MENU

Οι «πράσινοι» πήραν την νίκη απέναντι στην Μπασκόνια, όμως με την εικόνα του δεύτερου ημιχρόνου έβαλαν... δύσκολα στους εαυτούς τους, αφού δεν κάλυψαν το -9 του πρώτου αγώνα. Βέβαια, τα σενάρια της πρόκρισης στην οκτάδα εξακολουθούν να είναι με το μέρος των παικτών του Ρικ Πιτίνο, λόγω των δύσκολων προγραμμάτων που έχουν μπροστά τους η Μπασκόνια και η Αρμάνι.

Σε κάθε περίπτωση, όπως παραδέχθηκε και ο Κιθ Λάνγκφορντ στο SDNA, το ματς με τους Βάσκους μπορεί να αφήνει κάπως πικρή γεύση, γιατί δεν καλύφθηκε η διαφορά, όμως τελείωσε με τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ να φτάνει στην πέμπτη σερί του νίκη. Αυτά τα πέντε W δίπλα στην φόρμα του «τριφυλλιού» τον έχουν βάλει για τα καλά σε τροχιά οκτάδας. «Είναι λίγο πικρή η γεύση. Όμως, νικήσαμε. Στο τέλος της ημέρας, η νίκη είναι αυτή που χρειάζεσαι, αυτή που θες. Είναι σκληρό ότι δεν πήραμε τη διαφορά πόντων. Είμαστε στο σημείο που θέλουμε να είμαστε», είπε ο δύο φορές πρώτος σκόρερ της Euroleague.

Με διπλό στο Μιλάνο οι Κυπελλούχοι Ελλάδας θα έχουν κάνει... πρόωρο check in στα πλέι οφ. Με ήττα θα πρέπει να κάνουν το 2/2 απέναντι σε Ρεάλ Μαδρίτης και Μπουντούτσνοστ στο κλειστό των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων και να περιμένουν κάποια στραβοπατήματα των ανταγωνιστών τους.

Πώς θα έρθει το διπλό στο Μιλάνο; Με έναν τρόπο: με τον... περιορισμό του σκοραρίσματος και της δημιουργίας του Μάικ Τζέιμς.

Ο Αμερικανός γκαρντ διανύει μια MVP σεζόν και ο Ρικ Πιτίνο τον έχρισε κορυφαίο παίκτη της regular season της Euroleague, σχολιάζοντας για τους προσεχή αντιπάλους του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ: «Παίζουν εξαιρετικά, έχασαν στην Μαδρίτη από την Ρεάλ. Έχουν τον MVP της σεζόν. Είναι μεγάλη πρόληση για εμάς».

«Έχουμε καταλάβει τι κάνει ο Μάικ Τζέιμς στο Μιλάνο;». Αυτός ήταν ο τίτλος ενός άρθρου του SDNA στις 4 Νοεμβρίου, όταν ο Αμερικανός άρχιζε τη σεζόν με το... πόδι στο γκάζι. Λίγους μήνες αργότερα ο άλλοτε παίκτης του «τριφυλλιού» είναι μέσα στο Top 3 των φαβορί για το βραβείο του MVP, οδηγεί την Αρμάνι στην οκτάδα και μετράει 20,5 πόντους, 3,9 ριμπάουντ και 6,7 ασίστ ανά αγώνα.

Είναι ο 1ος παίκτης στην Euroleague σε εύστοχα τρίποντα (63), ο 1ος σε εύστοχες εντός πεδιάς προσπάθειες (164), ο 1ος σε κερδισμένα φάουλ (136), ο 1ος σε εύστοχες βολές (128), ο 1ος σκόρερ (519 πόντοι), ο 1ος σε ranking (557 βαθμοί) και η εντυπωσιακή λίστα συνεχίζεται... Μέσα σε όλα είναι ο 2ος πασέρ της διοργάνωσης (177 ασίστ) και ο 3ος «κλέφτης» (36 κλεψίματα).

