MENU
Χρόνος ανάγνωσης 7’

Αμπράμο Τσάνκα στο SDNA: «Να μπω στο ΝΒΑ και να παίξω στην εθνική Ιταλίας»

0

Το UCLA έριξε τα δίχτυα του στην Ευρώπη, καταφέρνοντας να στρατολογήσει δύο νεαρούς παίκτες που έχουν προδιαγραφές για κάτι σπουδαίο. Ο Τούρκος Αντέμ Μπόνα θα φοράει τη φανέλα του φημισμένου Κολεγίου και μαζί του θα βρίσκεται και ο Αμπράμο Τσάνκα, ένας παίκτης που αποτελεί τη μεγάλη ελπίδα του ιταλικού μπάσκετ μαζί με τον Πάολο Μπανκέρο.

Ο Τσάνκα, που είναι διεθνής με τις μικρές εθνικές ομάδες της Ιταλίας, έγραψε ιστορία. Κι αυτό γιατί έγινε ο πρώτος Ιταλός που θα αγωνιστεί στο UCLA με τη φανέλα των Μπρούινς, σε μια συνθήκη ξεχωριστή. Και για τον ίδιο, αλλά και για το Κολέγιο στο οποίο θα αγωνιστεί την ερχόμενη σεζόν ως freshman.

Παρ' όλα αυτά δεν ξεχνάει τη χώρα του, πανηγυρίζοντας τη μεγάλη νίκη του αγώνα της φάσης των 16 του Eurobasket, απέναντι στην Σερβία. «Ήταν τρελό παιχνίδι. Ήταν εκπληκτικό αυτό που κάναμε. Αυτή η ομάδα δεν φοβάται κανέναν και το έχει αποδείξει. Ξέρω ότι η ώρα μου θα έρθει. Οι παίκτες που ήταν εκεί άξιζαν να είναι εκεί γιατί δούλεψαν σκληρά. Το άξιζε η ομάδα», είπε χαρακτηριστικά ο Τσάνκα, που πλέον θα εκπροσωπεί το ιταλικό μπάσκετ σε μια διαφορετική σκηνή.

Στη συνέντευξη που παραχώρησε στο SDNA ο Ιταλός άσος αναφέρθηκε σε όλα όσα τον οδήγσαν στο NCAA. Μίλησε για την επαφή του με τους Μπρούινς, την εμπειρία που απέκτησε στην Ευρώπη, αλλά και τους παίκτες που τον ενέπνευσαν και τον βοήθησαν να γίνει καλύτερος.

Περιγράφοντας τις πρώτες μέρες του στο Κολέγιο εξήγησε ότι «οι πρώτες μέρες είναι εξαιρετικές εδώ. Μετά την πρώτη μέρα προπονήθηκα αμέσως με την ομάδα και μπήκα στο κλίμα. Μετά το Ευρωπαϊκό U20 που έπαιξα με την Ιταλία είχα κάποιο διάστημα που ξεκουράστηκα και πέρασα χρόνο με την μητέρα μου. Μετά ήρθα στο Λος Άντζελες. Τα πράγματα είναι εκπληκτικά το επίπεδο είναι πολύ υψηλό. Όλοι δουλεύουν σε εξαιρετικά επίπεδα, οι εγκαταστάσεις είναι τρομερές, ο κόσμος εδώ είναι πολύ υποστηρικτικός. Είναι απλά ένα όνειρο».

Η εμπειρία του ανταγωνισμού δεν είναι άγνωστη για τον ίδιο, καθώς έχει κληθεί αρκετές φορές τα τελευταία χρόνια να παίξει παιχνίδια υψηλής έντασης. Κάτι που θα τον βοηθήσει πολύ στην παρουσία του στο NCAA.

