταν επιλογή το να σκεφτούμε μόνο το ελληνικό πρωτάθλημα. Ήταν κάτι που κοιτάξαμε όλοι και συμφωνήσαμε. Δεν ήταν μια δραματική στιγμή, όπως θα ήταν σε μια ταινία, αλλά ήταν σημαντική. Το είπε ο Νικ. Αφού το είπε ο αρχηγός, γνωρίζαμε πως όλα είναι πιθανά».

- Μιλώντας για τον Καλάθη, θα τον έβαζες στην κουβέντα για το βραβείο του MVP της σεζόν; Έχει τρομακτική επιρροή στο παιχνίδι του «τριφυλλιού» και γνωρίζεις πως ήταν από τους βασικούς λόγους που γύρισε η σεζόν.

«Ναι, σίγουρα. Πάντα πιστεύω πως αυτό το βραβείο πηγαίνει στον καλύτερο παίκτη της καλύτερης ομάδας. Όμως, ο Νικ είναι στην κουβέντα. Χωρίς εκείνον δεν θα ήμασταν εδώ. Κανένας δεν έπαιξε καλύτερα από εκείνον τον τελευταίο 1-1,5 μήνα. Σε αυτό το διάστημα ήταν ο κορυφαίος παίκτης της Ευρώπης με διαφορά. Προφανώς, το βραβείο δεν κρίνεται μόνο με βάση αυτό το γεγονός, αλλά ο ίδιος βρίσκεται στις πιο ψηλές θέσεις μεταξύ των υποψηφίων».

Ίσως σκέφτηκα ότι μπορεί να τελείωνε σεζόν με τον τραυματισμό μου, αλλά δεν το είπα ποτέ

- Η χρονιά, βέβαια, ήταν αρκετά... περίεργη για εσένα και σε προσωπικό επίπεδο, με τον τραυματισμό σου. Υπήρξε στιγμή που σκέφτηκες πως τελείωσε η σεζόν; Φοβήθηκες ότι μπορεί να μπει ένα άδοξο τέλος στην πορεία σου στον Παναθηναϊκό;

«Πέρασε αυτή η σκέψη από το μυαλό μου. Όμως, έχω ένα εξαιρετικό σύστημα υποστήριξης, από τους ανθρώπους που βρίσκονται γύρω μου. Οι άνθρωποι που είναι δίπλα μου κάθε μέρα με συμβουλεύουν. Ίσως μου πέρασε αυτή η σκέψη, αλλά ποτέ δεν την εξέφρασα προφορικά. Δεν την σκέφτηκα ξανά. Ήξερα πάντα ότι θα επιστρέψω σε κάποια φάση, αν και δεν ήξερα πότε ακριβώς. Σίγουρα, ήταν μια σκληρή περίοδος. Όμως, ποτέ δεν πίστεψα ότι αυτό ήταν το τέλος. Άκουσα πολλά πράγματα, πολλοί είπαν διάφορα, αλλά πάντα πίστευα πως θα συνεχίσω σε αυτή τη σεζόν».

- Ένας από τους ανθρώπους που περιέγραψες ότι είναι δίπλα σου συνέχεια είναι και ο ατζέντης σου, ο Νίκος Λώτσος;

«Φυσικά. Είναι ένας από τους πρώτους ανθρώπους που απευθύνομαι. Συνήθως ήταν ένα τηλεφώνημα μακριά. Τώρα, αφού είναι Έλληνας και ζει εδώ, μπορούμε να συναντηθούμε πιο εύκολα. Είναι ένας από τους λίγους ανθρώπους που εμπιστεύομαι. Βασίζομαι πολύ πάνω του».