Στην πιο κρίσιμη καμπή της σεζόν ο Τζέιμς έχει πάρει... φωτιά και έρχεται από δύο φανταστικές εμφανίσεις στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση. Αφού «εκτέλεσε» τον Ολυμπιακό με 27 πόντους και 6 ασίστ πήγε να «κλέψει» το διπλό στην έδρα της πρωταθλήτριας Ευρώπης, Ρεάλ, μετρώντας 35 πόντους σε έναν ασύλληπτο προσωπικό σόου.

Για τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, λοιπόν, θα είναι Νο. 1 στόχος ο περιορισμός του... αγαπημένου «τρελού» του κοινού του. Ο άλλοτε παίκτης του Κολοσσού Ρόδου και της Μπασκόνια βρίσκεται σε τρομερή κατάσταση και συνδυάζει σκορ με δημιουργία.

Βέβαια, οι «πράσινοι» μπορούν να αισιοδοξούν πως θα καταφέρουν να τον κρατήσουν πιο χαμηλά για δύο λόγους.

Ο πρώτος είναι πως διαθέτουν εξαιρετικούς αμυντικούς, όπως τον Νικ Καλάθη, τον Ιωάννη Παπαπέτρου και τον Θανάση Αντετοκούνμπο (σε περίπτωση... ειδικής αποστολής). Ακόμα και ο Σον Κιλπάτρικ μπορεί να βάλει δυνατά το σώμα του στην άμυνα και να δυσκολέψει τον αντίπαλο γκαρντ. Όπως και να 'χει, το «ματσάρισμα» Τζέιμς - Καλάθη θα έχει μεγάλο ενδιαφέρον, με τον αρχηγό του «τριφυλλιού» να καλείται να παίξει άμυνα πάνω στην μπάλα με συγκέντρωση για 30+ λεπτά, πράγμα που στο παρελθόν έχει αποδείξει πως μπορεί να κάνει με συνέπεια.

Ο δεύτερος... σύμμαχος των Κυπελλούχων Ελλάδας είναι ο αγώνας του Α' Γύρου στο ΟΑΚΑ. Σε εκείνο το ματς ο 29χρονος σούπερ σταρ της Αρμάνι είχε βάλει 12 πόντους, στην πιο χαμηλή επίδοσή του στην τρέχουσα σεζόν της Euroleague έχοντας 1/8 δίποντα, 1/5 τρίποντα και 7/7 βολές. Η άμυνα του πρώτου αγώνα μπορεί να αποτελέσει «οδηγό» στην «μάχη» του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ.

Τα στατιστικά του Μάικ Τζέιμς στο πρώτο ματς και το shooting chart του:

Φυσικά, ο Τζέιμς δεν είναι μόνος του στο Μιλάνο. Στην Αθήνα έμεινε... χαμηλά, αλλά το σύνολο του Σιμόνε Πιανιτζιάνι πήρε το διπλό. Έχει δίπλα του τον πολύτιμο Νεμάνια Νέντοβιτς, που λόγω τραυματισμών δεν έχει βρει ρυθμό φέτος, τον ποιοτικό Τζέιμς Νάναλι και τον ανεβασμένο Βλάντιμιρ Μίτσοφ. Δυστυχώς για εκείνον δεν θα έχει μέχρι το φινάλε της σεζόν και τον Αρτούρας Γκουντάιτις, που υπέστη ρήξη χιαστού απέναντι στην Γκραν Κανάρια. Η απουσία του Λιθουανού σέντερ είναι τεράστια για το μπάσκετ της Αρμάνι.

Στο «πράσινο στρατόπεδο» γνωρίζουν πως οι Ιταλοί δεν είναι ομάδα... ενός παίκτη. Όμως, περιορίζοντας αυτόν τον έναν παίκτη, τον «εγκέφαλό» της Αρμάνι και... αγαπημένο «τρελό» των Παναθηναϊκών, Μάικ Τζέιμς, ο Ρικ Πιτίνο θα έχει κάνει ένα αποφασιστικό βήμα για την είσοδο στα πλέι οφ της Euroleague.

Παναθηναϊκός: Στο Μιλάνο θα πρέπει να σταματήσει τον... αγαπημένο του τρελό!
EVENTS