MENU

Γράφει ο Γιώργος Κασσάκος*

Η σεζόν 2014 του NFL βρίσκεται μια ανάσα πριν το τέλος της. Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος η αγωνιστική δράση στο επαγγελματικό πρωτάθλημα αμερικάνικου ποδοσφαίρου ολοκληρώνεται με το Super Bowl, τον μεγάλο τελικό ανάμεσα στις πρωταθλήτριες ομάδες των δύο περιφερειών της λίγκας. Οι New England Patriots θα εκπροσωπήσουν την AFC (American Football Conference), ενώ οι Seattle Seahawks θα συμμετάσχουν ωχ πρωταθλητές της NFC (National Football Conference).Λίγα λόγια για τους μονομάχους

Οι New England Patriots είναι η πιο επιτυχημένη ομάδα του NFL από το 2000 και μετά. Έχουν κατακτήσει το τρόπαιο τρεις φορές (2002, 2004, 2005), ενώ υπήρξαν φιναλίστ άλλες δύο φορές (2008, 2012). Tα τέσσερα τελευταία χρόνια, βρίσκονται συνεχώς στην τετράδα.

To δίδυμο Bill Belichick – Tom Brady είναι ένα από τα πιο επιτυχημένα ζευγάρια προπονητή – quarterback στην ιστορία του NFL. Αν μάλιστα οι Patriots επικρατήσουν των Seahawks,  τότε θα πρέπει να θεωρείται δεδομένο ότι τόσο ο Brady όσο και ο Belichick θα εισαχθούν στο Hall Of Fame μελλοντικά.

Η δύναμη των Patriots είναι η εμπειρία των παικτών τους, αλλά και του προπονητικού τιμ. Ο Brady, παρά τα 37 του χρόνια, παραμένει ένας από τους καλύτερους quarterbacks και ο Rob Gronkowski (ο πιο απειλητικός παίκτης τους) είναι στην καλύτερή του φόρμα.

Αν και με μόλις ένα τίτλο στο παλμαρέ τους, οι Seattle Seahawks υπήρξαν μια από τις ομάδες-πρωταγωνιστές του NFL την τελευταία δεκαετία. Από το 2005, έχουν προκριθεί στα playoffs επτά φορές και αγωνίστηκαν σε δύο Super Bowls (2006, 2014), με απολογισμό μια νίκη και μια ήττα.

Οι Seahawks κατέκτησαν το πρώτο πρωτάθλημα της ιστορίας τους πέρυσι και φέτος θέλουν να κάνουν το repeat. Παρεμπιπτόντως, η τελευταία ομάδα που το έχει καταφέρει είναι οι αντίπαλοί τους, οι Patriots.

Όπως και πέρυσι, έτσι και φέτος το Seattle θα βασιστεί στην πολύ δυνατή του άμυνα, με την τετράδα των Richard Sherman, Kam Chancellor, Earl Thomas και Byron Maxwell να αποτελεί την πιο αθλητική και παθιασμένη οπισθοφυλακή (secondary, όπως είναι ο ‘football’ όρος). Ο Russell Wilson, ο quarterback των Seahawks ξεχωρίζει για την ικανότητά του να τρέξει με τη μπάλα, εκτός του να την πασάρει.

Δε μπορούμε βέβαια να παραλείψουμε τον Marshawn Lynch, τον running back των Seahawks με την σχεδόν εκκεντρική εξωγηπεδική προσωπικότητα, αλλά και το τεράστιο πείσμα και την ασταμάτητη ορμή στο χορτάρι.Πως έφτασαν εδώ

Τόσο οι Seahawks όσο και οι Patriots τερμάτισαν την κανονική περίοδο με 12 νίκες και τέσσερις ήττες. Και οι δύο είχαν το καλύτερο ρεκόρ στην περιφέρεια τους – κάτι που μαρτυρά ο αριθμός ένα στα δεξιά του ονόματός τους στην παρακάτω εικόνα, που δείχνει τα ζευγάρια των playoffs. Έτσι, για δεύτερη σερί χρονιά, στο Super Bowl θα διασταυρώσουν τα ξίφη τους οι δύο καλύτερες ομάδες της κανονικής περιόδου.

Στα playoffs, οι Patriots απέκλεισαν τους Baltimore Ravens και τους Indianapolis Colts για να φτάσουν στο Super Bowl. Αντίστοιχα, οι Seahawks ξεπέρασαν τα εμπόδια των Carolina Panthers και Green Bay Packers.Ο θεσμός του Super Bowl

Μέχρι και το 1966, το NFL δεν είχε playoffs. Ο πρωταθλητής καθοριζόταν από έναν τελικό που διεξαγόταν ανάμεσα στις δύο ομάδες που τερματιζόταν στην πρώτη θέση των δύο περιφερειών, της ‘δυτικής’ και της ‘ανατολικής’. H ραγδαία αύξηση της δημοτικότητας του AFL (American Football League), μιας δεύτερης επαγγελματικής λίγκας American football, και η διαφαινόμενη απειλή απώλειας κερδών, ανάγκασε τους ιθύνοντες του NFL να αναζητήσουν τρόπο και τελικά να επιτύχουν συνένωση των δύο πρωταθλημάτων.