Ο Πιτίνο δεν καταλάβαινε τι σημαίνει να παίζεις κόντρα στην ΤΣΣΚΑ ή ποιος είναι ο Νάντο ντε Κολό και αυτό λειτούργησε ως bonus

- Ο Ρικ Πιτίνο μας έλεγε στο αεροδρόμιο του Λας Πάλμας, μετά το διπλό με την Γκραν Κανάρια: «Είδατε πόσο μας έλειψε ο Κιθ Λάνγκφορντ;». Θα σου κάνω την ερώτηση από την... αντίθετη πλευρά. Γιατί έλειπε στον Παναθηναϊκό ένας προπονητής σαν τον Ρικ Πιτίνο; Τι διαφορετικό έφερε η έλευσή του;

«Ξέρεις, υπάρχει μια τάση. Όταν μιλάς με πολύ καλά λόγια για τον νέο προπονητή, ακούγεται σαν να λες πως ο προηγούμενος προπονητής έκανε κάτι άσχημα. Δεν το πιστεύω αυτό. Δεν θεωρώ πως ο Τσάβι έκανε κάτι λάθος απαραίτητα. Ίσως έπρεπε να γίνουν κάποια πράγματα διαφορετικά. Όμως, εκεί που πήγε η σεζόν, το φορτίο έγινε βαρύ και η πίεση τεράστια. Χρειαζόταν μια νέα φωνή. Ο Πιτίνο ήρθε και άλλαξε την ατμόσφαιρα, την ενέργεια. Αυτό χρειαζόταν η ομάδα. Δεν μπορώ να πω ότι έγινε κάτι μαγικό. Άλλωστε, στο ξεκίνημα δεν ήμουν τόσο μαζί με την ομάδα, λόγω του τραυματισμού μου. Βέβαια, πήρα μέρος σε κάποια meetings. Έφερε την ενέργειά του και μας βοήθησε. Για παράδειγμα, δεν καταλάβαινε τι σημαίνει να παίζεις κόντρα στην ΤΣΣΚΑ ή ποιος είναι ο Νάντο ντε Κολό. Έλεγε απλά: "ΟΚ, τώρα πρέπει να παίξουμε άμυνα απέναντι στο Νο. 1". Κάποιες φορές έτσι πρέπει να προσεγγίζεις το παιχνίδι, γιατί υπάρχουν στιγμές που έχεις υπερβολικό σεβασμό και η πίεση μπορεί να γίνει μεγαλύτερη. Αυτό ήταν ένα bonus για εμάς».

- Παρεμπιπτόντως, τι συνέβη μεταξύ σας στο παιχνίδι με την ΑΕΚ; Ξέρεις ότι πρέπει να σε ρωτήσω. Εκείνος μετά το ματς κατά τη διάρκεια μιας τηλεοπτικής συνέντευξής του έκανε πλάκα για το περιστατικό και είπε πως ήταν νευριασμένος, επειδή δεν τον κέρασες ένα ποτό, όταν τον είχες δει έξω...

«Ναι, ναι. Ο κόουτς είναι πολύ καλός στο να φτιάχνει τις καταστάσεις. Προφανώς, αυτή ήταν η τέλεια απάντηση. Συμβαίνουν αυτά σε μια μεγάλη σεζόν. Δεν ήταν κάτι σοβαρό. Ήταν απλά μια στιγμή έντασης. Ήμασταν εντάξει μετά στα αποδυτήρια. Τελείωσε πριν καν αρχίσει, πριν γίνει κάτι σοβαρό. Τώρα πρέπει να είμαι σίγουρος πως την επόμενη φορά που θα τον δω έξω θα τον κεράσω ποτά. Όλα είναι καλά μεταξύ μας, δεν έγινε κάτι σοβαρό».

- Υπήρξε κάποια περίοδος που να νιώσατε πως βιώνετε τη δική σας «March Madness», αγωνιζόμενοι σε back to back αγώνες δίχως αύριο;

«Το νιώσαμε αυτό. Πριν από αρκετό καιρό, προτού ξεκινήσουμε το σερί μας, είχα πει στον ΝτεΣόν ότι όλα μπορούν να ταιριάξουν την κατάλληλη στιγμή. Ο Πιτίνο ήρθε, αρχίσαμε να παίζουμε καλά, είχαμε κάποια ματς - κλειδιά, που θα μπορούσαμε να κερδίσουμε. Ο Μάρτιος είναι ο μήνας του Πιτίνο. Η ενέργεια ήταν η κατάλληλη. Τη χρησιμοποιήσαμε και βγήκε. Βγήκαν στη συνέχεια ωραίες ιστορίες, απολαυστικές στιγμές, καλή ενέργεια συνολικά για την ομάδα».

