MENU

Η ήττα του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ στο Τελ Αβίβ στις 24 Ιανουαρίου έμοιαζε με μεγάλο πλήγμα για τους «πράσινους», που είχαν χάσει το ματς, τη διαφορά και... όχι μόνο. Στη συνέντευξη Τύπου της αναμέτρησης ο Ρικ Πιτίνο είχε πει πως ο Κιθ Λάνγκφορντ ενδέχεται να χάσει όλη τη σεζόν και στο «τριφύλλι»... χτύπησε συναγερμός! Τα πράγματα έγιναν αμέσως ξεκάραθα: αν ο Λάνγκφορντ δεν επέστρεφε γρήγορα, οι Κυπελλούχοι Ελλάδας θα πήγαιναν για μεταγραφή.

Ο 35χρονος παίκτης τελικά «πάλεψε» τον τραυματισμό του (σύνδρομο κοιλιακών - προσαγωγών) με συντηρητική αγωγή και του βγήκε σε καλό, καθώς επέστρεψε με το πόδι στο... γκάζι. Από τον ημιτελικό του Κυπέλλου Ελλάδας με τον Ολυμπιακό φάνηκε πως ο Αμερικανός πατούσε καλά στα πόδια του και ήταν σε θέση να βοηθήσει, πράγμα που φάνηκε ακόμα πιο έντονα στην Κρήτη, στον τελικό της διοργάνωσης με τον ΠΑΟΚ (17π.).

«Είδατε πόσο μας έλειψε ο Κιθ;». Αυτή ήταν η ατάκα που έλεγε ξανά και ξανά ο Ρικ Πιτίνο, τα ξημερώματα της 1ης Μαρτίου στο αεροδρόμιο του Λας Πάλμας, λίγο μετά το «πράσινο» διπλό της αντεπίθεσης στην έδρα της Γκραν Κανάρια. Σε εκείνο το ματς ο Λάνγκφορντ είχε 18 πόντους και ο προπονητής του «τριφυλλιού» τόνιζε διάφορα «πηγαδάκια» πόσο σημαντική είναι η επιστροφή του στη δράση.

Η δικαίωση της εμπιστοσύνης του 66χρονου προπονητή - θρύλου και της δουλειάς του δύο φορές πρώτου σκόρερ της Euroleague ήρθε πολύ γρήγορα. Χωρίς τον έμπειρο παίκτη ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ είχε ρεκόρ 3-5 στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση (15η-22η αγωνιστική). Μετά την επιστροφή του μετράει ένα ασύλληπτο 6-0 με τέσσερα διπλά και... πετάει φωτιές!

«Από τότε που έχω γυρίσει, δεν έχουμε χάσει. Νιώθω πως η συνεισφορά μου στην ομάδα είναι αρκετή», δήλωσε ο ίδιος στο SDNA μετά την νίκη επί της Μπασκόνια και... χτύπησε ξύλο, για να μην χαλάσει το γούρι.

Βέβαια, για να είναι σε θέση να επιστρέψει στο 100% και να ξεπεράσει έναν τραυματισμό που θα μπορούσε να τον κρατήσει στα «πιτς» όλη τη σεζόν, ο 35χρονος σταρ χρειάστηκε να δείξει για ακόμα μία φορά πόσο επαγγελματίας είναι. Καθ' όλη τη διάρκεια της αποθεραπείας του έκανε έξτρα προπονήσεις με δικό του γυμναστή, για να γυρίσει όσο πιο γρήγορα γίνεται και να είναι έτοιμος και τα κατάφερε περίφημα. Οι Αμερικανοί συνηθίζουν να λένε πως η σκληρή δουλειά αποδίδει καρπούς με τη φράση: "Hard work pays off" και ο ίδιος φάνηκε πως χρησιμοποιούσε αυτή την ατάκα για μότο του όλο αυτό το διάστημα.

Όπως είχε πει πριν από μια διετία ο Αντρέα Τρινκιέρι, που τον γνωρίζει από τη rookie season του στην Ευρώπη: «Οι παίκτες είναι σαν τα καλά μπουκάλια κρασιού. Ο Άντριου Γκάουντλοκ ήταν ένα εξαιρετικό νέο κρασί και ο Λάνγκφορντ είναι σαν ένα... Barolo (σ.σ. πολύ καλό ιταλικό κρασί). Έπαιξε 11 χρόνια στην Ευρώπη, ωρίμασε, έγινε πιο υπομονετικός και είναι ένας πολύ καλός σκόρερ. Τον είδα για πρώτη φορά στην Ευρώπη γιατί έπαιξε μαζί μου ως ρούκι το 2005. Τώρα έχει κάνει το δικό του ταξίδι, έχει εμπειρία και παίζει με αυτήν, βάζει απίστευτα σουτ». Πράγματι, ο Λάνγκφορντ είναι σαν ένα καλό μπουκάλι κρασί, που ωριμάζει και γίνεται πιο ποιοτικό και πιο ακριβό όσο περνούν τα χρόνια!

