MENU

Ένα από τα μεγαλύτερα κεφάλαια στην ιστορία του ευρωπαϊκού μπάσκετ κλείνει σήμερα τα 43 χρόνια ζωής του. Ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους αποτέλεσε αδιαμφισβήτητα έναν από τους κορυφαίους παίκτες που πάτησαν ποτέ στα παρκέ της Γηραιάς Ηπείρου και πλέον συνεχίζει να γράφει την δική του ιστορία με... κουστούμι, στον πάγκο της αγαπημένη του Ζαλγκίρις Κάουνας.

Οι πρώτες μέρες

O Σάρας γεννήθηκε στη Σοβιετική Ένωση το 1976 και τα αθλητικά του γονίδια (η μητέρα του διέπρεψε στο χαντμπολ) ήταν εμφανή με... γυμνό μάτι, αφού από μικρή ηλικία ξεκίνησε να τρέχει συνεχώς! Ο Γιασικεβίτσιους δεν μπορούσε να κάτσει ήσυχος και ο πατέρας του τον οδήγησε στο μπάσκετ, στην ηλικία των 6 ετών.

Βέβαια, ο μικρός Σαρούνας δεν ήταν και... ξετρελαμένος με την ίδεα: Ήταν τεμπέλης, δεν άκουγε τους προπονητές του και ήταν αποφασισμένος να αλλάξει άθλημα και να αφοσιωθεί στο τένις. Τελικά, η επιρροή του φίλου του, Ζιντρούνας Ιλγκάουσκας, ήταν καθοριστική στο να αλλάξει ο τρόπος σκέψης του Γιασικεβίτσιους και να δώσει τον εαυτό του στη «πορτοκαλί θεά».

Αποτέλεσμα; Ο Σάρας εντυπωσίαζε στις μικρές Εθνικές και στα σχολιά πρωταθλήματα, απέκτησε φήμη και οι γονείς του αποφάσισαν να τον στείλουν στις ΗΠΑ για σπουδές. Μετά από μία εντυπωσιακή σεζόν στο High School με το Solanco, το Maryland εντόπισε το νεαρό ταλέντο από την Λιθουανία και το... άρπαξε γρήγορα.

Παίζοντας λίγο και στις θέσεις «2» και «3», ο Σάρας δεν έκανε ποτέ... εντύπωση, όμως έθεσε τις βάσεις για την συνέχεια.

Η επιστροφή και η εκτόξευση

Ο Γιασικεβίτσιους έκανε το επαγγελματικό του ντεμπούτο με την Λιέτουβος Ρίτας, όπου αμέσως έδειξε την ποιότητά του. 18 πόντοι και 5,4 ασίστ ήταν καλά νούμερα για τον Σάρας, ο οποίος μετακόμισε στην Σλοβενία και στην Ολίμπια το 1999.

Λίγο αργότερα, ήρθε η εκτόξευση! Από το 2000 μέχρι το 2005, ο Σάρας αγωνίστηκε στην Μπαρτσελόνα και στην Μακάμπι Τελ Αβίβ και πραγματικά μεγαλούργησε, κατακτώντας μεταξύ άλλων τρεις σερί τίτλους στην Euroleague (2003-2005), πρωταθλήματα σε Ισπανία και Ισραήλ, Κύπελλα, αλλά και την πεποίθηση πως είναι ο κορυφαίος παίκτης της Ευρώπης.

Το ΝΒΑ και τα «πράσινα» χρόνια της κυριαρχίας

Η συνέχεια στην καριέρα του Σάρας είχε δύο ιδιαίτερα κεφάλαια: Το πρώτο, του ΝΒΑ, κράτησε νωρίς και δεν έδωσε πολλά σε αγωνιστικό κομμάτι, αφού ο Γιασικεβίτσιους αγωνίστηκε λιγότερο από αυτό που περίμενε σε Ιντιάνα Πέισερς και Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς. Μετά από 6,8 πόντους, 2,9 ασίστ και 1,6 ριμπάουντ μ.ο σε 138 ματς, ο Σάρας μετακόμισε στην Ευρώπη και αποδέχτηκε την μεγάλη πρόταση του Παναθηναϊκού. Η λάμψη ήρθε!