- Επιστρέφοντας σε προσωπικό επίπεδο, ο Αντρέα Τρινκιέρι είχε πει κάποτε πως: «ο Κιθ Λάνγκφορντ είναι σαν ένα μπουκάλι Barolo», το οποίο είναι ένα πολύ καλό ιταλικό κρασί. Νιώθεις έτσι; Νιώθεις πως ωριμάζεις και βελτιώνεσαι μεγαλώνοντας;

«Το πρώτο που σκέφτομαι είναι ότι πάντα πρέπει να βελτιώνεις διαφορετικούς τομείς του παιχνιδιού σου. Όταν κατάλαβα πως δεν θα μπορώ πάντα να είμαι εκρηκτικός και να τρέχω και να καρφώνω...».

- Κάρφωσες με την ΑΕΚ όμως.

«(γελάει). Ναι, το έκανα. Το έκανα. Όμως, έρχεται η στιγμή που το καταλαβαίνεις αυτό. Τότε όλα έχουν να κάνουν με τη δουλειά που ρίχνεις ως παίκτης. Θέλεις να μπορείς να συνεχίσεις να παίζεις σε αυτή την ηλικία. Επομένως, είναι δεδομένο ότι πρέπει να γίνεσαι ολοένα και καλύτερος από θέμα ικανοτήτων και παράλληλα να προσέχεις το σώμα σου και τον εαυτό σου. Είμαι και τυχερός από γενετική άποψη. Ο Τρινκιέρι έχει δίκιο. Όταν έπαιζα μαζί του πριν από πολλά χρόνια δεν σκεφτόμουν ποτέ τόσο μακριά. Δεν ήξερα ότι θα παίζω ακόμα και πού θα βρίσκομαι. Τώρα σκέφτομαι ότι πολλοί με κοιτούν και βλέπουν το μοντέλο αυτό. Μπορείς να είσαι ένας παίκτης υψηλού επιπέδου στα 35. Δεν είναι πρόβλημα αυτό».

Μου ασκήθηκε κριτική, επειδή δεν έβαζα 25 πόντους ανά ματς, είναι διασκεδαστικό όλο αυτό

- Γνωρίζεις καλύτερα από όλους πως ο κόσμος μπορεί να είχε στο μυαλό του την «εκδοχή» του Κιθ Λάνγκφορντ της Ούνικς Καζάν με τους 22 πόντους και των 17 σουτ ανά αγώνα. Όμως, από την πρώτη μέρα δήλωσες έτοιμος να ανταποκριθείς σε όποιον ρόλο σου ζητηθεί. Πλέον, έρχεσαι από τον πάγκο με starter τον Σον Κιλπάτρικ. Πώς λειτούργησε αυτή η μετάβαση για εσένα;

«Είναι μία από τις περιπτώσεις που πρέπει να τηρείς τον λόγο σου. Στο ξεκίνημα της σεζόν το είπα αυτό. Αν πεις κάτι, πρέπει να σέβεσαι τον λόγο σου και να δρας αντίστοιχα. Στην κατάσταση που βρέθηκα, όταν ήμουν εκτός για δύο μήνες, κανένας δεν ήξερε αν και πότε θα επιστρέψω. Ο κόουτς επέλεξε τον Σον, για να έρθει και να μας βοηθήσει, όσο είμαι εκτός. Όταν γύρισα, ήταν εύκολη η μετάβασή μου. Δεν περίμενα ποτέ ότι θα επιστρέψω και θα ξεκινήσω απευθείας. Από την αρχή δεν ήμουν full time starter. Έχει ενδιαφέρον αυτή η ιστορία. Το δήλωσα αυτό που λες το καλοκαίρι και όλοι ήταν χαρούμενοι, γιατί είπα πως θα κάνω ό,τι χρειάζεται η ομάδα μου. Μετά μου ασκήθηκε κριτική, επειδή δεν είμαι ο παίκτης που βάζει 25 πόντους ανά ματς. Καταλαβαίνεις τι εννοώ; Είναι διασκεδαστικό αυτό για εμένα. Όμως, το περίμενα. Είμαι καλά. Ο ρόλος που έχω τώρα λειτουργεί, οπότε είμαι και εγώ ευχαριστημένος».