Κι όμως, ο Λάνγκφορντ του Παναθηναϊκού δεν είναι ο παίκτης τους Ούνικς Καζάν, που ήθελε για εκείνον όλες τις μπάλες και έπαιρνε 15-20 προσπάθεις. Είναι μια εξελιγμένη, πιο... οικονομική (από πλευράς σουτ) και πιο δυναμική (από πλευράς προσπάθειας ακόμα και στην άμυνα) version του.

Στην πρώτη συνέντευξη που έδωσε μετά την υπογραφή του στους «πράσινους» το καλοκαίρι του 2018 σε ελληνικό μέσο, στο sdna.gr, είχε ξεκαθαρίσει πως ο ρόλος του στο «τριφύλλι» θα είναι διαφορετικός. Είχε την ορέξη να μπει σε όποιο... καλούπι του ζητηθεί και να αφήσει τον παίκτη των 30 πόντων πίσω του.

«Αυτό θα το αποφασίσει ο προπονητής. Εκείνος θα αποφασίσει για τον ρόλο μου. Πολλές φορές ο κόσμος δεν καταλαβαίνει ότι σε ορισμένες ομάδες ο ρόλος που μου είχε δοθεί ήταν συγκεκριμένος. Για παράδειγμα, στο Καζάν όλοι νόμιζαν πως απλά ήθελα να κάνω 100 ντρίμπλες και να βρω μια θέση για να σουτάρω. Ο ρόλος μου σε εκείνη την ομάδα ήταν να είμαι σκόρερ, να είμαι επιθετικός παίκτης. Έτσι ήταν σχεδιασμένη η ομάδα μας. Από την άλλη, υπήρχαν ομάδες όπως η Μακάμπι ή η Αρμάνι, στις οποίες έπρεπε να σκοράρω, αλλά δεν είχα στα χέρια μου την μπάλα τόσο πολύ. Μπορώ να προσαρμοστώ. Προέρχομαι από το Κάνσας, εκεί έμαθα να παίζω μπάσκετ. Καταλαβαίνω πώς είναι να παίζεις σε ένα συγκεκριμένο πλάνο και ότι μπορεί να διαφοροποιηθεί ο ρόλος σου, για να είσαι αποτελεσματικός», είχε πει τότε.

Όλα αυτά αποδεικνύονται στην πράξη με τον πλέον... εκκωφαντικό τρόπο. Ο 35χρονος σούτινγκ γκαρντ έκανε ένα βήμα πίσω για να μπει πιο εύκολα στην ομάδα ο Σον Κιλπάτρικ και αποδέχθηκε τον νέο ρόλο του. Με τον Ρικ Πιτίνο έρχεται από τον πάγκο, «πρεσάρει» (με την καλή έννοια) το βασικό... πολυβόλο της ομάδας, τον Κιλπάτρικ και βοηθάει όπου μπορεί.

«Ο κόουτς μας πιστεύει και τους δύο. Ο Σον ήρθε, όσο ήμουν εκτός. Δεν θα γυρίσω για να του πάρω τη θέση και να τον στείλω στον πάγκο. Αυτή είναι η κατάσταση. Δεν θα "παλέψω", για να γίνω starter. Δέχομαι τον ρόλο μου, αφού η ομάδα πάει καλά, ειλικρινά», τόνισε επί του θέματος πρόσφατα στο SDNA.

«Να βοηθάει όπου μπορεί»; Ακριβώς: ακόμα και στην άμυνα! Στο διπλό επί της Αρμάνι είναι χαρακτηριστική μια φάση στο 30', όταν... καταδίωξε τον Κέρτις Τζέρελς και τελικά τον έκοψε, παίζοντας άμυνα σαν έφηβος. Μετά πήγε στην επίθεση και έκανε τα... δικά του (17 πόντοι).

Σε ένα πρόσφατο podcast της Euroleague ο Λάνγκφορντ είχε αναφέρει πως είναι δύσκολο να προσαρμόζεται κάθε χρόνο σε νέα ομάδα, όμως όλοι τον πληρώνουν για τις ικανότητές του και το σκοράρισμά του.

Τα πέντε χειρουργεία στα γόνατα ανήκουν στο παρελθόν και ο έμπειρος «μπόμπερ» γνωρίζει πως ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ ήταν η ομάδα που του έδωσε μια «δεύτερη ευκαιρία», μετά το... πείραμα της Κίνας, που δεν βγήκε. Και στη ζωή σπάνια βρίσκεις δεύτερες ευκαιρίες...

Το skill set του είναι αδιαμφισβήτητο, οι ικανότητές του γνωστές, το όνομά του έχει γίνει συνώνυμο της λέξης «απόλυτος επαγγελματίας» και η νοοτροπία του είναι αυτή του νικητή. Ο Ρικ Πιτίνο κοιμάται λίγο πιο ήσυχος τα βράδια, γνωρίζοντας πως έχει έναν τέτοιο βετεράνο στη «φαρέτρα» του, ενόψει των πλέι οφ!

Ο Λάνγκφορντ είναι σαν ένα καλό μπουκάλι κρασί!
EVENTS