MENU

Το βράδυ της Τετάρτης το Περιστέρι είχε ένα πολύ σημαντικό παιχνίδι στον όμιλο του BCL. Απέναντι στην Ρίτας Βίλνιους οι παίκτες του Βασίλη Σπανούλη είχαν ως στόχο να βγάλουν αντίδραση, να επιστρέψουν στις νίκες και να εξασφαλίσουν την πρόκρισή τους στην επόμενη φάση της διοργάνωσης.

Ωστόσο τα πράγματα δεν πήγαν σε καμία περίπτωση όπως τα σχεδίαζαν. Και η αιτία ήταν η εικόνα της Ρίτας. Η ομάδα του Βίλνιους επέβαλε το παιχνίδι της, δεν άφησε το Περιστέρι να περάσει μπροστά σε κανένα σημείο του αγώνα και το τελικό 71-82 αποτυπώνει την εικόνα του αγώνα.

Οι «κόκκινοι» είχαν για μπροστάρη τον Μάρκους Φόστερ, σε ακόμα ένα παιχνίδι στη φάση των ομίλων. Ο Αμερικανός γκαρντ γνωρίζει καλά τα ελληνικά δεδομένα και όπως ήταν φυσικό απόλαυσε το παιχνίδι ως το τέλος.

«Σίγουρα το απόλαυσα», παραδέχτηκε μιλώντας στο SDNA. Άλλωστε και ο ίδιος ξέρει καλά την ελληνική πραγματικότητα, αλλά και πόσο εκδηλωτικό είναι το κοινό στη χώρα μας. «Ξέρω πώς είναι να παίζεις στην Ελλάδα, με το κοινό να είναι εναντίον σου. Αυτό μου έδωσε κίνητρο και το διασκέδασα. Παίξαμε κόντρα σε μια ομάδα όπως το Περιστέρι, που ξέρουμε πόσο σκληρή ομάδα είναι και εμείς κάναμε καλό παιχνίδι».

Το γεγονός πως απολάμβανε την ατμόσφαιρα και το παιχνίδι φάνηκε και από τις αντιδράσεις του. Χαρακτηριστικός ήταν ένας πανηγυρισμός στη διάρκεια της δεύτερης περιόδου, όταν, θέλοντας να πικάρει τον παίκτη που τον μάρκαρε, έκανε την κίνηση πως είναι... μικρός. «Εγώ κάθε φορά θέλω να δείχνω πόσο δυνατός είμαι μέσα στο γήπεδο. Σε κάθε παιχνίδι προσπαθώ να κυριαρχώ και να το κάνω με πάνω από έναν τρόπο».

Η νίκη για την Ρίτας ήρθε σε ένα κυριαρχικό παιχνίδι, όπου πολλά πράγματα λειτούργησαν με τον σωστό τρόπο. «Είμαστε καλή ομάδα. Μείναμε ενωμένοι, αν και δεν ξεκινήσαμε το BCL με τον τρόπο που θέλαμε. Δείξαμε όμως σε ακόμα ένα παιχνίδι που αν και δεν είχα ένα από τα καλύτερα παιχνίδια μου, οι συμπαίκτες μου βγήκαν μπροστά και έδειξαν πόσο καλή ομάδα είμαστε», ανέφερε ο Αμερικανός άσος.

Οι δύο νίκες απέναντι στην ομάδα του Βασίλη Σπανούλη ήρθαν με διψήφιες διαφορές. Κάτι που φανερώνει την κυριαρχία των πρωταθλητών Λιθουανίας πάνω στο παρκέ.

Μια κυριαρχία που μόνο τυχαία δεν ήρθε. «Ξέρω ερχόμενος το καλοκαίρι στην προετοιμασία πως θα είμαστε μια καλή ομάδα. Αυτό που έπρεπε να φανεί ήταν η χημεία μας. Το Περιστέρι είναι πολύ καλή ομάδα και το γεγονός πως καταφέραμε να τους κερδίσουμε με αυτόν τον τρόπο στην έδρα τους, παίζοντας με τον καλύτερο δυνατό τρόπο, φανερώνει τι μπορούμε να κάνουμε και πόσο καλοί είμαστε σε δύσκολες καταστάσεις».

Στη Λιθουανία έχει βρει μια ομάδα η οποία του δίνει το χώρο και το ρόλο να δράσει και να ηγηθεί πάνω στο παρκέ. Είναι ο παίκτης από τον οποίο η Ρίτας περιμένει πάρα πολλά στην επίθεση, κάτι που ξέρει καλά και ο ίδιος. «Γι αυτό ήρθα σε αυτή την ομάδα. Μίλησα με τον προπονητή μας το καλοκαίρι και μου είπε πως θα με βοηθούσε να φτάσω στο επίπεδο που ήθελα εξ αρχής. Τώρα εγώ το δείχνω στο παρκέ κάθε φορά».