- Οι Έλληνες οπαδοί είναι απαιτητικοί. Το καλοκαίρι πολλοί «γκρίνιαζαν» πως ο Παναθηναϊκός έχει αρκετούς παίκτες μεγάλους σε ηλικία. Αν κάνουμε μια άλλη ανάγνωση αυτού του γεγονότος, στα πλέι οφ η ομάδα θα έχει βετεράνους όπως εσένα, τον Τζέιμς Γκιστ, τον Ματ Λοτζέσκι. Πόσο σημαντική είναι η ύπαρξη έμπειρων παικτών σε μια τέτοια σειρά;

«Όταν "χτίζεις" μια ομάδα πρέπει να ενώνεις τους νέους παίκτες με μερικούς βετεράνους. Νομίζω πως έγινε καλή δουλειά σε αυτό το κομμάτι. Έχουμε παίκτες όπως ο Ιωάννης, ο Θανάσης, ο Λεκαβίτσιους. Νέοι παίκτες, με τους οποίους βρίσκουμε ισορροπία εμείς οι βετεράνοι. Όπως το ίδιο ισχύει και για τον ΝτεΣόν. Νέοι παίκτες που είναι έτοιμοι να συνεισφέρουν. Όμως, όταν επιλέγεις βετεράνους, πρέπει να δεις ποιους παίρνεις. Πρέπει να δεις αν είναι υγιείς, ποιες κινήσεις χρησιμοποιούν, πώς φαίνονται πάνω στο παρκέ σε σύγκριση με την ηλικία τους και την εικόνα τους στα χαρτιά. Θεωρώ πως η διοίκηση του Παναθηναϊκού έκανε καλή δουλειά. Κατάλαβε ποιους παίκτες είχε, πότε και πόσο θα βοηθήσει ο καθένας. Οι έμπειροι παίκτες της ομάδας ταιριάζουν εδώ. Δεν δουλεύουν πάντα έτσι τα πράγματα, γι' αυτό και πρέπει να είσαι προσεκτικός στις επιλογές σου».

Δεν είμαστε υπερόπτες, αλλά υπάρχει αυτοπεποίθηση

- Ποιο είναι το μότο στα αποδυτήρια, καθώς προετοιμάζεστε για τα ματς με τη Ρεάλ Μαδρίτης; Πέραν της τακτικής προσέγγισης, ποια φράση χρησιμοποιείτε και πιστεύετε;

«Δεν υπάρχει κάτι συγκεκριμένο, που να το λένε όλοι, αλλά νιώθω πως υπάρχει αυτοπεποίθηση στην ομάδα. Δεν είναι αλαζονεία, δεν είμαστε υπερόπτες. Αλλά νιώθουμε πολύ καλά. Δεν έχω δει ξανά τόση αυτοπεποίθηση, από τότε που ήρθα εδώ, ακόμα και στο ξεκίνημα της σεζόν. Όλοι γνωρίζουν τι κάνουν. Όλοι γνωρίζουν τι να περιμένουν από τον διπλανό τους. Υπάρχει καλή ενέργεια μεταξύ μας. Η αυτοπεποίθηση είναι η λέξη που μας χαρακτηρίζει».

- Οι νίκες σου δίνουν «φτερά»;

«Φαντάζομαι πως ναι. Όμως, πραγματικά δεν το σκέφτομαι έτσι σε αυτή τη φάση της καριέρας μου. Ίσως παλαιότερα, όταν ήμουν πιο νέος, να σκεφτόμουν έτσι, να ενθουσιαζόμουν με τις νίκες και να έλεγα ότι τα πράγματα μπορούν να πάνε έτσι ή αλλιώς. Τώρα απλά λέω: "ΟΚ, αύριο έχουμε προπόνηση. Δεν σκέφτομαι κάτι άλλο. Αυτή την προσέγγιση έχεις μεγαλώνοντας, επειδή έχεις περισσότερα χρόνια πίσω σου».