To στοιχείο αυτό άλλωστε το αναγνωρίζει και ο ίδιος. «Η εμπειρία ως επαγγελματίας θα με βοηθήσει ενόψει της νέας σεζόν. Έχω παίξει με πολλούς Αμερικανούς που μου έχουν δώσει συμβουλές και αυτό είναι καλό σε γενικές γραμμές. Με βοήθησαν ώστε να είμαι και πνευματικά έτοιμος κάθε φορά και να φέρω το σώμα μου στην καλύτερη δυνατή κατάσταση. Τα πάντα θα είναι μια χαρά στο φινάλε».

Πηγαίνοντας στο UCLA από την πρώτη στιγμή είδε κάτι ξεχωριστό, την κουλτούρα που υπάρχει στο εν λόγω Κολέγιο. «Η ομάδα έχει την παράδοσή της. Προχωρώντας έχει χτίσει την δική  της κουλτούρα, έχει πολλά draft picks πρώτου γύρου και αυτά υπενθυμίζουν ότι θες να είσαι εδώ. Εγώ ήθελα να είμαι εδώ και είμαι χαρούμενος για την επιλογή μου», ανέφερε χαρακτηριστικά, λίγο πριν θέσει τους στόχους του ενόψει της νέας σεζόν.

«Ενόψει της νέας σεζόν ο στόχος μου είναι να βρεθώ στο ΝΒΑ και να γίνω ντραφτ. Θέλω όμως να γίνομαι καλύτερος σωματικά, να δουλέψω το σουτ μου, να δουλέψω σε κάθε τομέα. Στο τέλος της σεζόν θα δούμε πού θα έχω φτάσει, αλλά θέλω να γίνομαι καλύτερος».

Με την απόφασή του μάλιστα κατάφερε να γράψει ιστορία, καθώς έγινε ο πρώτος Ιταλός που θα αγωνιστεί στο UCLA. Κάτι που τον γεμίζει με ευθύνη, αλλά και υπερηφάνεια.

«Είναι μεγάλη υπόθεση. Και για μένα, αλλά και για το ευρωπαϊκό μπάσκετ και τους παίκτες. Ο Γιάννης, ο Λούκα και ο Γιόκιτς έχουν κάνει τους Αμερικανούς να αναγνωρίζουν ακόμα περισσότερο τους ευρωπαίους παίκτες και αυτό είναι πολύ σημαντικό για εμάς».

Το πρόγραμμα τον παρακολουθούσε εδώ και αρκετό καιρό. Ο κόουτς Κρόνιν είχε σχηματίσει ξεκάθαρη άποψη για την ποιότητά του, αλλά και τα περιθώρια εξέλιξης, που είναι πολλά. Την ίδια στιγμή όμως θα πρέπει να «συστήσει» τον εαυτό του σε ανθρώπους που δεν ήταν τόσο οικείοι με το παιχνίδι του.

Αυτό δεν τον αγχώνει, μιας και ξέρει ποιος πραγματικά είναι. «Θα έλεγα ότι είμαι παίκτης που μπορεί να κάνει τα πάντα στο παρκέ. Μπορώ να σκοράρω, μπορώ να πασάρω τη μπάλα, να παίξω άμυνα, να επηρεάσω το παιχνίδι με πολλούς τρόπους. Είμαι ευέλικτος παίκτης και κάνω αυτό που θέλει ο προπονητής. Αυτή είναι η δουλειά μου. Θέλω να βελτιώσω το σώμα μου. Έχω το μέγεθος απλά θέλω αν βελτιωθώ, θέλω να βρω τις θέσεις μου στο παρκέ για τα σουτ και να γίνω ακόμα καλύτερος».

Φυσικά η μετάβαση από την Ευρώπη στις ΗΠΑ έγινε με έναν μεγάλο στόχο στο μυαλό του, να μπει στο ΝΒΑ και να ζήσει το όνειρό του. Κάτι για το οποίο είναι αποφασισμένος να δουλέψει σκληρά, έχοντας σημαντικές εμπειρίες τόσο από την Λοκομοτίβ Κουμπάν, όσο και από την πορεία του με τις μικρές εθνικές ομάδες της Ιταλίας.