Χρόνο με τον χρόνο γίνεται καλύτερος και μαθαίνει να «διαβάζει» καλύτερα το παιχνίδι. Την περασμένη σεζόν κατάφερε να φτάσει στην κατάκτηση του πρωταθλήματος στην G-League με τους Rio Grande Valley Vipers, έχοντας έναν διαφορετικό ρόλο σε σχέση με αυτόν που τον είχαμε συνηθίσει.

Στην G-League έπαιζε πιο πολύ ως πλέι μέικερ, μια συνθήκη που τον βοήθησε να εξελίξει το παιχνίδι του και να γίνει πιο αποδοτικός στις τέσσερις γραμμές του παρκέ.

Μιλώντας για τις διαφορές που εντοπίζει στο παιχνίδι του, σε σχέση με την περσινή σεζόν, ανέφερε πως «είμαι πιο ώριμος τώρα στο παιχνίδι. Παρατηρώ καλύτερα τα πράγματα στην τέταρτη περίοδο. Βλέπω πώς με μαρκάρει ο αντίπαλος και προσπαθώ να δημιουργώ ευκαιρίες για τους συμπαίκτες μου. Η περσινή σεζόν ήταν ωφέλιμη για μένα, γιατί έπαιξα περισσότερο στη θέση του πόιντ γκαρντ και αυτό με βοηθάει να γίνω all-around παίκτης».

Πέραν της θέσης που αγωνίζεται στο γήπεδο, για τον ίδιο συμβαίνει και κάτι άλλο εξίσου σημαντικό. Είναι ο ηγέτης της Ρίτας. Άπαντες στο Βίλνιους περιμένουν από εκείνον να κάνει τη διαφορά, δίνοντάς του τη μπάλα σε κάθε συνθήκη.

Η πρόκληση είναι μεγάλη, όμως ο ίδιος είναι καθ' όλα έτοιμος να ανταποκριθεί. Όπως και πράττει μέχρι στιγμής στη σεζόν. «Αυτό είναι το πιο σημαντικό για μένα, να δείξω ότι μπορώ να είμαι ηγέτης. Όλοι ξέρουν ότι μπορώ να σκοράρω 20 πόντους στο παιχνίδι, εγώ όμως θέλω να κάνω τα μικρά πράγματα, να παίζω άμυνα, να βάζω τους συμπαίκτες μου στο κλίμα, να μαζεύω τα ριμπάουντ. Να κάνω τα μικρά πράγματα πέρα από το σκοράρισμα. Δεν σκόραρα όσο θα ήθελα νσε αυτό το παιχνίδι, αλλά και πάλι βοήθησα την ομάδα να κερδίσει».

Ένας σημαντικός παράγοντας που τον βοηθάει να βγάζει τα ηγετικά στοιχεία του παιχνιδιού του είναι το κλίμα εντός των τειχών και η σχέση που έχει αποκτήσει με τους συμπαίκτες του. «Η χημεία μας με βοηθάει πολύ. Ακόμα και στις ήττες που έχουμε κάνει στο πρωτάθλημα και στο BCL, μένουμε ενωμένοι σαν ομάδα», είπε ο Αμερικανός, που στάθηκε και σε κάτι ακόμα εξίσου σημαντικό. 

Πως κανείς στην Ρίτας δεν ρίχνει κατηγορίες σε συμπαίκτη του σε δύσκολες στιγμές. «Ακόμα και στις ήττες κανείς δεν υψώνει το δάχτυλο να κατηγορήσει τον συμπαίκτη του. Μετά τις προπονήσεις καθόμαστε στα αποδυτήρια και συζητάμε. Στα ταξίδια είμαστε όλοι μαζί, μιλάμε, λέμε αστεία. Είμαστε μαζί, έχουμε μια ομάδα που έχει κολλήσει εντός και εκτός παρκέ».

Η Euroleague παραμένει στο μυαλό του, καθώς αποτελεί τον μεγάλο στόχο του για την ερχόμενη σεζόν. «Ο στόχος είναι να επιστρέψω στην Euroleague και να μείνω εκεί. Ο στόχος είναι να κάνω μια γεμάτη σεζόν και να μπορούν οι άλλοι να λένε ότι ανήκω στην Euroleague».

Στο χέρι του είναι να πετύχει τον στόχο που έχει θέσει. Η εκκίνησή του στη σεζόν δείχνει πολλά και ταυτόχρονα αποδεικνύει πως έχει τη στόφα για να πάει στο επόμενο επίπεδο. Τα δύο παιχνίδια με το Περιστέρι ήταν απτές αποδείξεις της αγωνιστικής του αξίας.

Φόστερ στο SDNA: «Απόλαυσα το παιχνίδι στο Περιστέρι, θέλω να επιστρέψω στην Euroleague»
EVENTS