- Τι μπορεί να υποσχεθεί ο Κιθ, για τον Λάνγκφορντ που θα δούμε στα πλέι οφ με τη «βασίλισσα»;

«Λόγω των ομάδων που έπαιξα και των επιλογών που έκανα στην καριέρα μου, δεν έχω τόση εμπειρία από τα πλέι οφ. Αυτό που θα δείτε είναι έναν παίκτη, που θα θέλει να εκμεταλλευτεί το γεγονός ότι βρίσκεται σε αγώνες πλέι οφ. Μπορεί να χάσω όλα τα σουτ, μπορεί να παίξω χάλια. Αλλά, θα δείτε έναν αποφασισμένο παίκτη, που είναι έτοιμος να αρπάξει την ευκαιρία. Γι' αυτήν την περίοδο μιλούν όλοι. Από το καλοκαίρι γι' αυτό μιλάμε. Το καλοκαίρι δώσαμε τόσες συνεντεύξεις. Τώρα είμαστε εδώ, αυτή η στιγμή έφτασε και θα την κυνηγήσω. Αν τα καταφέρω, θα είναι εξαιρετικά, αν όχι, θα με τραβήξει μαζί της προς τα κάτω».

- Μου έδωσες μια ασίστ με αυτό που είπες για τα χαμένα σουτ. Ο κόουτς Πιτίνο είχε πει στο παρελθόν πως: «είναι προτιμότερο να έχεις έναν καλό παίκτη με την μπάλα στο φινάλε ενός αγώνα, παρά να έχεις συστήματα». Νιώθεις έτοιμος να πάρεις τα σουτ που μπορεί να κρίνουν ένα παιχνίδι στη σειρά με τους πρωταθλητές Ευρώπης;

«Φυσικά. Πρώτα από όλα, όλοι γνωρίζουμε πως ο Νικ θα έχει την μπάλα στο 90% των καταστάσεων. Όμως, το θέμα είναι πως δεν φοβάμαι να αστοχήσω. Δεν φοβάμαι να πει κάποιος ότι έκανα εγώ το λάθος. Αν το ματς πάει σε μια τέτοια κατάσταση, τότε κανένα πρόβλημα. Προσωπικά, νιώθω ανακούφιση γνωρίζοντας ότι έχω την αυτοπεποίθηση και είμαι άνετος για να πάρω το σουτ, αλλά επίσης είμαι αρκετά δυνατός, για να το διαχειριστώ, αν το χάσω. Οπότε, νιώθω πως είμαι πάντα επικίνδυνος, αποτελώ μια απειλή, είτε σε ένα οποιοδήποτε παιχνίδι, είτε σε ένα ματς των πλέι οφ».

Sold out σε δύο ώρες; WOW, σεβασμός...

- Θέλω να σε ρωτήσω κάτι τελευταίο. Στην Αθήνα βρέχει, αλλά οι οπαδοί του Παναθηναϊκοί σχημάτισαν ουρές για τα εισιτήρια του Game 3 με τη Ρεάλ Μαδρίτης. Έκαναν sold out μέσα σε δύο ώρες. Τι αισθάνεσαι ακούγοντάς το αυτό;

«WΟW. Απλά, WOW. Αυτό είναι κάτι που έχω μάθει εδώ τόσο καιρό. Βέβαια, υπάρχει και η κριτική. Αλλά, η υποστήριξη είναι απίστευτη. Με όσα σου λένε, με όσα σου στέλνουν στα social media. Η αγάπη των φίλων του Παναθηναϊκού είναι πραγματική. Είναι έντονο όλο αυτό. Το σέβομαι, αυτή είναι η πρώτη λέξη που έρχεται στο μυαλό μου. Ο σεβασμός. Αυτή η στήριξη βοηθάει ανθρώπους σαν εμένα. Έρχομαι από το... τίποτα. Εκτιμώ τη σκληρή δουλειά και αυτές τις κινήσεις. Βλέπω τον κόσμο να ξοδεύει τα χρήματά του με αυτόν τον τρόπο, για να έρθει στο γήπεδο, στο τρίτο ματς της σειράς, χωρίς να γνωρίζει καν το σκορ μέχρι τότε. Δεν είναι καν το πρώτο ματς. Το σέβομαι πάρα πολύ όλο αυτό».

Ο Λάνγκφορντ αποκαλύπτει: «Έτσι μας απογείωσε ο Πιτίνο»
EVENTS