«Το NBA Draft είναι πάντα εκεί, δεν πρέπει να βάζεις επιπλέον πίεση για να το πετύχεις. Πρέπει απλώς να συνεχίσεις να δουλεύεις. Πρέπει να προπονείσαι, να παίζεις και αυτό είναι όλο. Είναι στο χέρι μας είναι να κάνουμε μια καλή σεζόν και να πετύχουμε αυτά που θέλουμε».

Στα χρόνια που ήταν επαγγελματίας υπήρξαν παίκτες που τον επηρέασαν. Περισσότερο απ' όλους ο Έρικ ΜακΚόλουμ, από τον οποίο πήρε πολλά πράγματα εντός και εκτός παρκέ. «Έχω δει πολύ μπάσκετ στην ζωή μου. Αν μπορούσα να ξεχωρίσω έναν παίκτη θα ήταν ο Έρικ ΜακΚόλουμ, ένας Αμερικανός που τον είχα συμπαίκτη στην Λοκομοτίβ Κουμπάν. Είναι εκπληκτικός παίκτης. Ερχόταν στις προπονήσεις 1-2 ώρες πριν και έφερνε το σώμα του στη σωστή κατάσταση κάθε φορά. Προσπαθούσα να τον ακολουθήσω. Ο Έρικ, όπως ξέρουν όλοι, είναι από τους καλύτερους παίκτες στην Ευρώπη, με εξαιρετική καριέρα στην Ευρώπη και εγώ προσπαθούσα να δω τι κάνει και να κάνω αυτά που έκανε κι εκείνος».

Ο τρόπος άλλωστε που ο άλλοτε παίκτης του Απόλλωνα Πάτρας και του Πανιωνίου έδινε συμβουλές ήταν καθοριστικός ώστε ο Τσάνκα να βρει τον δρόμο του και να γίνει ο παίκτης που ήθελε.

«Πάντα ήταν εκεί, πάντα βοηθούσε τους νέους παίκτες. Αν έκανες κάτι λάθος στο έλεγε αμέσως για να σε διορθώσει. Έχοντας εμπειρία με τέτοιους παίκτες καταλαβαίνεις ότι δεν είναι αστείο. Πρέπει να δουλεύεις και αυτό κάνεις».

Για τον Ιταλό άσο ο ντόρος στην Ευρώπη είναι μεγάλος. Θεωρείται ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα της χώρας του και μια από τις ελπίδες για κάτι σπουδαίο με την Σκουάντρα Ατζούρα. Θα περίμενε κάποιος όλο αυτό να δημιουργήσει πίεση στον ίδιο και να δει τα πράγματα με διαφορετικό μάτι.

Ωστόσο εκείνος έδωσε μια απάντηση που δεν συνηθίζουν να δίνουν παιδιά της ηλικίας του. Μια απάντηση που έδειξε πολλά για τον τρόπο με τον οποίο προσεγγίζει το παιχνίδι. «Δεν υπάρχει πίεση. Έτσι νιώθω. Δεν νιώθω πίεση. Θα πρέπει να νιώθεις πίεση με άλλα πράγματα. Αν είσαι γιατρός και πρέπει να σώσεις τη ζωή κάποιου, αυτό είναι πίεση. Εγώ παίζω μπάσκετ και διασκεδάζω. Παίζω μπάσκετ, δεν κάνω τίποτα επικίνδυνο, δεν σώζω κανενός τη ζωή», είπε.

Οι στόχοι του άλλωστε είναι υψηλοί, θέλοντας να επηρεάσει και άλλα παιδιά της Ιταλίας να ασχοληθούν με το μπάσκετ. «Θα ήθελα να με θυμούνται ως κάποιον διαφορετικό. Στην Ιταλία το μπάσκετ δεν είναι το βασικό άθλημα στη χώρα μου, γιατί το ποδόσφαιρο στην Ιταλία είναι πάρα πάρα πολύ ψηλά, είναι σαν θρησκεία. Εγώ θέλω να ανεβάσω το μπάσκετ στην χώρα».

