MENU

Τα τελευταία χρόνια το Λαύριο έχει κάνει σημαντική στροφή προς νεαρούς αθλητές. Η ομάδα της Νότιας Αττικής εντοπίζει παίκτες που μόλις έχουν ολοκληρώσει την πορεία τους στο Κολέγιο και τους δίνει τη δυνατότητα να κάνουν το πρώτο τους επαγγελματικό βήμα.

Κάιλ Άλμαν τζούνιορ, Τάισον Κάρτερ, Άλφα Ντιαλό είναι τα πιο χαρακτηριστικά παραδείγματα παικτών που πήραν... βάπτισμα πυρός στην ομάδα της Λαυρεωτικής και έκαναν το επόμενο βήμα στην καριέρα τους. Σε μια φιλοσοφία που παραμένει ίδια και την φετινή σεζόν.

Ο Χρήστος Σερέλης επέστρεψε στον πάγκο της ομάδας, έπειτα από το πέρασμα από τον Παναθηναϊκό και «έχτισε» το Λαύριο της νέας σεζόν στην πεπατημένη των προηγούμενων ετών. Δίνοντας την ευκαιρία σε παίκτης που δεν έχουν εμπειρίες σε επαγγελματική σκηνή. Μια τέτοια περίπτωση είναι και ο Αρ Τζέι Κόουλ.

Ο 23χρονος γκαρντ από το Νιου Τζέρσεϊ προέρχεται από μια άκρως παραγωγική σεζόν στο Κονέκτικατ, με τους Huskies, κερδίζοντας θέση στην First Team της Big East, δίπλα σε παίκτες όπως ο Κόλιν Γκιλέσπι και ο Τζάστιν Λιούις, που αγωνίζονται στο ΝΒΑ με τους Ντένβερ Νάγκετς και τους Σικάγο Μπουλς, αντίστοιχα. 

Ο Κόουλ έχει ιδιαίτερο κίνητρο ενόψει της νέας σεζόν. «Θα θέλαμε να κερδίσουμε κάτι φέτος, αυτός είναι ο μεγάλος μας στόχος με το Λαύριο, να έχουμε μια νικηφόρα σεζόν», είπε στη συνέντευξη που παραχώρησε στο SDNA.

Για τον ίδιο άλλωστε η εμπειρία που βιώνει στη χώρα μας είναι πρωτόγνωρη. Πρώτη φορά αγωνίζεται εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών και για πρώτη φορά μπαίνει σε καταστάσεις επαγγελματία.

Μια διαδικασία που δεν τον αγχώνει, κάθε άλλο. «Απλά μαθαίνω για την ώρα. Είναι μια διδακτική εμπειρία για μένα αυτό που βιώνω εγώ και θέλω να αναπτύσσομαι και να μαθαίνω πράγματα για το άθλημα. Θέλω να γίνομαι καλύτερος, να ακούω τους προπονητές μου και να παίζω το μπάσκετ που ξέρω».

Τι είναι αυτό που μπορεί να περιμένει ο κόσμος από εκείνον; «Μπορώ να φέρω σκληράδα και στις δύο πλευρές του παρκέ. Είμαι παίκτης που θέλει να κερδίζει, θέλω να είμαι ηγέτης και θα προσπαθήσω να το δείξω αυτό φέτος».

Για τον Κόουλ η επιλογή του Λαυρίου δεν ήρθε τυχαία. Και σίγουρα δεν ήρθε χωρίς σκέψη. Ο Αμερικανός «ζύγισε» όλα τα δεδομένα και τις παραμέτρους. Το γεγονός άλλωστε πως η ομάδα της νότιας Αττικής έχει τέτοια παράδοση σε νεαρούς δεν πέρασε απαρατήρητο.

«Ήταν κάτι που μου τράβηξε το ενδιαφέρον από τότε που ήμασταν σε επαφές με την ομάδα», παραδέχτηκε ο Κόουλ και συμπλήρωσε «Το να είμαι σε θέση να ξεκινάω την καριέρα μου εδώ και να έχω την ευκαιρία να παίζω είναι κάτι που το ήθελα πολύ και ανυπομονώ για αυτή την ευκαιρία».

Στην Ελλάδα θα έχει την ευκαιρία να «συστηθεί» σε μια μεγάλη σκηνή του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Θα φέρει το παιχνίδι του αντιμέτωπο με σκληρές άμυνες. Φρόντισε λοιπόν, να δώσεις τις πρώτες συστάσεις. «Είμαι ένας γκαρντ που σκέφτεται την πάσα πρώτα, αλλά και θα σκοράρω όταν βρω ευκαιρίες. Επίσης είμαι παίκτης που βγάζει ενέργεια στην άμυνα».

Η περασμένη σεζόν ήταν σημαντική για τον ίδιο. Αλλά και άκρως παραγωγική, έχοντας φοιτήσει σε ένα πρόγραμμα όπως αυτό του Κονέκτικατ, το οποίο έχει τεράστια παράδοση και δεν συγκαταλέγεται τυχαία στην 30άδα των κορυφαίων προγραμμάτων του NCAA.

Η περσινή σεζόν ήταν μια πρώτης τάξεως προετοιμασία για την επαγγελματική πορεία του. «Σίγουρα παίζοντας στο NCAA ήταν τρομερά σημαντικό για μένα και σε μια περιφέρεια πολύ ανταγωνιστική όπως η Big East. Με προετοίμασε πνευματικά και αγωνιστικά όλα όσα ζητούσαν από μένα οι προπονητές μου αυτό το διάστημα», εξήγησε.

Όσο για το τέλος, αναφέρθηκε στους παίκτες που θαύμαζε όταν ήταν μικρός και αποτέλεσαν πρότυπα για τον ίδιο και το παιχνίδι του. «Είμαι κοντός γκαρντ και ο παίκτης που θαύμαζα όταν ήμουν μικρότερος ήταν ο Άλεν Άιβερσον, που ήταν τρομερά ενεργητικός και στις δύο πλευρές του παρκέ», ανέφερε, για να σταθεί σε ακόμα έναν παίκτη υψηλού επιπέδου. «Μου αρέσει πολύ να βλέπω τον Τζέιμς Χάρντεν, που είναι αριστρόχειρας. Έχει μια τρομερή ικανότητα να δημιουργεί χώρο για τον εαυτό του και να δρα στο παρκέ».

Αρ Τζέι Κόουλ στο SDNA: «Να δείξω πως μπορώ να γίνω ηγέτης στο Λαύριο»
EVENTS