Σε μία υπερομάδα και παίζοντας στο πλευρό των Δημήτρη Διαμαντίδη και Βασίλη Σπανούλη σε μία περιφέρεια... όνειρο, ο Σάρας κυριάρχησε και έφτασε στην κατάκτηση ενός ακόμα τροπαίου στην Euroleague, μετά το «πράσινο» 73-71 επί της ΤΣΣΚΑ στο Βερολίνο. Ο Γιασικεβίτσιους βοήθησε σημαντικά και στους τίτλους που κατέκτησε το «Τριφύλλι» στην Ελλάδα, ενώ συνολικά αγαπήθηκε έντονα από τους φιλάθλους των έξι φορές πρωταθλητών Ευρώπης, λόγω της προσωπικότητάς του, του έντονου χαρακτήρα του, της ποιότητάς του και της... θέλησης για μάχη σε κάθε αγώνα.

Το τέλος, οι... πάγκοι και η αναγνώριση

Ο Σάρας έπαιξε σε Λιέτουβος Ρίτας και Φενέρμπαχτσε από το 2010 μέχρι το 2011, στη συνέχεια επέστρεψε στον Παναθηναϊκό (2011-2012) και τελικά έκλεισε την τεράστια καριέρα του το 2014, αφού πέρασε από την Μπαρτσελόνα και την Ζαλγκίρις. Η ομάδα από το Κάουνας του έδωσε άμεσα την ευκαιρία για το επόμενο κεφάλαιο, αφού ο Γιασικεβίτσιους εντάχθηκε άμεσα στο τεχνικό της επιτελείο, ενώ από το 2016 και έπειτα βρίσκεται στη θέση του head coach του αγαπημένου του συλλόγου.

Όλοι γνώριζαν την επιρροή που θα μπορούσε να έχει ο Σάρας στους παίκτες του, όμως λίγοι περίμεναν πως ένα από τα «τοτέμ» του μπάσκετ της Λιθουανίας θα μπορούσε να κάνει τόσο καλή δουλειά σε προπονητικό επίπεδο. Ο Γιασικεβίτσιους δημιούργησε πέρσι μία ομάδα-πρότυπο, με χαμηλό μπάτζετ και συγκεκριμένες αρχές, που την έφεραν μέχρι το Final Four, σε μία από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις των τελευταίων ετών στην Euroleague. Παράλληλα, η Ζαλγκίρις κυριαρχεί με άνεση εντός συνόρων, ενώ ο Σάρας είναι έτοιμος για το επόμενο βήμα, που δεν αποκλείεται να απαιτεί και υπερατλαντικό ταξίδι.

Για έναν άνθρωπο που έχει κερδίσει παντού και που έχει κατακτήσει τα πάντα, κανείς δεν θα μπορούσε να αμφιβάλλει για την συνέχεια: Η απογείωση έρχεται, ξανά...

Τα βραβεία της καριέρας του

  • MVP του Eurobasket (2003)
  • 4 φορές πρωταθλητής Euroleague (2003-2005, 2009)
  • MVP και κορυφαίος σκόρερ των τελικών της Euroleague (2005)
  • Legend της Euroleague (2015)
  • Μr Europa (2003)
  • 4 φορές νικητής Triple Crown (2003-2005, 2009)
  • 2 Πρωταθλήματα Ισπανίας (2001, 2003)
  • 3 Κύπελλα Ισπανίας (2001, 2003, 2013)
  • 3 Πρωταθλήματα Ελλάδας (2008-2010)
  • 3 Κύπελλα Ελλάδας (2008, 2009, 2012)
  • MVP του Κυπέλλου Ελλάδας (2012)
  • Πρωτάθλημα Τουρκίας (2011)
  • Κυπελλούχος Τουρκίας (2011)
  • 2 Πρωταθλήματα Ισραήλ (2004, 2005)
  • 2 Κύπελλα Ισραήλ (2004, 2005)
  • Πρωτάθλημα Λιθουανίας (2014)
  • MVP πρωταθλήματος Σλοβενίας (2000)
  • Κυπελλούχος Σλοβενίας (2000)
  • Χρυσό στο Eurobasket του 2003
  • Χάλκινο στο Eurobasket του 2007 και στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2000

Ως προπονητής:

  • 3 Πρωταθλήματα Λιθουανίας (2016-2018)
  • 2 Κύπελλα Λιθουανίας (2017, 2018)
  • 2 φορές κορυφαίος προπονητής της χρονιάς (2017-2018)
Σάρας: 43 χρόνια τίτλοι και κορυφή! (vids)
EVENTS