MENU

Σε εκείνον τον τελικό ου μήκους στους Ολυμπιακούς αγώνες του Μεξικό συμμετείχαν όλα τα μεγάλα ονόματα του αθλήματος. Ο Ραλφ Μπόστον, κάτοχος του Παγκοσμίου ρεκόρ τότε με 8,35 και χρυσός Ολυμπιονίκης στη Ρώμη, ο Λιν Ντέιβις, χρυσός Ολυμπιονίκης στο Τόκιο και ο Ίγκορ Τερ - Οβανέσιαν, χάλκινος Ολυμπιονίκης στην ιαπωνική πόλη και συγκάτοχος του Παγκοσμίου ρεκόρ.

Μαζί τους ένας... ψηλόλιγνος αθλητής που είχε 22 νίκες στους 23 τελευταίους αγώνες που είχε συμμετάσχει ενώ είχε απειλήσει το Παγκόσμιο ρεκόρ έχοντας καλύτερη επίδοση τα 8.33 μέτρα. Η μάχη προμηνυόταν σκληρή αλλά ουδείς μπορούσε να φανταστεί αυτό του θα γινόταν. Ο Μπίμον λίγο έλειψε να μείνει εκτός τελικού, αφού τα δύο πρώτα του άλματα βγήκαν άκυρα, ενώ κατάφερε να προκριθεί μετά την τρίτη του προσπάθεια.

Στον τελικό της 18ης Οκτωβρίου 1968 ο Μπίμον «συνέτριψε» το προηγούμενο Παγκόσμιο ρεκόρ (8.35) μόλις με το πρώτο του άλμα. Ο Αμερικανός αθλητής «πέταξε» στα 8.90 μέτρα βάζοντας δύσκολα ακόμη και στους διοργανωτές των αγώνων. Το άλμα ήταν τόσο μεγάλο που το μηχάνημα μέτρησης βγήκε από τη ράγα που ήταν στερεωμένο και που δεν έφτανε τόσο… μακριά στο σκάμμα. Έτσι χρησιμοποιήθηκε η παλιά μέθοδος. Οι κριτές έφεραν μία μεταλλική μεζούρα για να ανακοινώσουν ότι το άλμα ήταν στα 8.90.

Ο Μπίμον αρχικά δεν είχε καταλάβει πόσο μεγάλη επίδοση πέτυχε, αφού το μετρικό σύστημα των ΗΠΑ είναι πόδια και ίντσες. Όταν κατάλαβε ότι το Παγκόσμιο ρεκόρ από τα 27 πόδια και 4 ¾ της ίντσες εκτοξεύτηκε στα 29 πόδια και 2 ½ ίντσες κατέρρευσε και χρειάστηκε να τον σηκώσουν δύο συναθλητές του.

Η τεράστια επίδοση που είχε κάνει ο Μπίμον αποδεικνύεται και από το γεγονός ότι μέσα σε 33 χρόνια, από το 1935 μέχρι το 1968 η πρόοδο του Παγκόσμιου ρεκόρ ήταν 22 εκατοστά. Από τα 8.13 μέτρα του Τζέσε Όουενς έφτασε στα 8.35 μέτρα του Ιγκόρ Τερ-Οβανεσιάν. Ο Μπίμον είχε πηδήξει 55 εκατοστά πιο μακριά από το προηγούμενο ρεκόρ. Περισσότερο από μισό μέτρο! Αρκετοί βέβαια ήταν εκείνοι που απέδωσε το συγκεκριμένο άλμα στο υψόμετρο, αφού 2300 μέτρα πάνω από την επιφανεια της θάλασσας η δύναμη της βαρύτητας ήταν διαφορετική.

Η εκπληκτική επίδοση του Μπίμον κράτησε 23 ολόκληρα χρόνια πριν την καταρρίψει ο Μάικ Πάουελ το 1991 στον τελικό του Παγκοσμίου πρωταθλήματος στίβου, σε μια από τις πιο μεγάλες μάχες όλων των εποχών. Ο Αμερικανός άλτης χρειάστηκε να πηδήξει στα 8.95 μέτρα για να πάρει το χρυσό μετάλλιο από τον Καρλ Λιούις.

Ο Μπίμον μετά τους Ολυμπιακούς επιλέχθηκε στο ντραφτ από τους Φοίνιξ Σανς, ενώ το 1972 ολοκλήρωσε τις σπουδές του στην κοινωνιολογία. Πέρασε από διάφορα πόστα προσπαθώντας να διαφημίσει τον αθλητισμό, ενώ το 1983 μπήκε στο αμερικάνικο hall of fame.

Το άλμα του αιώνα (vid)
EVENTS