Το AFL μετονομάστηκε σε AFC (American Football Conference), οι ομάδες του NFL σχημάτισαν την NFC (National Football Conference) και οι δύο περιφέρειες συγκρότησαν μια λίγκα, υιοθετώντας τον τίτλο NFL. Αυτή η εξέλιξη δημιούργησε την ανάγκη ενός μεγάλου τελικού, ενός αγώνα ανάμεσα στους πρωταθλητές των δύο περιφερειών. Έτσι, δημιουργήθηκε ο θεσμός του Super Bowl.

Οι ομάδες με τις περισσότερες νίκες σε Super Bowl είναι οι Pittsburgh Steelers με έξι, και ακολουθούν San Francisco 49ers και Dallas Cowboys με πέντε τρόπαια. Από τέσσερα τρόπαια έχουν οι Green Bay Packers και οι New York Giants. Αξίζει να σημειωθεί πως οι Buffalo Bills και οι Minnesota Vikings έχουν από τέσσερις παρουσίες σε Super Bowl, αλλά καμιά νίκη.Εισιτήρια, τηλεοπτικά, halftime show και... διαφημίσεις

Εκτός από μια σπουδαία αθλητική αναμέτρηση, το Super Bowl αποτελεί και κοσμικό γεγονός που μεγαλώνει χρόνο με το χρόνο. Η διοργάνωση των “Super Bowl Parties” από διάφορες εταιρίες, όπως το Playboy, το ESPN, την EA Sports, κ.α. προσελκύει το ενδιαφέρον ηθοποιών, καλλιτεχνών και διαφόρων άλλων διάσημων, όπως για παράδειγμα ο Τζορτζ Κλούνεϊ που έχει επιβεβαιώσει ότι θα παρευρεθεί.

Όλο και περισσότεροι celebrities δίνουν το παρόν και όλο και περισσότερα εισιτήρια καταλήγουν σε εταιρίες και χορηγούς. Ταυτόχρονα, όλο και λιγότεροι οπαδοί παρακολουθούν το Super Bowl από τις εξέδρες. Σε αυτό έχει συμβάλει και η αύξηση της μέσης τιμής του εισιτηρίου. Χαρακτηριστικά αναφέρουμε πως η μέση τιμή εισιτηρίου του πρώτου Super Bowl, στο μακρινό 1966 ήταν 12 δολάρια. Το 1990 η τιμή αυτή είχε ανέβει στα 125 δολάρια, ενώ τα τελευταία χρόνια έχει εκτοξευτεί στα 900 δολάρια.

Όσο βέβαια πλησιάζουμε προς την ημέρα διεξαγωγής του αγώνα, οι τιμές ανεβαίνουν κι άλλο. Το φθηνότερο εισιτήριο που ήταν διαθέσιμο την Παρασκευή (δύο μέρες πριν το Super Bowl XLIX) ήταν $1.900. Αντίστοιχη πορεία έχει και το κόστος των τηλεοπτικών δικαιωμάτων. Το 2011, το NFL ανανέωσε τα συμβόλαια του με τα δίκτυα NBC, FOX και CBS για την κάλυψη της κανονικής σεζόν και των playoffs ως το 2022, βάζοντας στα ταμεία του πάνω από $35 δισεκατομμύρια ($3,2 δισεκατομμύρια ανά σεζόν).

Ο κοσμικός χαρακτήρας του Super Bowl ενισχύεται από την προσθήκη του halftime show, μιας μίνι συναυλίας διάρκειας 20 λεπτών που λαμβάνει χώρα μετά το τέλος του πρώτου ημιχρόνου. Σε halftime show έχουμε δει μεγάλα ονόματα της μουσικής – από rock μπάντες όπως οι Rolling Stones και The Who έως pop idols όπως η Madonna και η Beyonce.

Τέλος, να μην ξεχάσουμε τις διαφημίσεις. Ότι θεωρείται βαρετό για όλο τον φίλαθλο κόσμο, στο Super Bowl έχει γίνει μέρος του γεγονότος. Εταιρίες πληρώνουν αδρά τόσο για το σχεδιασμό και την παραγωγή διαφημιστικών σποτ που θα προβληθούν μόνο στο Super Bowl, όσο και για την ίδια την προβολή των σποτ.

Eνδεικτικό είναι το παρακάτω γράφημα

Όσοι λοιπόν θέλετε και αντέχετε να ξενυχτήσετε, στη 01:30 απόψε το βράδυ, οι Patriots και οι Seahawks θα βρεθούν στη σέντρα του 49ου Super Bowl. Δυστυχώς, κανένα ελληνικό κανάλι δε θα προβάλει τον αγώνα, αλλά μπορείτε να τον παρακολουθήσετε είτε μέσω gamepass (εφαρμογή επί πληρωμή από το NFL.com) είτε μέσω συνδρομητικής τηλεόρασης SkySports.

*Ο Γιώργος Κασσάκος ασχολείται με το American football από το 2009. Από το 2011 ως και σήμερα, έχει γράψει άρθρα για το NFL σε διάφορα αμερικανικά sites, όπως το Bleacher Report και το FanSided, σε συνεργασία με το Sports Illustrated. Από τον περασμένο Νοέμβριο, αρθρογραφεί και στα ελληνικά στο NFL Greece (www.nflgreece.gr)

Το Super Bowl XLIΧ στο... πιάτο σας!
EVENTS