Το όνομα του Τσάνκα δεν είναι άγνωστο στο ελληνικό κοινό. Διότι πριν από μερικά χρόνια είχε «συνδεθεί» με τον Ολυμπιακό, ως μια πιθανή επιλογή για την ακαδημία της ομάδας του Πειραιά. 

Ο ίδιος όμως ξεκαθάρισε πως «ήταν απλά φήμες. Δεν πήγα ποτέ στον Ολυμπιακό. Δεν μπορούσα να ενισχύσω την ομάδα. Πήγα στη Ρωσία και έμειναν όλα στις φήμες».

Το γεγονός πως πήγε στην Ρωσία και έπαιξε σε μια ομάδα που έχει υψηλές βλέψεις, όπως η Λοκομοτίβ Κουμπάν, τον ωφέλησε πολύ στην καριέρα του, διαμορφώνοντας τον μπασκετικό του χαρακτήρα. «Στη Ρωσία είχα μια ευκαιρία να παίξω με καλούς Αμερικανούς παίκτες μου με βοήθησαν πολύ. Παίκτες που έχουν εμπειρία στο υψηλότερο επίπεδο και για μένα το να τους αντιμετωπίζω στις προπονήσεις ήταν σπουδαίο. Ήταν μια διαφορετική εκμάθηση για μένα όλο αυτό και με βοήθησε πολύ».

Αυτή η εμπειρία τον έκανε καλύτερο παίκτη. Ταυτόχρονα όμως τον προετοίμασε, προκειμένου να βρεθεί στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, αποδεχόμενος την πρόταση του προγράμματος του UCLA. Κάτι που από μόνο του είναι μεγάλη υπόθεση για τον ίδιο.

«Νιώθω ότι είμαι έτοιμος», παραδέχτηκε, για να συμπληρώσει ότι «ήρθα εδώ τη σωστή στιγμή. Αν ερχόμουν 2-3 χρόνια πριν δεν θα ήταν η κατάλληλη στιγμή. Τώρα έχω εμπειρία από επαγγελματικό επίπεδο, παίζοντας σε διαφορετικές λίγκες και μπορώ να φέρω κάτι στο πρόγραμμα».

Για τον ίδιο εξάλλου το όνειρο είναι να βρεθεί στην εθνική Ιταλίας και να αποτελέσει σταθερό μέλος της. Η επιτυχία στο φετινό Eurobasket άνοιξε την όρεξή του για κάτι σπουδαίο, με τον Τσάνκα να βλέπει πως υπάρχει λαμπρό μέλλον στο ιταλικό μπάσκετ.

«Η εθνική μας ομάδα είναι πολύ δυνατή. Για το μέλλον δεν είμαστε μόνο εγώ και ο Πάολο. Υπάρχει ο Γκαμπριέλε Πρότσιντα, ο Ματέο Σπανιόλο, που έγιναν ντραφτ και έμειναν στην Ευρώπη. Υπάρχει ο Τζιορντάνο Μπορτολάνι που θα παίξει στην Ισπανία τη νέα σεζόν, ο Μάμα Ντιούφ. Έχουμε πολλούς καλούς νέους παίκτες που μπορούν να παίξουν σε υψηλό επίπεδο».

Όσο για το τέλος, του θέσαμε ένα δίλημμα: Πρωτάθλημα στο ΝΒΑ ή μετάλλιο με την εθνική Ιταλίας; 

Η απάντηση ήρθε αβίαστα. «Κερδίζοντας ένα Ολυμπιακό μετάλλιο με την Ιταλία είναι δύσκολο γιατί συμβαίνει μια φορά στα 4 χρόνια. Το ΝΒΑ είναι κάθε χρόνο. Δεν λέω ότι είναι πιο εύκολο, αλλά μπορείς να το καταφέρεις πιο συχνά από τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Είναι διαφορετικές καταστάσεις χωρίς αμφιβολία».

Αμπράμο Τσάνκα στο SDNA: «Να μπω στο ΝΒΑ και να παίξω στην εθνική Ιταλίας»